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La seule ministre sino-canadienne de Trudeau a un travail difficile devant elle

La feuille de route de 2,3 milliards de dollars canadiens de Trudeau pour la région intervient alors qu’une vague de protectionnisme a balayé les États-Unis et l’Europe – une tendance en contradiction avec les espoirs du Canada d’étendre les liens économiques et commerciaux dans l’Indo-Pacifique.

Entrez Ng, dont les efforts diplomatiques dans la région à la croissance la plus rapide du monde pourraient bien déterminer le succès ou l’échec du plan de Trudeau.

Elle voyage mensuellement dans l’Indo-Pacifique depuis août, cultivant des contacts clés en Indonésie et en Inde. Trudeau l’a enrôlée pour le rejoindre à l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est, un syndicat de 10 pays, et au G-20 à la mi-novembre.

Et lorsque le président chinois Xi Jinping a réprimandé Trudeau en marge du sommet, accusant le dirigeant canadien d’avoir divulgué les détails d’une conversation aux médias, il a été laissé à Ng d’apaiser les inquiétudes des communautés de la diaspora craignant de devenir des boucs émissaires en raison de la rhétorique plus dure du Canada. sur la Chine.

«Bien qu’il y ait des conversations difficiles à avoir parfois pour les Canadiens d’origine asiatique et les Canadiens d’origine chinoise, nous sommes là pour vous», a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse à l’ASEAN. « Sachez que la contribution que vous apportez à votre pays en tant que Canadiens est exceptionnelle.

En plus de ses responsabilités ministérielles, Ng est devenue l’ambassadrice de facto de Trudeau auprès des communautés chinoise et asiatique du Canada.

« Regardez autour du Cabinet », a-t-elle dit à POLITICO. « Je suis la seule personne qui me ressemble. »

La critique de Pékin est désormais courante au Canada en raison du traitement réservé par la Chine aux Ouïghours ainsi qu’aux « Michaels », deux Canadiens qui ont été emprisonnés en Chine pendant près de trois ans, un exercice largement considéré comme de la diplomatie en otage après l’arrestation du dirigeant de Huawei, Meng Wanzhou. La rare démonstration d’agacement de Xi au G-20 a ajouté un nouveau défi.

Le caractère unique de sa position en tant que seule Canadienne d’origine chinoise au Cabinet signifie que Ng doit adopter une position plus dure contre Pékin sans attiser le sentiment anti-asiatique d’une manière qui contrarierait les communautés chinoises du Canada.

La mission nécessite un mélange de diplomatie et de coup de poing américain. Le succès profiterait politiquement à Trudeau et aiderait à rétablir les relations avec les grandes entreprises qui ont passé des années à demander à Ottawa une nouvelle stratégie pour la Chine.

Ng décrit succinctement ses responsabilités : « Je fais la promotion du Canada. Je défends là où je dois défendre.

Une rare personne de couleur au pouvoir

Avant de se lancer en politique, elle était directrice des nominations publiques du premier ministre. Là-bas, elle s’est donné pour objectif de nommer « plus de gens qui ressemblent au Canada » aux plus hautes fonctions du pays.

En 2017, Ng a décidé de briguer son propre siège à la Chambre. Après avoir remporté une élection partielle dans la région de Toronto, elle est rapidement devenue membre du Cabinet responsable de la promotion des petites entreprises et des exportations. Trudeau a ajouté le commerce international à son portefeuille en 2019.

En quelques années seulement, elle est passée du statut de « Canadienne d’origine chinoise la mieux classée à avoir jamais servi au cabinet du premier ministre » à celle de l’un des ministres les plus influents du Canada.

Il est rare qu’une personne qui n’est pas blanche et masculine atteigne les plus hauts échelons du pouvoir à Ottawa.

Dans l’histoire du Canada, seuls 34 politiciens de couleur, y compris des Autochtones, ont été nommés ministres. Ng est le cinquième d’origine est-asiatique et l’un des sept ministres appartenant à une minorité visible dans le cabinet de 39 personnes de Trudeau.

La famille de Ng a immigré au Canada de Hong Kong quand elle avait 7 ans. Ils ont atterri à Winnipeg avant de s’installer à Toronto, où son père a ouvert un restaurant et l’a nommé Kahing — « famille » en cantonais. Son plat préféré au menu était les boulettes de poulet aigre-douce. « Je sais, ce n’est même pas chinois. Mais c’est notre chinois », dit-elle.

La dévotion filiale et la rigueur du travail au restaurant ont façonné les années de formation de Ng. Dès qu’elle a obtenu son permis de conduire, Ng était sur la route pour faire des livraisons de nourriture.

Ses parents ne parlaient pas anglais, ils comptaient donc beaucoup sur Ng et ses deux frères et sœurs plus jeunes. Les enfants jouaient les interlocuteurs chaque fois que la banque appelait ou lorsque maman ou papa devaient se rendre à la municipalité pour remplir des papiers pour le restaurant.

