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La rivale démocrate de Maura Healey abandonne la course au gouverneur du Massachusetts

Chang-Díaz avait suivi Healey à tous points de vue – collecte de fonds, sondages publics et avenants – depuis que le procureur général à deux mandats est entré dans la course en janvier et a remporté l’approbation du parti par un retentissant 71% lors de la convention démocrate de l’État plus tôt ce mois-ci. . Un sondage UMass Amherst publié quelques heures après que Chang-Díaz a mis fin à sa candidature a montré que la sénatrice de l’État accusait un retard de 33 points sur Healey.

La législatrice vétéran de l’État, qui aurait été la première gouverneure latino-américaine et asiatique de l’État, a reconnu jeudi qu’elle n’avait pas de chemin viable vers le bureau du coin.

« Je n’ai jamais hésité à être honnête, même quand c’est difficile. Et c’est pourquoi je suis honnête avec mes partisans aujourd’hui », a déclaré Chang-Díaz aux journalistes dans le quartier Jamaica Plain de Boston, flanquée d’un petit groupe de partisans, dont son père astronaute.

« J’ai regardé les chiffres dans tous les sens – dans tous les sens », a-t-elle déclaré. « Et malheureusement, il n’y a aucun chemin sur lequel je puisse diriger mes partisans de manière responsable et de bonne foi, ce qui me permettra de devenir gouverneur cette année. »

Le nom de Chang-Díaz restera sur le bulletin de vote, car le délai pour le retirer est passé.

Mais au lieu de faire activement campagne pour le poste de gouverneur, Chang-Díaz a déclaré qu’elle concentrerait plutôt ses efforts sur le soutien d’une liste de « Courage Democrats » – un groupe d’espoirs législatifs et de comté enfermés dans des courses contestées – qui s’alignent sur sa politique progressiste. valeurs et qui l’a rejointe pour son annonce du jeudi matin.

Healey, dans un communiqué, a déclaré qu’elle était « profondément reconnaissante » à Chang-Díaz pour ses « années de service au Massachusetts et son leadership inspiré » au cours de cette campagne.

« J’ai hâte de continuer à m’associer au sénateur Chang-Díaz pour rassembler les gens et faire en sorte que le Massachusetts fonctionne pour toutes nos familles », a déclaré Healey.

Chang-Díaz n’a pas immédiatement approuvé Healey, bien qu’elle ait dit « qu’il n’y a pas de question » si elle soutiendra finalement le candidat démocrate. Elle et ses partisans n’auront pas d’autre choix en novembre s’ils veulent que les démocrates reprennent le bureau du coin aux républicains qui ont occupé les deux principaux postes dans cet État bleu profond pendant la majeure partie des 30 dernières années.

« C’est un énorme avantage pour Maura Healey », a déclaré dans une interview Mary Anne Marsh, consultante démocrate basée à Boston, qui ne travaille pour aucun des deux candidats.

« Alors que les républicains ont encore une primaire qui ne devrait pas se terminer avant septembre, pour Healey, cela rappelle ce que Joe Biden a pu faire avec la primaire de Caroline du Sud », a déclaré Marsh. « Healey a maintenant l’opportunité de montrer aux gens quel genre de gouverneur elle va être et de construire un vrai mandat. »

Healey affrontera soit l’ancien représentant de l’État soutenu par Donald Trump, Geoff Diehl, soit l’homme d’affaires Chris Doughty en novembre. Diehl a remporté l’approbation du Parti républicain de l’État pour le poste de gouverneur en mai par la même marge que Healey a remporté la sienne. Mais les deux candidats suivent Healey à deux chiffres dans les sondages publics sur d’hypothétiques affrontements aux élections générales. Et Diehl a perdu sa dernière course à l’échelle de l’État, un défi lancé à la sénatrice Elizabeth Warren (D-Mass.), En 2018.

