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L’actualité scientifique à petites doses

Quelques milligrammes de toute l’actualité scientifique de la semaine.


Le microplastique du ciel

L’équivalent de 10 000 bouteilles en plastique tombent du ciel chaque jour sur la ville d’Auckland, sous forme de microplastique, ont calculé des chercheurs néo-zélandais. Dans la revue Sciences et technologie de l’environnement, des chimistes de l’Université d’Auckland ont utilisé une nouvelle méthode pour détecter des microplastiques aussi petits que 10 microns, soit 0,01 millimètre. Cela leur a permis de dénombrer 4885 microplastiques par mètre cube dans l’air d’Auckland, contre entre 100 et 800 par mètre cube pour d’autres études sur l’air de Paris, Londres et Hambourg.

Questionnaire

Quelle étape vers un successeur privé de la Station Spatiale Internationale a été franchie cette semaine ?

L’actualité scientifique à petites doses

PHOTO DU SITE WEB BLUE ORIGIN

Vue d’artiste d’Orbital Reef

L’explosion d’une maquette du module gonflable Life, depuis la station Orbital Reef. Le test d’explosion, qui a dépassé de 10% la limite de pression de sécurité établie par la NASA, a eu lieu au Marshall Space Center en Alabama. Développé par la firme Sierra Space, Life a été gonflé au-delà des limites de conception pour assurer sa sécurité. Orbital Reef, une firme fondée par Jeff Bezos, le magnat d’Amazon, devrait être l’une des stations privées qui remplacerait la Station spatiale internationale dans la prochaine décennie. D’autres modules Orbital Reef doivent être fournis par Boeing.

Le nombre

L’actualité scientifique à petites doses

PHOTO DU SITE INTERNET DE L’UNICEF

Vaccination contre la poliomyélite en Afghanistan

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C’est le nombre de cas de polio en Afghanistan depuis janvier, selon une étude des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) du gouvernement américain. Cela signifie que le pays, l’un des rares, avec le Pakistan, où sévit encore la poliomyélite, pourrait en être débarrassé en 2023. Paradoxalement, c’est grâce à la victoire des talibans qui a facilité l’accès des groupes humanitaires à travers le pays, qui a vacciné 3,5 millions d’enfants depuis août 2021. Le nombre de cas de poliomyélite dépassait encore les 50 en 2020. Cette étude a été publiée début décembre.

Un rituel enfantin

L’actualité scientifique à petites doses

PHOTO DU SITE WEB DE L’UNIVERSITÉ DE MADRID

Sculptures de hiboux vieilles de 5 000 ans en Espagne

De mystérieuses sculptures de hiboux tracées sur des bâtiments et des tombes vieux de 5 000 ans en Espagne et au Portugal pourraient ne pas faire partie d’un rite ancien. Ils seraient plutôt l’œuvre d’enfants. Dans Rapports scientifiques début décembre, des archéologues de l’Université Complutense de Madrid rapportent que les gravures présentent des similitudes étroites avec les dessins de centaines d’enfants espagnols d’aujourd’hui.

Nouvelles d’Ötzi

L’actualité scientifique à petites doses

PHOTO DU SITE WEB DE L’UNIVERSITÉ DU TYROL DU SUD

Ötzi lors de sa découverte en 1991

L’homme préhistorique découvert en parfait état dans le Tyrol italien il y a 30 ans n’est peut-être pas mort de blessures de combat, selon une nouvelle étude. Dans la revue Holocène fin novembre, des chercheurs norvégiens ont calculé les mouvements de la glace et ont conclu qu’Ötzi avait mis 1 500 ans pour arriver dans la crevasse où il a été découvert. Ces retards, ainsi que sa fonte et sa re-glace, ont probablement causé des dommages à ses armes. Ötzi a également subi deux blessures mineures.


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