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La position de Biden s’éclaire.  Mais les démocrates voient toujours les perspectives à moyen terme comme sombres.

Le fait qu’un membre du DNC ait ressenti le besoin de faire enregistrer à ses collègues le chef de leur parti témoigne de la situation politique difficile dans laquelle se trouve Biden. Moins de 100 jours avant les élections de mi-mandat, le taux d’approbation des emplois du président est tombé en dessous de 40%, et les sondages suggèrent des majorités de démocrates préféreraient un candidat différent en 2024. Même maintenant, après avoir connu sa meilleure semaine de mémoire récente – avec le sénateur récalcitrant Joe Manchin (DW.Va.) acceptant un projet de loi majeur sur le climat, les impôts et les soins de santé et Biden annonçant le meurtre du chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahri lors d’une frappe de drone – le président ne semble pas pouvoir échapper au scepticisme intraparti.

Au cours du week-end et lors d’entretiens ultérieurs cette semaine, Manchin a refusé d’approuver la réélection de Biden. Le représentant Dean Phillips (D-Minn.), A déclaré publiquement qu’il ne voulait pas que Biden se présente à nouveau, et mardi, la représentante Carolyn Maloney (DN.Y.) a déclaré qu’elle ne «croyait» pas qu’il le ferait.

« N’importe quel [midterm election candidate] qui fait un sondage reçoit un sondage en ce moment qui montre que le président est plus un frein qu’Obama ne l’était à mi-mandat », a déclaré Danielle Cendejas, une stratège démocrate dont l’entreprise a fait du courrier de campagne pour les deux campagnes présidentielles de Barack Obama. « Cela, je pense, conduit à une pile de démocrates qui sont frustrés par leurs perspectives. »

Pour Biden, qui est toujours testé positif pour Covid-19, elle a déclaré: « Dans cet environnement, il est juste dans une situation si difficile. Le pauvre gars ne peut même pas ressentir de la sympathie pour être malade.

À l’intérieur de la Maison Blanche, les assistants craignent que des commentaires comme ceux de Phillips et Maloney n’enhardissent d’autres dirigeants élus à se joindre à eux. Déjà, ils ont vu les dirigeants démocrates passer des semaines à esquiver les questions de savoir s’ils voulaient que Biden se présente.

Pour repousser le récit émergent, ils ont délibérément recherché des voix de soutien – et ont souligné les remarques d’autres personnes, notamment la sénatrice démocrate Elizabeth Warren du Massachusetts et les gouverneurs. Gavin Newsom de Californie et JB Pritzker de l’Illinois, qui ont prêté leurs encouragements à une candidature Biden 2024.

Le porte-parole de la Maison Blanche, Chris Meagher, a déclaré que Biden « se concentre sur l’obtention de résultats pour les familles de travailleurs, la construction de l’économie de bas en haut et au milieu – remettre les Américains au travail, rendre nos communautés plus sûres et réduire les coûts pour les familles ». Les assistants notent la série de réalisations récentes qu’ils ont obtenues et le témoignage d’autres démocrates selon lesquels ce premier mandat pourrait s’avérer historiquement productif.

Dans la déclaration, Meagher a ajouté que « les républicains du Congrès MAGA avancent un programme extrême : mettre la sécurité sociale et l’assurance-maladie sur le billot, proposer une interdiction nationale de l’avortement et s’opposer aux propositions de bon sens visant à augmenter l’âge pour acheter une arme d’assaut ».

Mais en privé, les aides et conseillers de Biden sont également de plus en plus résignés au fait que sa position ne rebondira pas de manière significative avant novembre, même avec la liste de bonnes nouvelles récentes et la possibilité qu’un important projet de loi sur les médicaments sur ordonnance et le climat soit adopté avant les élections.

« Les chiffres sont les chiffres », a déclaré un confident de Biden, qui a poursuivi en affirmant immédiatement que la position du président à l’approche des mi-mandats s’améliorerait avant 2024.

Une partie de ce qui a alimenté le désespoir dans le parti est l’incapacité de la Maison Blanche à changer ses chiffres. Même si le prix du gaz a chuté de façon spectaculaire et que l’accord Manchin a été annoncé, la cote d’approbation des emplois de Biden a à peine changé, augmentant de deux points par rapport à la semaine précédente à 39% dans le sondage POLITICO/Morning Consult de mercredi.

Un conseiller des principaux donateurs démocrates a concédé qu’en dehors de Washington, « personne ne se soucie » de la percée législative Manchin. « [The Biden administration] ne comprend pas que la seule chose qui préoccupe les gens, c’est l’inflation, les prix de l’essence et l’économie en général.

« Bien sûr, il n’y a pas de message, et bien sûr, ils n’ont aucune idée de ce qu’est le message », a ajouté le conseiller. « Ils vivent à La La Land. »

Un autre stratège démocrate principal, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour protéger les relations avec les clients, a déclaré avoir mené des entretiens approfondis avec des électeurs de l’État swing avant les mi-mandat. La conclusion des personnes interrogées était que la faiblesse persistante de Biden était liée à la fatigue des électeurs, sur tout, de la pandémie persistante à la vague de fusillades de masse, qui injectaient un degré plus élevé de peur dans la vie des gens.

« Les Américains recherchent quelqu’un qui leur fera ressentir quelque chose – n’importe quoi – à nouveau », a déclaré le stratège.