Maintenant âgée de 52 ans, Ng attribue son éthique de travail à son défunt père – un féministe, dit-elle – et à son éducation.

« J’ai grandi dans la petite entreprise de ma famille », dit-elle. « Vous avez toujours dû travailler dur – vous avez toujours dû travailler plus dur que la personne suivante. »

« Un équipement supplémentaire »

Ng a travaillé pendant les années 90 comme fonctionnaire au sein du gouvernement de l’Ontario, gravissant les échelons au ministère du Procureur général et au Cabinet Office. Elle est passée du côté politique en 2003 après l’arrivée au pouvoir des libéraux provinciaux.

C’est à Queen’s Park que Ng a rencontré Katie Telford, aujourd’hui chef de cabinet de Trudeau. Les deux femmes travaillaient pour Gerard Kennedy, alors ministre de l’Éducation de l’Ontario.

Ng était à l’origine détaché auprès de l’équipe de transition de Kennedy. Après avoir sympathisé avec Telford et Kennedy, elle a quitté un poste gouvernemental sûr pour le côté politique où elle s’est fait les dents en tant que directrice des politiques.

Kennedy a déclaré à POLITICO que Ng fonctionne avec un « équipement supplémentaire » ; c’est quelqu’un qui répond à un seul problème par quatre solutions. Souvent sous-estimée, elle livre « d’une manière surprenante » car son expérience dans la fonction publique fait d’elle une politicienne rare qui sait où brancher le système du côté politique, a-t-il déclaré.

Jason Easton, maintenant chef de cabinet de Ng, a déclaré qu’il avait été le premier témoin de l’efficacité de Ng à travailler ensemble en 2008.

Lorsque Kennedy a été réélu en 2008, Easton a été directeur général de la campagne. « J’avais l’intention de mener une campagne très simple », a-t-il déclaré. «Ce fut une période difficile pour les libéraux.» C’est alors que l’équipe de réélection de Kennedy a amené Ng.

« Mary nous a fait passer d’une campagne de 40 000 $ CA à une campagne entièrement financée de 120 000 $ CA », a déclaré Easton. « Du jour au lendemain, dis-je en plaisantant, Mary est devenue ma meilleure amie et j’ai vu à quel point elle était efficace. Ce que Gérard m’a dit à ce moment-là, c’est : « Vous donnez à Mary une tâche, des instructions, et elle s’en acquittera. C’est ce à quoi elle est bonne.

Entre Queen’s Park et la Colline du Parlement, Ng a occupé le poste de directeur général du président de l’Université Ryerson. C’est alors que la santé de son père a commencé à décliner. Ng est devenu son soignant.

Il était à l’intérieur et à l’extérieur de l’hôpital, admis pendant des semaines pour un traitement pour une maladie chronique, une maladie cardiaque et un emphysème. Ng travaillait à son chevet.

« Mon père me méprise en sachant que je fais quelque chose que j’aime, mais ce n’était certainement pas un chemin que j’aurais pu emprunter pendant ces années où je m’occupais de lui. »

Liens avec Tai

Dans un cortège quelque part entre Neuhardenberg et Berlin, Ng est en train de « nettoyer des classeurs », en extrayant des plats à emporter de deux jours de réunions du G-7.

Le château de Neuhardenberg, le château où le vice-chancelier allemand Robert Habeck avait accueilli Ng et cinq autres dirigeants du G-7 pendant deux jours, était encore dans le rétroviseur lorsque la ministre connue pour sa vie privée lui a offert une rare fenêtre sur les coulisses. travailler.

Ng tord ses cheveux mi-longs en un chignon, enlève ses talons et sort une pile de papiers et des chaussures plus confortables d’un sac noir sécurisé.

Elle passe en revue le discours de trois minutes qu’elle doit prononcer à l’ambassade du Canada au centre-ville de Berlin, sur la Potsdamer Platz, à la fin du trajet en voiture. Elle dit aux membres du personnel qu’elle n’aime pas le flux, puis commence à marquer du texte au stylo rouge jusqu’à ce que le mal des transports l’oblige à s’arrêter.

Pour les non-initiés, le G-7 est essentiellement un groupe de conférence d’élite chargé d’organiser des centaines de réunions par an. Les événements sont étroitement chorégraphiés. La sécurité est partout. Les journalistes sont tenus à l’écart des dirigeants mondiaux, n’interagissant que lorsque les politiciens sont prêts.

Ng dit qu’elle trouve l’appareil de sécurité qui l’accompagne aux réunions de haut niveau « étrange » et quelque chose auquel elle s’habitue encore. À l’intérieur des salles de réunion fortifiées, le Canada assume un rôle quelque peu prédestiné en tant que constructeur de consensus entre les superpuissances mondiales et les grands ego.