Les deux candidats se positionnaient déjà contre Healey, et la sortie de Chang-Díaz n’a fait que renforcer cette dynamique. Diehl, qui détient une avance considérable sur Doughty dans les sondages publics de la primaire républicaine, a décrit la course du gouverneur comme « un concours clair » entre lui et Healey. Doughty, dans sa propre déclaration, a fait valoir qu’il était celui qui avait « la meilleure chance de vaincre » le procureur général en novembre.

La classe politique du Massachusetts se demandait depuis un certain temps si Chang-Díaz – clairement l’outsider de la course qui n’avait que 321 184 $ dans ses coffres de campagne fin mai, contre 5,2 millions de dollars pour Healey – arriverait à Septembre. Mais sa décision en a quand même surpris beaucoup, y compris certains des supporters à qui elle a annoncé la nouvelle lors d’un webinaire tôt jeudi matin.

La sortie anticipée de Chang-Díaz met en lumière les difficultés auxquelles les femmes et les femmes de couleur sont encore confrontées pour briser les barrières les plus élevées de ce bastion libéral. Alors que les électeurs ont fait de Deval Patrick le premier gouverneur noir de l’État, aucune femme ou femme de couleur n’a jamais été élue au plus haut poste. Healey, si elle gagne, serait la première femme gouverneure ouvertement gay de l’État et du pays.

C’est aussi le produit d’un cycle électoral dans lequel les démocrates du Massachusetts – las du pouvoir exécutif républicain et confrontés à leurs meilleures chances de reprendre le poste de gouverneur dans une décennie avec le gouverneur du GOP Charlie Baker refusant de briguer un troisième mandat – recherchent moins une politique libérale débats et plus pour un gagnant éprouvé qui peut livrer le bureau du coin.

Pourtant, la fin de la campagne de gouverneur de Chang-Díaz est un coup dur pour les militants progressistes qui considéraient le sénateur de l’État basé à Boston comme leur champion, et pour ceux qui voulaient voir Healey testé au combat dans une primaire.

« Je suis vraiment triste que l’État du Massachusetts perde l’opportunité de vraiment prendre une décision entre deux femmes vraiment talentueuses qui ont des idées sur la direction dans laquelle cet État devrait aller », a déclaré le conseiller municipal de Boston, Ricardo Arroyo, un partisan de Chang-Díaz. , a déclaré dans une interview.

Mais cela sert également de cri de ralliement à ses partisans pour façonner Healey, qui a mené une campagne axée sur l’économie qui a été légère sur les propositions politiques au-delà des plans pour lutter contre le changement climatique et étendre les crédits d’impôt pour les enfants et certaines autres personnes à charge, plus à leur image. .

« Je pense que Sonia Chang-Díaz était une candidate très progressiste et la candidate la plus progressiste de cette course », a déclaré Arroyo. « Je ne pense pas que Healey soit immuable, ou quelqu’un qui ne répondra pas ou n’écoutera pas les opinions progressistes et ne mettra pas en œuvre certaines d’entre elles également. »

Et avec un air de plus en plus inévitable autour de l’ascension de Healey au bureau du gouverneur, les militants démocrates commencent maintenant à envisager janvier. Jonathan Cohn, directeur politique de Progressive Massachusetts, qui avait approuvé Chang-Díaz, a déclaré que le moment était venu pour les militants et les groupes progressistes de commencer à avoir des conversations sur les premières priorités d’un gouverneur démocrate progressiste et d’une législature à majorité démocrate plus modérée.

« On ne sait pas quelles sont les premières choses qu’un gouverneur Healey veut faire, ou veut que la législature fasse », a déclaré Cohn. « Il doit y avoir des discussions entre les groupes sur ce qui peut être poussé au début de son mandat, à la fois en ce qui concerne les actions de l’exécutif et ce que signifie avoir un gouverneur démocrate pour façonner à quoi ressemble l’action à l’Assemblée législative. »


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