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La prochaine phase du Covid dépend du Sénat


Les législateurs n’étaient déjà pas d’accord sur la manière exacte de récupérer l’argent des pots d’argent inutilisés que le Congrès a distribués plus tôt dans la pandémie, qu’ils veulent utiliser pour financer le nouveau financement. Mais il y a aussi un clivage plus philosophique qui s’avère plus compliqué : les deux parties ne sont pas d’accord sur l’urgence de trouver plus d’argent pendant l’accalmie actuelle du coronavirus. Avec ces problèmes sous-jacents, c’est un gros point d’interrogation si Schumer et Romney peuvent obtenir les 10 sénateurs républicains nécessaires pour signer.

Les démocrates du Sénat insistent sur le fait que chaque jour sans action compte, car le pays doit se préparer à davantage de thérapies, de tests et de vaccins. Schumer a déclaré mercredi que les conséquences d’un échec sont « vraiment graves, presque effrayantes ». Dans des remarques mercredi après-midi, le président Joe Biden a déclaré que la nation « courait un risque » si le Congrès n’agissait pas rapidement, avertissant que la capacité de test sera épuisée d’ici la fin juin et que les fournitures de vaccins et thérapeutiques diminuent également à mesure que l’année traîne. au.

«Nous devons avoir suffisamment de vaccins disponibles pour la prochaine poussée, quelle qu’elle soit. Personne ne sait. Et vous ne pouvez pas simplement le commander la veille », a déclaré la présidente du comité sénatorial HELP, Patty Murray (D-Wash.). « Si nous avons une autre poussée et qu’il n’y a pas de thérapeutique, nous allons avoir une véritable calamité pour les soins de santé. »

Les républicains, cependant, doutent que l’argent soit aussi vital que l’affirme la Maison Blanche. Ils exigent un compte rendu de toutes les centaines de milliards de dollars d’aide Covid distribués au cours des 12 derniers mois avant d’allouer plus d’argent. Ils disent que cela pourrait révéler non seulement où il y a suffisamment d’argent pour financer la prochaine phase de la lutte contre la pandémie, mais aussi des dépenses frivoles.

« Si nous en avons besoin pour le peuple américain, nous le ferons. Nous l’avons toujours fait », a déclaré Alabama Sen. Richard Shelby, le meilleur républicain de la commission des crédits du Sénat. « Je ne suis pas convaincu. Mais je ne sais pas avec certitude. Je ne suis pas un scientifique. Mais une partie de cet argent a été utilisée pour diverses choses, vous savez ? »

Ce n’est pas un différend picayune: au moins 10 sénateurs du GOP seront nécessaires pour envoyer quoi que ce soit au Sénat et à la Chambre, où un précédent accord d’aide à la pandémie s’est effondré à cause des protestations importantes des démocrates de la Chambre au sujet de la perte d’argent de leurs États. De plus, la dernière action majeure du Congrès sur Covid était la ligne du parti, les démocrates ayant adopté unilatéralement un projet de loi en mars 2021 qui a dépensé 1,9 billion de dollars pour lutter contre la pandémie.

Le groupe de négociation élargi comprend Schumer, Romney, Murray, Sens. Richard Burer (RN.C.), Roy Blunt (R-Mo.), Chris Coon (D-Suppr.) et Lindsey Graham (RS.C.), selon les aides. Romney a qualifié les pourparlers de « travail en cours » et a déclaré que les négociations n’arrêteront pas la prochaine vague mais pourraient aider à sauver la vie des personnes vulnérables à Covid.

Les républicains sont arrivés à des conclusions différentes après la réunion de mercredi. Burr était optimiste sur le fait qu’il y aurait un accord d’ici la semaine prochaine, mais a refusé de parler des détails. Romney était moins confiant mais a déclaré qu’il espérait qu’un accord pourrait être conclu. La majeure partie de l’argent irait à la thérapeutique.

« Nous allons travailler à travers toutes les différences et voir si nous pouvons parvenir à une rencontre des esprits, et nous pouvons ou non », a déclaré Romney. « Je suis un vieux type, je suis très à l’aise avec les accords qui ne réussissent pas, c’est-à-dire que si vous ne pouvez pas y arriver, vous n’y arrivez pas. »

Romney a été l’un des principaux négociateurs du programme d’aide aux coronavirus de décembre 2020, mais depuis cet accord, les démocrates ont pour la plupart avancé seuls. Dans cet esprit, les républicains insistent pour que le financement provienne des seaux d’argent existants et n’inclue pas de nouvelles dépenses, ce qui oblige à prendre des décisions difficiles sur l’endroit où trouver des milliards de dollars.

« Schumer était contrarié par le projet [way to pay for it]. Il a été très surpris par cela », a déclaré le whip de la minorité du Sénat. Jean Thune (RS.D.). Les démocrates « créent une crise et une urgence autour de cela, et je ne pense pas que nos gars le voient de cette façon ».

Schumer signale qu’il veut agir rapidement, et il a même pris des mesures de procédure mardi qui permettraient au Sénat d’agir rapidement sur un programme d’aide Covid, si les deux parties parvenaient à un accord cette semaine.

Les sénateurs font pression pour un accord avant les vacances de Pâques de deux semaines, qui doivent commencer la semaine du 11 avril. Et une grande partie du temps de parole de la chambre la semaine prochaine sera consacrée à la confirmation du juge Ketanji Brown Jackson à la Cour suprême. Des négociations sont également en cours sur l’interdiction des relations commerciales régulières avec la Russie.

Avec tout cela dans leurs assiettes, les démocrates affirment que la semaine prochaine sera absolument vitale pour la santé publique, arguant que laisser le différend financier de Covid persister jusqu’à fin avril pourrait avoir des conséquences désastreuses. Mais certains sont moins optimistes que cela peut être fait, avec le sénateur Majority Whip Dick Durbin mettant en garde: « Lorsque vous avez le Sénat au complet en fonction des sautes d’humeur de Rand Paul, je ne veux pas faire de prédictions. »

« C’est malheureux si les collègues républicains ne ressentent pas ce sentiment d’urgence », a déclaré le sénateur. Debbie Stabenow (D-Mich.). « D’autres pays arrivent et achètent ces produits thérapeutiques. Et pour le moment, il n’y a qu’une offre limitée. Nous voulons donc que l’Amérique soit en tête de file, pas en queue de file. »


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