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la victoire de kyiv, si proche, si loin

Les Ukrainiens ont multiplié les succès militaires ces derniers jours face à la Russie. A tel point qu’on parle désormais de plus en plus d’une éventuelle victoire ukrainienne. Mais cet objectif est encore loin d’être atteint.

D’un côté, il y a les troupes russes qui se sont retirées de la deuxième ville d’Ukraine, Kharkiv, dimanche 15 mai, et qui semblent incapables de traverser le fleuve Donets pour s’enfoncer dans le Donbass. En revanche, les forces ukrainiennes ont profité de ces revers pour avancer jusqu’à la frontière russe.

Même la fin du siège d’Azovstal, le gigantesque complexe industriel de Marioupol, dans le sud du pays, peut être considérée comme une victoire pour Kiev. Certes, la poche de résistance ukrainienne a fini par céder lundi 16 mai, mais « principalement parce que les soldats ukrainiens étaient à court de munitions et non parce que les Russes ont réussi à prendre le site », résume Jeff Hawn, spécialiste des questions militaires russes et extérieures. consultant pour le New Lines Institute, un centre américain de recherche géopolitique.

Cette lutte acharnée a en tout cas porté un coup très dur à Moscou en termes d’image. « La propagande officielle du Kremlin a toujours été – même au-delà de la guerre – suggérant que Vladimir Poutine travaillait à restaurer la grandeur russe de l’ère soviétique, mais, à Marioupol, l’armée russe a détruit ce qui était le plus grand site industriel de l’ex-Union soviétique », souligne Jeff Hawn.

De Kharkiv à la frontière russe

A 82 anset jour du conflit, le rapport de force a considérablement évolué selon cet expert, qui juge que « nous sommes passés d’une situation désespérée pour l’Ukraine à une situation qui peut inspirer un optimisme mesuré à l’état-major ukrainien ».

L’échec des Russes à prendre rapidement Kiev avait déjà marqué une victoire importante pour l’Ukraine. Mais les objectifs réduits de « libérer » le Donbass semblaient plus faciles à atteindre pour Moscou.

Sauf que là encore, l’armée russe semble à la peine. « La plus grande réussite des Ukrainiens au cours de cette deuxième phase du conflit a été de repousser les Russes hors de Kharkiv et jusqu’à la frontière russe », a déclaré Huseyn Aliyev, spécialiste du conflit ukraino-russe à l’université de Glasgow.

Une victoire d’autant plus importante qu' »il ne s’agissait pas de défendre, comme à Kiev, mais de lancer une offensive et de reprendre la ville », ajoute Jeff Hawn. Et après avoir repoussé une force numériquement plus importante vers la frontière.

Ce succès a permis aux Ukrainiens de s’installer à la frontière russe, ce qui « n’est pas seulement important d’un point de vue symbolique », assure Sim Tack, analyste militaire pour Force Analysis, une société d’observation des conflits. Car côté russe, non loin de la frontière au nord de Kharkiv, se trouve la ville de Belgorod « qui sert de nœud logistique pour ravitailler les troupes russes sur le front », souligne cet expert. L’artillerie ukrainienne a donc désormais en ligne de mire une importante ligne de ravitaillement russe.

Un tiers des chars russes détruits

Les Ukrainiens n’ont pas seulement regagné du terrain sur les Russes. Ils ont également infligé d’énormes pertes à l’ennemi. « La Russie a probablement perdu près d’un tiers des forces qu’elle avait engagées en Ukraine », a déclaré le ministère britannique de la Défense sur Twitter le 15 mai.

« C’est une estimation assez cohérente avec les informations que nous avons pu glaner de notre côté », reconnaît Sim Tack. Mais pour lui, ce qui compte encore plus, c’est le nombre de véhicules blindés russes détruits ou abandonnés. « Selon les données du site Oryx [qui fait un décompte des pertes de matériel russe, NDLR]La Russie a perdu entre un quart et un tiers de tous les chars de son armée, ce qui est tout simplement énorme », souligne ce spécialiste.

