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« LA question centrale »: comment la chute de Roe contre Wade a secoué les élections de 2022

Cinq semaines après le jour du scrutin, le 12 décembre, deux autres groupes de femmes se sont réunis à Phoenix pour parler de leur vote.

Ils étaient un mélange d’électeurs non affiliés, indépendants et républicains, qui ont tous soit partagé leur ticket entre démocrates et républicains, voté pour un candidat libertaire, soit laissé au moins une course en blanc sur leur bulletin de vote. Leur comté d’origine, Maricopa, l’un des plus dynamiques du pays, a voté démocrate lors d’une course présidentielle en 2020 pour la première fois depuis des décennies.

Les femmes étaient frustrées et embarrassées par l’élection. Ils ont décrit Trump comme une « figure centrale et indésirable », tandis que d’autres considéraient largement Biden comme un non-facteur qu’ils ne blâmaient pas pour l’inflation ou les problèmes à la frontière sud.

Mais quand il s’agissait d’avortement, c’était personnel : lorsque le modérateur a demandé si les femmes elles-mêmes ou quelqu’un qu’elles connaissaient avaient une grossesse non planifiée ou une histoire d’avortement, toutes les mains dans la salle se sont levées.

Pour eux, il ne s’agissait pas seulement d’un acte médical. « Il s’agit de contrôle, de contrôle des femmes et de suppression des femmes », a déclaré un électeur indépendant.

« C’est une pente glissante », a déclaré un autre, un républicain. « S’ils exigent le contrôle ici, où cela s’arrête-t-il? »

« Chaque femme [who] a été dans une relation a connu le moment « être en retard » », a déclaré Jessica Pacheco, une stratège républicaine basée en Arizona. « Chaque femme peut s’identifier à cela, mais c’est un élément intangible difficile à expliquer aux hommes. »

Les femmes ont été rassemblées par des stratèges du GOP essayant de trier ce qui s’est passé en 2022. Les groupes de discussion, décrits dans une note obtenue par POLITICO, ont été menés par la sondeuse républicaine Nicole McCleskey – et ils représentent probablement les premières données post-électorales sur la façon dont l’avortement a façonné faire basculer les décisions des électrices dans un comté de banlieue dans un État du champ de bataille.

« A part Trump », indiquait le mémo, « l’avortement était LA question centrale de la campagne ». Ce que les femmes « considéraient comme des positions extrêmes en matière d’avortement », ainsi que « l’influence » de Trump, a-t-il déclaré, « a pris les candidats républicains au mépris de bon nombre de ces femmes, y compris des femmes qui se considèrent comme pro-vie ».

Le document a souligné certaines réussites, comme la trésorière républicaine de l’État de l’Arizona, Kimberly Yee, et la procureure du comté de Maricopa, Rachel Mitchell. Mais il était direct dans son évaluation que les candidats du GOP, Blake Masters pour le Sénat et Kari Lake pour le gouverneur, étaient « les caricatures des républicains extrêmes de cette élection selon ces femmes ».

Masters, qui a défié Mark Kelly (D-Arizona), est revenu sur sa position sur l’avortement lors des élections générales, supprimant « Je suis 100% pro-vie » de son site Web de campagne. Lake, qui a perdu contre la gouverneure élue Katie Hobbs, a eu du mal à définir précisément sa position.

« Il est révolu le temps où vous pouviez dire : « Je suis pro-vie », « Je suis pro-choix », et en rester là. Parce que ces étiquettes prêtent à confusion, elles signifient différentes choses pour différentes personnes », a déclaré Pacheco. « Pour gagner, vous devez parcourir vos valeurs et ce que le problème signifie pour vous. »

Sans Chevreuil, Les républicains sont désormais confrontés à un éventail de questions existentielles à l’approche de 2024 : s’unissent-ils autour d’une interdiction nationale de l’avortement, comme le projet de loi de Graham ? Les militants anti-avortement font-ils pression pour des restrictions encore plus strictes au niveau fédéral ? Ou laissent-ils les candidats décider de leurs propres positions ?

Une primaire présidentielle ouverte pourrait aider à définir les contours de la position du parti. Mais certains agents du GOP soutiennent qu’il serait peut-être préférable de laisser cela se dérouler race par race, afin que les candidats puissent s’adapter en fonction de leurs convictions personnelles et des valeurs de leur État ou district particulier.

D’autres encore disent que les républicains doivent retourner la question sur les démocrates en faisant valoir que l’avortement avec peu ou pas de limites est la position extrême.

Dans le même temps, les républicains reconnaissent en privé qu’il y a un large malaise à aborder cette question, en partie parce qu’elle s’attaque à des croyances profondément personnelles, souvent religieuses.

« Je pense que certains de mes collègues masculins n’ont pas vu et ne voient pas [abortion] comme un facteur majeur [in 2022]mais je pense que lorsque les campagnes avaient des femmes sur leur [campaign] équipes, des femmes à la table, je pense que ces candidats ont mieux géré et transmis le problème », a déclaré Amanda Iovino, une sondeuse républicaine qui a travaillé sur la campagne 2021 de Youngkin. Elle a cité d’autres candidats aux droits anti-avortement qui ont réussi, notamment la représentante élue Jen Kiggans (R-Va.) et le gouverneur élu du Nevada Joe Lombardo, ainsi que Youngkin.

« Ils ont compris que cela allait être un facteur, et ils devaient trouver un moyen de réagir », a-t-elle poursuivi. « L’avortement a toujours été un talon d’Achille pour les républicains qui parlent aux femmes indépendantes. C’est vraiment délicat… mais avec de bons candidats qui sont bien formés, qui savent en parler, je pense qu’on peut encore enfiler l’aiguille.

Alice Miranda Ollstein et Zach Montellaro ont contribué à ce rapport.


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