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La série Hooper OUT of Argentina au milieu d’une bataille « d’état d’esprit »




Le capitaine Michael Hooper s’est retiré du test du championnat de rugby des Wallabies contre l’Argentine 24 heures avant le coup d’envoi, affirmant qu’il n’était pas dans le bon « état d’esprit » pour diriger ou représenter le pays.

L’infatigable flanker avait été nommé pour diriger l’équipe lors de son 122e test dimanche matin (AEST), mais il rentrera désormais en Australie, ratant les deux matches contre les Pumas.

« Bien que cette décision n’ait pas été prise facilement, je sais que c’est la bonne pour moi et pour l’équipe à ce stade », a déclaré Hooper dans un communiqué.

« Toute ma carrière, j’ai cherché à donner la priorité à l’équipe et je ne me sens pas capable d’assumer mes responsabilités pour le moment dans mon état d’esprit actuel. »

L’entraîneur des Wallabies, Dave Rennie, a déclaré qu’il n’y avait aucun signe d’angoisse de Hooper au cours de la semaine.

« Rien de ce qui était évident pour nous dans la façon dont il s’est entraîné, comment il a contribué à l’équipe, au leadership était excellent, mais il est clair qu’il a un peu lutté et qu’il le masquait assez bien », a déclaré Rennie aux journalistes argentins samedi (AEST).

« De toute évidence, il a été capable de supprimer les choses au cours des dernières semaines et nous n’étions certainement au courant de rien, mais c’est un tel professionnel et il a pu continuer et faire le travail.

« Il s’est adressé à l’équipe aujourd’hui qui a pris énormément de courage pour leur faire savoir qu’il n’allait pas bien et qu’il pensait que c’était mieux pour lui et pour l’équipe qu’il rentre à la maison.

« C’était une décision facile de le laisser rentrer chez lui où il recevra beaucoup de soutien autour de lui. »

(Photo de Paul Kane/Getty Images)

Hooper a contacté le médecin de l’équipe des Wallabies, Sharron Flahive, qui a mis les roues en mouvement pour son retour.

Il rentrera chez lui avec son coéquipier des Waratahs, Dave Porecki, qui n’est pas disponible pour les deux tests en raison d’un coup à la tête à l’entraînement.

Le centurion Fellow Test James Slipper sera le capitaine de l’équipe à Mendoza, tandis que Fraser McReight remplacera Hooper sous le maillot numéro sept.

Rennie a déclaré que McReight était prêt pour le match après avoir récemment joué dans la série Australia A Pacific Cup.

« Il a eu trois performances de 80 minutes, donc en ce qui concerne le conditionnement, ce n’est pas un problème.

« Ils utilisent les mêmes structures que nous et il a fait partie de notre groupe dans le passé et il s’intégrera donc parfaitement. »

Hooper a été capitaine de l’Australie lors de sa récente défaite 2-1 contre l’Angleterre à domicile et est régulièrement présent dans l’équipe depuis ses débuts en 2012.

Les Wallabies, qui ont une Coupe du monde en France l’année prochaine, retournent en Australie pour des tests de championnat de rugby contre l’Afrique du Sud et la Nouvelle-Zélande à partir de ce mois-ci.

Rennie a déclaré que Hooper, 30 ans, n’avait donné aucune indication concernant son avenir de joueur et qu’ils n’avaient pas de calendrier pour son retour.



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