Là encore, la dynamique joue en faveur des Ukrainiens. Alors que les Russes auront de plus en plus de mal à renouveler les équipements détruits, « les équipements envoyés en Ukraine par l’Occident – comme les obusiers américains ou les drones kamikazes américains Switchblade – commencent à arriver en première ligne », résume Sim Tack.

Un ensemble d’éléments qui a poussé le ministère britannique de la Défense à évoquer la « possibilité d’une défaite russe ». « C’est une perspective désormais envisageable, mais l’Ukraine est encore loin de pouvoir se targuer d’avoir gagné la guerre », assure Huseyn Aliyev.

D’abord, parce que « la Russie continuait d’avancer dans la région du Donbass » alors que tous les yeux étaient braqués sur la bataille de Kharkiv, rappelle Sim Tack. Les forces russes occupent désormais la quasi-totalité de la région administrative de Louhansk et tentent de faire de même autour de Donetsk.

« Les Russes ont gagné du terrain mais à un prix très élevé », assure Huseyn Aliyev. C’est dans ces deux oblasts (régions administratives) de Louhansk et de Donetsk que tout se joue désormais. L’avantage des Ukrainiens réside dans « leur position défensive très solide de l’autre côté de la rivière Donets », assure Jeff Hawn. De quoi rendre la prise des grandes villes de la région encore sous contrôle ukrainien – comme Kramatorsk ou Sloviansk – très difficile pour les Russes.

Une possible victoire ukrainienne, mais quelle victoire ?

Mais une victoire potentielle des forces ukrainiennes dépend de leur capacité à reprendre des villes déjà occupées par la Russie. « C’est très compliqué car pour reprendre Kherson, par exemple, ils vont devoir traverser de multiples petites rivières et les Russes ne sont pas les seuls à avoir du mal à franchir ces obstacles naturels », souligne Huseyn Aliyev.

Sans compter que les munitions commencent également à s’épuiser côté ukrainien, et « tout dépend de la capacité des pays occidentaux à continuer à envoyer du matériel à l’armée ukrainienne », poursuit cet expert de l’université de Glasgow.

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Encore faut-il, aussi, s’entendre sur les conditions d’une victoire aux yeux de Volodymyr Zelensky. Le président ukrainien a pu être assez vague sur la question. Ainsi, début mai, il assurait vouloir être le président d’une Ukraine « dont la Crimée fait partie [annexée par la Russie en 2014]», souligne le Wall Street Journal. Mais quelques jours plus tard, il évoque un retour « aux frontières avant le début de l’invasion ».

« Actuellement à Kiev, il y a clairement une vision maximaliste et une vision minimaliste des objectifs de guerre », reconnaît Huseyn Aliyev. Le problème d’un retour de la Crimée dans le giron de l’Ukraine n’est pas d’abord militaire. « Si les Ukrainiens parviennent à repousser complètement les forces russes hors du pays, ils auront un tel avantage que pousser en Crimée peut sembler possible », a déclaré Sim Tack.

Mais politiquement, ce serait une autre histoire. « On passerait d’une guerre défensive à ce qui pourrait apparaître aux Russes comme une invasion. Auquel cas il y aurait probablement une mobilisation beaucoup plus forte pour défendre une région que la population russe considère comme faisant légitimement partie de la Russie », résume Sim Tack.

Si l’Ukraine finit par prendre un avantage décisif, les dirigeants du pays ne voudront peut-être pas infliger un trop grand camouflet politique à Vladimir Poutine. Il faut en effet se méfier d’un animal blessé qui a un doigt sur le bouton nucléaire.

Un autre scénario serait alors que la guerre se termine par une double victoire. L’Ukraine pourrait alors affirmer qu’elle a repoussé l’envahisseur, mais pourrait – au cours des négociations – laisser la porte ouverte à un statut spécial pour le Donbass afin que Moscou puisse affirmer à sa population que l’objectif de défendre les intérêts des régions pro-russes est atteint.



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