La vice-première ministre Chrystia Freeland, qui considère Ng comme une amie proche, a déclaré à POLITICO que sa collègue s’était révélée être une « farouche » défenseuse du Canada. Les deux femmes ont enduré des renégociations tendues de l’ALENA après que l’ancien président Donald Trump a menacé de déchirer le pacte commercial.

Ng est « très douée » pour réunir le Cabinet, les entreprises et les acteurs internationaux, a déclaré Freeland, en particulier son homologue américain.

Ng et Freeland se sont associés pour menacer des tarifs de représailles en réponse à la demande du président Joe Biden Reconstruire mieux crédits d’impôt pour les véhicules électriques, qu’Ottawa considérait comme une menace pour l’industrie automobile canadienne. La paire a dressé une liste ciblant 100 milliards de dollars canadiens d’importations américaines, mais ne l’a jamais publiée une fois que Build Back Better a été déclaré mort.

« Elle a travaillé si dur et efficacement pour développer une relation avec [United States Trade Representative] Katherine Tai », a déclaré Freeland. « Ce qui distingue Mary, c’est qu’elle est volontaire et implacable. Quand elle veut franchir la ligne d’arrivée, elle ne lâche rien.

Tai, qui considère également Ng comme une amie, dit qu’elle est une « force de la nature ».

Ils sont sur une base textuelle – utile étant donné que le premier ministre a explicitement chargé Ng de «diriger les efforts du Canada pour lutter contre le protectionnisme» et les «politiques commerciales déloyales» qui bouillonnent aux États-Unis.

La nature intégrée de l’économie nord-américaine laisse le Canada à la merci des États-Unis et des politiques de plus en plus instables qui le redéfinissent. Plus de 1 000 milliards de dollars canadiens de flux commerciaux bilatéraux entre le Canada et les États-Unis chaque année.

Quand elle a perdu son sang-froid

En 2021, sa troisième et dernière campagne, Ng a remporté son siège avec 61 % des voix.

Elle est maintenant chargée du même portefeuille qui a lancé la carrière de ses prédécesseurs, Freeland et ministre de l’Innovation François-Philippe Champagne. Pourtant, une foule de facteurs systémiques réduisent souvent l’un des ministres de couleur les plus influents du Canada à un acteur d’arrière-plan.

Les nouvelles donnent souvent la priorité à la sensation, ce qui dévalorise par inadvertance des initiatives politiques comme le programme d’entrepreneuriat noir de Ng. Son français n’est pas fort, une des raisons pour lesquelles elle n’apparaît pas sur les listes des prétendants qui pourraient diriger un Parti libéral post-Trudeau.

Même dans les documents de son gouvernement, elle est parfois tronquée ou floue s’il y a plus de politiciens de haut niveau à encadrer. La couverture médiatique du voyage de Trudeau au G-20 et à l’ASEAN s’est concentrée sur la première ministre et ministre des Affaires étrangères Mélanie Joly, le nom et l’image de Ng étant souvent supprimés des émissions.

Kennedy, son ancien patron au gouvernement, suggère peut-être que Ng veut garder un profil bas. « En fin de compte, le capital politique compte … Je doute fort que cela compte beaucoup pour Mary. »

« Ce n’est pas une stratégie », a déclaré Ng avant de prendre quelques secondes pour réfléchir à l’observation. « C’est peut-être un avantage que je puisse simplement baisser la tête, faire le travail. »

Il est difficile de faire tomber Ng sur les points de discussion – une discipline qui la rend ennuyeuse pour certains journalistes, mais un atout aux yeux de l’équipe Trudeau.

Mais lorsque la frustration pandémique et la désinformation ont alimenté le racisme anti-asiatique et les poussées de violence ciblant les personnes âgées, la ministre connue pour son calme a déclaré qu’elle avait perdu son sang-froid.

À la fin des réunions du Cabinet, le Premier ministre demande parfois aux ministres ce qu’ils pensent. Ng a déclaré avoir parlé un jour d’un sujet en dehors de son portefeuille de petites entreprises et de commerce.

« Je vais vous dire ce que je pense : le racisme », a-t-elle dit à ses collègues. « Les gens qui me ressemblent se font tabasser, les personnes âgées sont agressées… Cela arrive aux gens. »

L’intervention a conduit à l’annonce de 13 millions de dollars canadiens dans le budget fédéral pour lutter contre le racisme et aider à payer des mesures de sécurité renforcées dans les lieux de culte, les écoles et les centres culturels afin de protéger les communautés à risque de crimes motivés par la haine. Son influence grandit et peu y prêtent attention. Ng ne s’en est pas attribué le mérite public lorsque l’argent a été annoncé pour la première fois.

« Si j’ai le privilège de m’asseoir autour de la table du Cabinet », a-t-elle dit, « je vais faire quelque chose à ce sujet. »




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