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la vie à bord de la barge britannique controversée pour les demandeurs d’asile – POLITICO


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Exprimé par l’intelligence artificielle.

LONDRES – « Vous ne comprenez pas mon état, je deviens fou, rien ne peut me calmer. »

C’est ainsi que vit l’un des 50 demandeurs d’asile qui ont passé les trois derniers mois sur une barge de 222 chambres amarrée au large de Portland, dans le Dorset en Angleterre, pendant que les autorités britanniques réfléchissent à leur sort.

Le navire Bibby Stockholm a été présenté comme un symbole de la position dure du Royaume-Uni en matière d’asile, alors que le Parti conservateur au pouvoir cherche à montrer qu’il maîtrise la migration – avec une multitude d’activités qui comprenaient cette semaine l’annonce d’une série de mesures visant à restreindre les visas et renforcer un accord pour envoyer les personnes cherchant refuge au Rwanda.

Les ministres affirment que la barge réduira le coût croissant du logement dans des hôtels coûteux pour les demandeurs d’asile qui, autrement, se retrouveraient dans le dénuement pendant que leurs demandes sont traitées, et dissuadera les gens de faire des traversées dangereuses vers le Royaume-Uni en premier lieu.

Mais son déploiement a déjà été controversé – et certains à bord disent se sentir coincés dans les limbes.

Dans des textes présentés à POLITICO par le Portland Global Friendship Group, qui œuvre pour soutenir les personnes à bord, les hommes décrivent la vie quotidienne.

L’homme cité ci-dessus affirme que le navire – une zone strictement contrôlée dans laquelle les résidents ne peuvent entrer ou sortir sans passer par un contrôle de sécurité de type aéroportuaire – est une « prison » et se compare à un « oiseau sans ailes » dans une « cage ». Le Home Office conteste cette qualification.

Les hommes ne sont pas nommés afin de protéger leur identité.

Un deuxième homme lance un appel à l’aide frénétique à ceux qui se trouvent à l’extérieur : « J’ai très peur de la mer et de l’eau, cet endroit est comme une prison pour moi, aidez-moi s’il vous plaît. »

Un troisième envoie un SMS pour exprimer sa peur face à une « énorme secousse » sur la barge, ajoutant : « Tous les gars ont peur. »

‘Frustré’

Heather Jones, qui a fondé le Portland Global Friendship Group pour apporter un soutien aux demandeurs d’asile à bord du Bibby Stockholm, affirme que les personnes actuellement à bord sont « instruites, compétentes et courageuses ». Mais, ajoute-t-elle, ils sont « incroyablement frustrés de devoir vivre leur vie dans le flou et d’avoir été confrontés à de nombreuses conditions difficiles depuis qu’ils ont été placés sur le Bibby Stockholm ».

Elle décrit une vie de « monotonie », où les hommes passent leurs journées « à dormir et à manger, sans activités ».

Certains se plaignent que la composition du navire lui-même – et son manque de connexion avec le monde extérieur – rend le départ extrêmement difficile.

Certains se plaignent que la composition du navire lui-même – et son manque de connexion avec le monde extérieur – rend le départ extrêmement difficile | Ben Stansall/AFP via Getty Images

Les hommes ne sont pas suivis par le ministère de l’Intérieur et sont libres de quitter le navire à tout moment. Mais une fois à bord, ils doivent passer un détecteur de métaux et fouiller leur sac même pour accéder à la zone où ils peuvent fumer une cigarette. Il y a un terrain de basket sur place, mais le ballon doit être enregistré et retiré chaque jour car il est considéré comme dangereux.

Lynne Hubbard de Stand up to Racism Dorset, un autre groupe d’habitants travaillant avec les habitants de Bibby Stockholm, déclare : « La chose la plus frustrante (pour ceux qui vivent sur le bateau) est que le port est une zone contrôlée.

« Vous ne pouvez pas quitter le Bibby Stockholm et vous diriger vers Portland ou Weymouth. Vous devez d’abord faire contrôler tous vos bagages via un appareil à rayons X, puis attendre un bus.

« Le bus passe toutes les heures. Parfois, cela peut arriver tôt et vous risquez de le manquer. Et il y a un nombre limité de places dans le bus et il n’y a qu’un seul bus, il ne peut accueillir que 50 personnes, donc vous risquez de ne pas monter dans ce bus. Et vous ne pouvez pas quitter le port autrement. Vous êtes donc très confiné.

Hubbard dit que parce que les chambres des résidents sont « minuscules », le « besoin de quitter le Bibby Stockholm est bien plus grand qu’il ne l’était lorsqu’ils étaient dans les hôtels ».