Mais pour d’autres démocrates, Biden est victime d’un écosystème médiatique national essayant de prouver sa ténacité couvrant une présidence démocrate après quatre ans de Donald Trump – et l’incapacité de la Maison Blanche à s’adapter à cette réalité.

« Je ne pense pas que [Biden’s] géré cela aussi bien que vous le souhaitez », a déclaré Matt Angle, un consultant démocrate de longue date du Texas. « Si quatre bonnes choses se produisent en une journée et qu’une mauvaise chose se produit, l’histoire portera sur la seule mauvaise chose et cela pourrait simplement être le produit de l’époque dans laquelle nous nous trouvons. Les sondages négatifs créent des histoires sur les sondages négatifs, et puis tout se construit en quelque sorte sur lui-même.

La cote d’approbation publique d’un président est historiquement étroitement liée aux performances de son parti à mi-mandat, et il n’y a presque aucune raison de penser que les chiffres de Biden s’amélioreront avant novembre. Les présidents à ce stade du calendrier des élections de mi-mandat n’ont traditionnellement pas organisé de rebond tardif.

Pourtant, le scrutin générique du Congrès – peut-être un meilleur indicateur des performances à mi-parcours – s’est amélioré pour les démocrates ces dernières semaines. Et le parti a célébré mardi une rare victoire au Kansas, où les électeurs d’un État fortement républicain ont rejeté à une écrasante majorité un amendement constitutionnel anti-avortement. Le résultat suggérait l’annulation par la Cour suprême de Roe contre Wade pourrait améliorer les perspectives du parti dans certains États swing et quartiers de banlieue.

Il y a aussi une opinion émergente, bien que minoritaire, parmi les démocrates selon laquelle les candidats du cycle 2022 peuvent réussir à se dissocier de Biden et de sa position diminuée auprès des électeurs – et qu’ils pourraient le faire, principalement, en se présentant contre Trump et le trumpisme.

« Il a toujours été difficile pour les républicains de gagner lorsqu’ils ont adopté MAGA. Une fois cette décision prise, cette élection n’est plus un mi-mandat typique », a déclaré Simon Rosenberg, un stratège démocrate qui conteste bruyamment la sagesse conventionnelle selon laquelle le GOP marquera gros à mi-mandat. « Les gens continuent de prétendre qu’il s’agit d’une élection typique et ils ont tort. Ils se sont trompés depuis le début.

Mais même si les démocrates évitent le résultat le plus désastreux en novembre – perdre le Sénat – ce ne sera pas à cause de Biden.

Comme certains autres démocrates, Owen a suggéré que si l’accord Manchin sur le climat et les médicaments sur ordonnance est adopté, le taux de chômage reste faible et l’essence tombe en dessous de 4 dollars le gallon – toutes des possibilités crédibles – les démocrates pourraient échapper aux mi-mandat en subissant moins de dommages que prévu. Sa proposition de résolution, qui pourrait être amendée avant que le DNC ne l’adopte, ne mentionne pas 2024, mais demande aux membres du DNC d’exprimer « notre soutien plein et entier » à Biden et à son administration. Les démocrates, a-t-il dit, pourraient même conserver leur majorité à la Chambre.

Mais les démocrates ont déjà trouvé des raisons d’être optimistes et ont été déçus. L’année dernière, il s’agissait d’un ensemble d’infrastructures et d’une facture de secours contre les coronavirus de 1,9 billion de dollars, dont beaucoup de membres du parti pensaient qu’ils pourraient changer les choses, seulement pour que ces victoires soient éclipsées par d’autres questions, y compris la pandémie et l’inflation.

« Tout le monde regarde ce projet de loi de réconciliation, et c’est quelque chose », a déclaré Aaron Chappell, directeur politique du groupe aligné sur le sénateur Bernie Sanders, Our Revolution. « Mais il est tard, et c’est peu… Faut-il que ça passe ? Oui. Suffit-il de faire face à des frustrations généralisées avec le président, notamment avec la base progressiste ? Il faudra voir.

L’impopularité du président complique la mesure dans laquelle il est personnellement impliqué dans les mi-mandats au-delà de la collecte de fonds. Et tandis qu’un tambourinage à mi-mandat pour les démocrates nuirait davantage à la position de Biden, les présidents précédents se sont remis de tels scénarios. Biden – s’il se présente à nouveau – serait presque certainement renommé.

« Si Joe Biden est comparé à l’idéal tacite ou non identifié, alors il est facile de le harceler et de trouver quelqu’un d’autre de mieux », a déclaré Angle. «Mais la vérité est que si Joe Biden se présente pour être réélu, il sera vu directement contre Donald Trump, ou Ron DeSantis ou quelqu’un qui est très polarisant. Ils auront beaucoup de points négatifs et Biden commencera à avoir l’air vraiment bien contre eux.

Même les sceptiques du parti interne de Biden le concèdent. Un stratège démocrate critique de Biden a noté que la dernière fois qu’un président démocrate en exercice a été sérieusement défié, c’était lorsque le sénateur Ted Kennedy (D-Mass.) A affronté Jimmy Carter, « et Carter est toujours sorti vainqueur ».

Il a ajouté: « L’autre moitié de l’équation est: » Qui est notre Ted Kennedy? Je ne vois pas un Ted Kennedy dans les parages.


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