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La philosophie seule « ne se lave pas », déclare Gareth Southgate alors que le patron de l’Angleterre défend fermement le style
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L’entraîneur de l’Angleterre, Gareth Southgate, a défendu son approche pragmatique à la veille du quart de finale de la Coupe du monde de samedi, affirmant que son travail consiste à gagner des matchs, « pas seulement à avoir une philosophie ».

Southgate a été critiqué pour son pragmatisme, et son manque de style défini ou de système régulier a été cité comme un facteur dans l’échec de l’Angleterre à franchir la ligne lors de la Coupe du monde 2018 et du Championnat d’Europe de l’été dernier.

Roberto Mancini, dont l’équipe italienne a battu l’Angleterre en finale de l’Euro 2020, est un exemple de manager avec une philosophie, mais l’Espagne est restée fidèle à son match de football au Qatar – et s’est écrasée en huitièmes de finale aux tirs au but contre le Maroc.

Avant la rencontre avec la France, tenante du titre, Southgate a déclaré que son système préféré était le 4-3-3, mais a insisté sur le fait qu’il n’avait pas toujours été approprié pour les grands matches à élimination directe.

Le coach est passé à un dos à cinq contre l’Allemagne et l’Italie aux Euros, et a utilisé le système tout au long de la dernière Coupe du monde en Russie, où l’Angleterre a été battue par la Croatie en demi-finale.

Il est cependant pressenti pour rester avec une défense à quatre contre les champions du monde au stade Al Bayt.

« Nous avons décidé [the team and formation] lundi », a déclaré Southgate. « Lundi soir, nous avions déjà regardé tous les matchs de la France, nous avions déjà revu notre match du Sénégal. Nous sommes donc très clairs sur la bonne voie, car alors vous devez livrer que tout au long de la semaine. Nous sommes à l’aise avec où nous en sommes.

« En Russie, [our system] était la bonne voie à suivre pour obtenir les meilleurs joueurs que nous avions à ce moment-là sur le terrain », a déclaré Southgate. « Je pense que nous avons constamment essayé de faire évoluer cela, et je pense que nous l’avons fait pendant ce tournoi également.

« Je sais que les gens pensent que j’ai une préférence pour un certain système, mais ma préférence a toujours été le 4-3-3, mais je ne pense pas qu’il ait toujours été approprié pour nous de jouer et de tirer le meilleur parti de l’équipe. .

« Le travail n’est pas seulement d’avoir une philosophie, le travail consiste à gagner des matchs de football.

« Et vous pouvez avoir une philosophie, mais si vous rentrez chez vous au début du tournoi, la philosophie ne s’efface pas, vraiment. Avec l’équipe nationale, il faut continuer à gagner. Bien sûr, nous voulons gagner et marquer des buts comme nous l’avons fait cette fois, mais la clé est toujours de tirer le meilleur parti des joueurs que vous avez. »

Quelle que soit la formation de l’Angleterre samedi soir, le travail de la superstar française Kylian Mbappe incombera principalement à Kyle Walker, qui peut jouer à l’arrière ou à droite d’un arrière-trois.

Southgate a suggéré que le défenseur de Manchester City, 32 ans, pourrait s’occuper de Mbappe « aussi bien que n’importe qui », mais a insisté sur le fait que l’arrêt de la myriade de menaces de la France devait être un effort concerté.

« Cela ne peut pas être la responsabilité d’une seule personne, nous avons évidemment un joueur qui peut gérer [Mbappe] ainsi que tous ceux à qui je peux penser, mais cela ne peut pas être uniquement sa responsabilité et vous devez avoir une couverture de zone sur des joueurs comme ça », a déclaré Southgate.

« Et nous ne pouvons pas non plus laisser Antoine Greizmann diriger le parc car il est lui-même un très bon joueur. Donc je pense que nous nous préparons toujours pour l’équipe [by saying] »Ce sont les schémas que nous voyons, ce sont les positions que les joueurs individuels aiment occuper ».

« Vous entrez dans certains détails qu’ils doivent connaître car ils savent que c’est important dans les plus grands matchs, mais nous le faisons également à l’autre bout du terrain. »

Pendant ce temps, Southgate a révélé qu’il avait dû engager une sécurité supplémentaire pour sa maison familiale après que des photos de sa maison aient été publiées par un magazine de potins sur les célébrités.

Raheem Sterling a quitté le camp d’Angleterre le week-end dernier, ratant la victoire des huitièmes de finale contre le Sénégal, après une effraction à son domicile de Surrey, mais est rentré au Qatar vendredi matin.

« Je pourrais m’identifier à cela, car j’ai dû mettre en place une sécurité supplémentaire à la maison parce que des photos de ma maison ont été publiées lors de ce tournoi », a déclaré Southgate. « Ma femme était préoccupée par cela. Rien de tout cela n’est utile. Ce sont le genre de retombées que vous avez lorsque vous êtes impliqué avec l’Angleterre. Je pouvais donc tout à fait comprendre où en était Raheem en termes de sentiment du besoin de s’occuper de sa famille à ce moment-là.

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