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La star des Boomers fait son retour en NBA après une blessure au LCA, Bogut inspire le sport australien en premier


La star des Boomers, Joe Ingles, a fait son retour tant attendu dans la NBA, faisant ses débuts pour les Milwaukee Bucks de haut vol dans une victoire de 128-119 contre les Pélicans de la Nouvelle-Orléans.

Comme on pouvait s’y attendre, ce fut une sortie discrète pour l’Australien de 35 ans, qui a fait son retour après plus de 10 mois d’absence tout en réhabilitant une reconstruction du genou, mais cela réjouira le cœur des fans de basket australiens.

Limité à 15 minutes sur le terrain, Ingles a fourni une passe décisive et un rebond tout en restant sans but après quatre tentatives à 3 points.

C’était son premier match depuis qu’il avait subi une déchirure du LCA lors d’un match contre le Minnesota le 30 janvier alors qu’il était encore avec les Utah Jazz, où il a disputé 590 matchs en huit saisons et est devenu la pierre angulaire de l’équipe.

Arrivé aux Bucks hors saison pour un contrat d’un an, il devrait continuer à être soulagé pour les dirigeants de la conférence Est qui ont de la profondeur.

La superstar Giannis Antetokounmpo a récolté 42 points et 10 rebonds pour les Bucks (21-8) tandis que le centre Brook Lopez a ajouté 30 points.

Jonas Valanciunas a marqué un sommet de la saison avec 37 points et capté 18 rebonds pour les Pélicans (18-11), tandis que la recrue australienne très appréciée Dyson Daniels a récolté trois points et une passe décisive en 12 minutes sur le terrain.

Jrue Holiday a frustré l’ancien coéquipier Zion Williamson, aidant à limiter la puissance des Pélicans à 18 points.

(Photo de Patrick McDermott/Getty Images)

À Oklahoma City, la star australienne Josh Giddey a raté un deuxième match consécutif avec une maladie non COVID alors que son partenaire en zone arrière Shai Gilgeous-Alexander a illuminé une victoire palpitante 123-121 contre les Portland Trailblazers.

Gilgeous-Alexander a couronné une performance de 35 points en clouant un sauteur de base alors que le temps expirait pour assurer la victoire.

Damian Lillard a dépassé Clyde Dexler (18 040 points) pour devenir le meilleur marqueur de tous les temps de Portland avec 28 points.

À Phoenix, Chris Paul a marqué 28 points, un sommet de la saison, Deandre Ayton a ajouté 21 points et 11 rebonds et les Phoenix Suns ont dépassé les Lakers de Los Angeles 130-104.

Les Lakers manquaient leur trio All-Star de LeBron James (douleur à la cheville gauche), Anthony Davis (douleur au pied droit) et Russell Westbrook (douleur au pied gauche) tandis que les Suns étaient sans Devin Booker.

À Minneapolis, Anthony Edwards a récolté 27 points, 13 rebonds et neuf passes décisives pour mener les Timberwolves du Minnesota à une victoire 116-106 sur les Dallas Mavericks décollés, qui ont perdu la star Luca Doncic et l’entraîneur Jason Kidd à des éjections successives à la fin du troisième quart.

À Cleveland, Donovan Mitchell a joué contre son ancienne équipe Utah Jazz pour la première fois, marquant 23 points alors qu’il menait les Cavaliers à une victoire de 122-99.

Dans d’autres résultats, Atlanta a battu Orlando 126-125, Philadelphie a battu Toronto 104-101 en prolongation et San Antonio a battu Houston 124-105.

Pendant ce temps, le grand Andrew Bogut de la NBA a été le moteur de la décision historique des Kings de Sydney d’organiser un match le jour de Noël cette année, a déclaré le PDG de la société propriétaire du club NBL.

En NBA, les matchs du jour de Noël sont une tradition qui remonte à 1947, mais l’affrontement de dimanche avec Melbourne United à la Qudos Bank Arena devrait ouvrir de nouvelles perspectives pour le sport professionnel en Australie.

Le match du jour de Noël survient après deux ans de discussions chez les Kings, dont Bogut est copropriétaire depuis l’an dernier.

Bogut a joué trois fois à Noël au cours de sa carrière de 783 matchs, deux fois avec les Golden State Warriors et une fois avec ses rivaux intra-étatiques, les Los Angeles Lakers.

« Le jour de Noël était un jour qu’Andrew Bogut en particulier était très désireux d’explorer et de développer grâce à son expérience en NBA », a déclaré le PDG de Hoops Capital, Sean Nicholls.

« C’est vraiment une partie du tissu du jour de Noël aux États-Unis pour les fans de la NBA et c’est ainsi que nous voulions le voir du point de vue de l’Australie.

« Nous avons parlé au groupe de joueurs et au groupe d’entraîneurs et ils étaient très désireux d’en faire partie, encore une fois, ayant l’expérience de base de la NBA. »

Les Kings ont battu United lors de leurs deux rencontres précédentes cette année et considèrent cet affrontement comme une opportunité de mettre un terme à leur récente habitude de s’estomper tard dans les matchs.

Les Sydneysiders n’ont remporté qu’un seul de leurs quatre derniers quarts de finale, contre les derniers Illawarra Hawks, et ont été surclassés 88-55 au cours de cette période.

Les Kings ont connu une tendance similaire au début de la saison dernière, mais leur capacité à sortir de la crise et à se recalibrer pour devenir les éventuels champions a donné confiance au garde Shaun Bruce.

« Il s’agit simplement de découvrir à quoi ressemblent nos rôles, en particulier à cette fin du match », a-t-il déclaré.

« Je n’ai aucun doute qu’une fois que nous aurons compris cela, cela se passera comme l’année dernière et nous retrouverons beaucoup de forme. »

Les Kings espèrent que Xavier Cooks reviendra d’une douleur à la cheville pour affronter United, mais Bruce a admis que son omission serait « aussi importante que possible » pour les Kings.

Avec ou sans leur homme de marque sur le pont, Bruce dit qu’il n’y aura pas d’amour perdu entre les deux parties pendant ou après le match.

« Nous n’allons probablement pas nous asseoir et dîner de Noël ensemble (après) », a déclaré Bruce.

« Ils sacrifient évidemment beaucoup d’être ici le jour de Noël loin de Melbourne, mais ce seront tous des coups de feu. »

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