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La poète lauréate de Buffalo, Jillian Hanesworth, fait pression pour le changement : NPR


Jillian Hanesworth, la poétesse lauréate de Buffalo.

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La poète lauréate de Buffalo, Jillian Hanesworth, fait pression pour le changement : NPR

Jillian Hanesworth, la poétesse lauréate de Buffalo.

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Les habitants de Buffalo éprouvent une douleur et un chagrin immenses à la suite de la fusillade de masse dans un supermarché d’un quartier historiquement noir.

Le conseil de Jillian Hanesworth à sa communauté est de se pencher à cette douleur. Elle est la poète lauréate de Buffalo, âgée de 29 ans, née et élevée dans l’East Side.

« Toute la douleur que nous ressentons est valable. Les larmes sont valables. La colère est valable », a-t-elle déclaré. « Oui, c’est arrivé. Vous avez raison. Je sais que ça fait mal. C’est bon pour vous de pleurer. C’est bon pour vous de ne pas vouloir aller travailler aujourd’hui. j’ai peur. »

On lui a demandé de parler à travers la ville à plusieurs reprises depuis l’attaque raciste de samedi et elle s’est creusé la tête pour savoir quoi dire, car rien ne pouvait donner un sens à un acte de violence insensé.

Le métier de poète

Elle conteste le hashtag des médias sociaux #BuffaloStrong, car il pourrait faire croire aux gens que la survie est l’objectif, alors qu’ils méritent vraiment d’exister et de prospérer sans craindre d’être traqués dans une épicerie.

« Nous n’avons pas besoin pour le moment de nous faire dire que nous sommes forts. Nous devons nous faire dire que nous avons raison », a-t-elle déclaré, expliquant que le hashtag ne convient pas à de nombreux Noirs à Buffalo.

Hanesworth dit que son travail actuel – en tant que poète, organisatrice communautaire et artiste enseignante – consiste à valider les sentiments des gens, même s’ils sont en colère, confus ou en deuil.

« Les Noirs de ce pays ont vécu tellement de choses. Tant de gens nous détestent simplement parce que nous existons et nous en faisons l’expérience à différents niveaux au quotidien. Nous sommes donc forts. Nous le savons », a-t-elle déclaré. « Mon objectif principal en ce moment est de valider les émotions. C’est réel. Nous ne pouvons pas laisser la société nous faire croire qu’il n’y a pas de racisme. Les gens en ont besoin en ce moment. »

Elle comprend l’envie de se tourner vers la poésie pour se réconforter. Mais elle ne veut pas occulter la douleur ou normaliser ce genre de haine et de violence.

« En tant que poète, je vois mon rôle comme un moyen de combler le fossé entre ce que nous savons et ce dont nous avons besoin. Nous savons donc que le racisme existe. Nous savons que les suprématistes blancs sont réels. Nous savons que nous avons été ciblés. Maintenant, nous devons monnaie. »

Elle dit que ce dont sa ville a besoin en ce moment, ce sont des conversations honnêtes sur le racisme systémique, l’histoire de la ségrégation, la redlining et la construction d’autoroutes qui nuisent aux quartiers noirs.

Lorsqu’elle a pris la parole lors d’une veillée dimanche, elle a demandé aux personnes en deuil qui avaient utilisé le GPS pour se rendre sur le site de la fusillade de lever la main. La plupart des gens qui l’ont fait étaient blancs, ce qui, selon elle, est la nature de la ségrégation à Buffalo.

Changer le racisme systémique

De nombreux amis blancs ont tendu la main pour partager leur soutien et leur sympathie et pour offrir leur aide. Elle leur demande d’être honnêtes avec eux-mêmes et avec leurs amis et leur famille au sujet du racisme systémique.

« Nous avons besoin que vous parliez. Nous avons besoin que vous arrêtiez de vous asseoir autour de la table du dîner en faisant comme si tout allait bien parce que ce n’est pas le cas. Ce n’est pas parce que vous ne le vivez pas que cela ne se produit pas. Votre rôle dans tout cela est d’aider à changer le système », a-t-elle dit.

Une fois qu’il y aura un changement significatif et que les dirigeants élus, les responsables de l’application des lois et les éducateurs entendront les émotions profondes qui traversent sa communauté, Hanesworth dit qu’elle sera prête à parler de guérison.

Au lieu de #BuffaloStrong, Hanesworth propose le hashtag #BuffaloHonest, pour encourager les gens à parler de suprématie blanche, de racisme et de violence.

En attendant, elle est réconfortée par la façon dont sa communauté se rassemble pour servir un barbecue, prier et pleurer au supermarché à un pâté de maisons de son bureau.

« Il y a des gens qui donnent de la nourriture et font des barbecues et essaient juste de prendre soin les uns des autres parce que dans ce type de situation, c’est tout ce que nous pouvons même penser à faire », a-t-elle déclaré.




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