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La suppression du plafond des bonus des banquiers dynamisera City, déclare Kwarteng

La City de Londres sera en mesure de mieux concurrencer Paris et Francfort pour les emplois et les investissements après la suppression du plafond des bonus des banquiers, a déclaré Kwasi Kwarteng alors qu’il montait une solide défense contre cette décision controversée.

Exposant ses arguments en faveur de la suppression du plafond, qui a été introduit par Bruxelles en 2014 en réponse à la crise financière et limite la prime annuelle d’un banquier à deux fois son salaire, Kwasi Kwarteng a fait valoir qu’une économie britannique forte dépend d’un secteur des services financiers florissant.

Il a déclaré: « Nous avons besoin de banques mondiales pour créer des emplois ici, investir ici et payer des impôts ici à Londres, pas à Paris, pas à Francfort, pas à New York. »

« Tout ce que le plafond des bonus a fait, c’est augmenter les salaires de base des banquiers ou stimuler l’activité en dehors de l’Europe. Il n’a jamais plafonné la rémunération totale, alors ne nous asseyons pas ici et prétendons le contraire. Alors on va s’en débarrasser ».

Depuis le vote sur le Brexit, des villes européennes rivales telles que Paris déroulent le tapis rouge pour les chefs de banque et les puissants financiers de Wall Street, ce qui fait craindre à certains que Londres ne perde son statut de plaque tournante de la finance européenne à mesure que les talents se déplacent à l’étranger.

JP Morgan, Goldman Sachs, Morgan Stanley et Bank of America ont tous renforcé leur présence dans la capitale française ces dernières années, tandis que l’Autorité bancaire européenne a déménagé de Londres à Paris en 2019.

Michael Spencer, un magnat de la ville et ancien président du parti conservateur, a déclaré que la suppression du plafond des bonus rendra Londres plus attrayante en tant que lieu de travail que l’Union européenne. Il a ajouté : « Nous voulons que les meilleurs banquiers travaillent au Royaume-Uni ».

Il y a eu des spéculations selon lesquelles les ministres abandonneraient la règle de l’ère de l’UE depuis le Brexit, après des années de tension entre les autorités britanniques et le continent au sujet de la rémunération des banques.

En 2014, Andrew Bailey, l’ancien chef de la Prudential Regulation Authority qui est maintenant gouverneur de la Banque d’Angleterre, a qualifié le plafond de « mauvaise politique » et a averti qu’il risquait des conséquences imprévues pour la ville.

Les détracteurs du plafond soutiennent depuis longtemps que les banques viennent de le contourner en augmentant les salaires de base des travailleurs, qu’ils perçoivent indépendamment de leurs performances. Cela augmente les coûts fixes liés à l’embauche d’un banquier à Londres et signifie qu’il est plus difficile de récompenser le succès. M. Kwarteng a fait écho à ce sentiment vendredi.

La décision est très controversée et a suscité la colère des militants de gauche et des détracteurs de la City.

Michael Barnett, associé chez Quillon Law qui a conseillé des affaires impliquant des scandales bancaires lors du krach de 2008, a déclaré que les bonus des banquiers sont considérés comme emblématiques d’un secteur « alimenté par une culture basée sur la cupidité ».

Il a déclaré: « Pour beaucoup de ceux qui ont été marqués par les conséquences de la crise financière mondiale de 2008 et des scandales bancaires qui l’ont accompagnée, la nouvelle que les plafonds sur les bonus des banquiers pourraient être abolis déclenchera une réponse à la limite du viscéral.

« Les bonus des banquiers étaient considérés comme emblématiques d’une industrie des services financiers en pleine implosion, alimentée par une culture basée sur la cupidité et la recherche du profit à tout prix. »

Fran Boait, directeur exécutif du groupe de campagne Positive Money, a déclaré: « Cela aurait dû être un budget du coût de la vie, mais c’est plutôt un budget de banquier. »

Cependant, il est peu probable que les banquiers d’investissement s’attendent à d’énormes versements de bonus cette année malgré la décision. La valeur des accords de fusion et de rachat au Royaume-Uni est en baisse de 39% par rapport à l’année dernière, selon Refinitiv, et à son plus bas depuis 2018.

La plupart des banquiers ont bénéficié de gros salaires pendant la crise de Covid après que la volatilité du marché a déclenché un boom commercial et que les clients ont levé des dettes et des fonds propres.

Les cinq plus grandes banques de Wall Street ont révélé qu’au moins 119 personnes dans leurs entreprises britanniques et européennes ont gagné plus de 4,4 millions de livres sterling l’année dernière, selon les données de Bloomberg, contre 78 en 2019.

Le Trésor a déclaré que le secteur financier sera « au cœur du programme du gouvernement pour stimuler la croissance dans l’ensemble de l’économie » avec un « paquet de déréglementation ambitieux » qui sera dévoilé plus tard cet automne.


telegraph Uk

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