Ce confinement semble avoir des conséquences néfastes. Un message d’un résident dit : « Une fois, j’ai raté le bus ; J’étais horrifié de ne pas pouvoir sortir de la barge avant le prochain bus et cette prise de conscience m’a écrasé l’esprit comme si je me heurtais à un mur froid, solide et ininterrompu ; cela m’a parfaitement fait comprendre que j’étais détenu.

‘La bonne chose à faire’

Mais la barge – qui a fait la une des journaux cet été après qu’une épidémie de légionelle a bloqué l’embarquement – ​​a de fervents défenseurs.

Mais la barge – qui a fait la une des journaux cet été après qu’une épidémie de légionelle a bloqué l’embarquement – ​​a de fervents défenseurs | Yui Mok – Piscine WPA/Getty Images

L’immigration est un sujet brûlant dans la politique britannique. Sunak a fait de « l’arrêt des bateaux » utilisés par les demandeurs d’asile pour traverser la Manche un engagement clé auprès des électeurs.

La politique de longue date du ministère de l’Intérieur consistant à héberger les demandeurs d’asile dans des hôtels s’accompagne d’un coût exorbitant de 8 millions de livres sterling par jour.

« Tout ce qui permet de faire sortir les migrants illégaux des hôtels financés par les contribuables est une bonne chose », a déclaré à POLITICO le député conservateur Alexander Stafford, membre du groupe de députés néo-conservateurs qui réclament des frontières plus strictes. « Cette barge était utilisée pour loger les travailleurs du pétrole, elle est donc suffisante pour quiconque prétend fuir les persécutions. »

La barge est une bonne option, selon un autre député conservateur ayant requis l’anonymat pour s’exprimer librement, qui a déclaré que c’était « une bonne chose à faire en termes politiques », avec des hôtels « très chers » et l’utilisation de bases militaires désaffectées « difficile et lente à faire ». » Pourtant, a noté le député, ils ne sont « pas sûrs que les électeurs remarquent trop une décision individuelle comme celle-là ».

Selon une enquête menée par DeltaPoll en octobre, 42 pour cent des personnes interrogées soutiennent l’utilisation de la barge, 36 pour cent s’y opposent et 22 pour cent sont incertaines. Parmi les électeurs conservateurs potentiels, le projet semble particulièrement bien accueilli, puisque plus des trois cinquièmes de ceux qui envisagent de voter conservateur lors des prochaines élections y sont favorables.

« Comme une prison »

De retour dans le Dorset, la frustration des militants augmente.

De retour dans le Dorset, la frustration des militants augmente | Finnbarr Webster/Getty Images

Steve Smith, PDG de Care4Calais, un groupe de défense des droits des migrants qui travaille avec les hommes à bord du Bibby Stockholm, a déclaré qu’ils rapportaient « systématiquement » que « la barge est comme une prison » et que ceux à bord « se sentent emprisonnés, enfermés derrière des barbelés ». clôtures, que leur liberté a été supprimée, leur liberté étant limitée par une surveillance 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et une sécurité de type aéroportuaire, même pour se promener.

« Il ne s’agit pas d’un hébergement tel que nous le définissons traditionnellement – ​​c’est un quasi-centre de détention qui sépare les demandeurs d’asile du reste de la société », a-t-il ajouté.

Care4Calais affirme que les conditions dans lesquelles vivent les demandeurs d’asile « équivaut à une détention » en raison de l’isolement de la communauté locale, des barbelés, d’une seule sortie gardée et d’une offre limitée de bus privés de location.

Et bien que l’objectif migratoire le plus urgent du gouvernement britannique soit « d’arrêter les bateaux » qui traversent la Manche, Hubbard de Stand up to Racism Dorset affirme que les hommes à bord de la barge sont arrivés « en grande partie par avion » après avoir fui des pays comme le Pakistan, l’Iran, Afghanistan et Irak.

« Nous savons que certains d’entre eux sont homosexuels. Nous savons que certains d’entre eux ont des croyances religieuses différentes de celles acceptées dans leur pays. Nous savons que certains d’entre eux fuient des situations de guerre », ajoute-t-elle.

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré : « Même si le nombre de personnes arrivant au Royaume-Uni atteint des niveaux records, nous continuons à fournir un hébergement aux demandeurs d’asile qui, autrement, seraient démunis pour remplir nos obligations légales. L’hébergement proposé aux demandeurs d’asile, sans choix, répond à nos exigences légales et contractuelles et ils sont libres d’aller et venir.

Parlant spécifiquement des hommes vivant sur le Bibby Stockholm, le porte-parole a souligné que les personnes à bord « ne sont pas arrêtées et qu’un service de bus est disponible pour emmener les gens depuis le port.

« Le bien-être des demandeurs d’asile reste la priorité absolue », ont-ils ajouté. « Nous travaillons continuellement pour garantir que les besoins des personnes résidant dans des centres d’hébergement pour demandeurs d’asile soient identifiés et pris en compte. »

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