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L’administration Biden accepte d’annuler la dette étudiante de 200 000 emprunteurs qui disent avoir été fraudés


Le recours collectif a accusé l’administration Trump – puis l’administration Biden – de retarder illégalement pendant des années toute action sur les demandes que les emprunteurs avaient déposées auprès du ministère de l’Éducation pour obtenir un allégement de la dette.

En vertu de l’accord proposé, qui doit encore être approuvé par un juge, l’administration Biden annulerait les dettes de prêt étudiant de centaines de milliers d’emprunteurs qui ont déjà déposé une réclamation contre l’un des 50 collèges, la plupart à but lucratif. Ces emprunteurs recevraient également un remboursement des paiements qu’ils ont déjà effectués en vertu de l’accord.

Environ 74 000 des emprunteurs sont ceux dont les demandes avaient été refusées au cours des dernières années de l’administration Trump. Ces démentis à grande échelle ont sabordé un règlement antérieur dans l’affaire après qu’un juge de 2020 a fustigé les décisions comme étant sans explication suffisante et « d’un Kafkaïen inquiétant ». L’administration Biden a maintenant accepté d’annuler ces décisions, selon le règlement proposé.

Eileen Connor, directrice du projet de la Harvard Law School sur les prêts étudiants prédateurs, qui a intenté le procès, a qualifié le règlement proposé d’accord « momental » qui « apportera des réponses et une certitude aux emprunteurs qui se sont battus longtemps et durement pour une résolution équitable de leur emprunteur revendications de défense après avoir été trompés par leurs écoles et ignorés ou même rejetés par leur gouvernement.

« Cela aidera non seulement à sécuriser des milliards de dollars en annulation de dette pour les étudiants fraudés, mais tracera un processus de défense des emprunteurs qui est juste, juste et efficace pour les futurs emprunteurs », a déclaré Connor dans un communiqué.

Le secrétaire à l’Éducation, Miguel Cardona, a déclaré dans un communiqué qu’il était heureux d’avoir conclu « un accord qui fournira des milliards de dollars d’allégement automatique à environ 200 000 emprunteurs et qui, selon nous, résoudra les réclamations des plaignants d’une manière juste et équitable pour toutes les parties ». .”

L’accord vise à éliminer l’important arriéré de réclamations de «défense de l’emprunteur» qui a précédé l’administration Biden, mais qui n’a fait que croître pendant son mandat.

Les décharges complètes de prêt pour environ 200 000 emprunteurs effaceront environ les trois quarts des créances en attente, selon le règlement proposé. Les demandes restantes – d’environ 68 000 emprunteurs – devront être tranchées individuellement par le ministère de l’Éducation. L’administration Biden a accepté dans le cadre de l’accord de résoudre ces réclamations restantes dans un délai de six à 30 mois, selon la durée pendant laquelle la demande est en attente.

Il n’est pas clair si le ministère de l’Éducation cherchera à récupérer une partie du coût de l’annulation des prêts de ces institutions ou si les responsables du ministère ont fait des constatations d’inconduite contre les écoles ou leurs propriétaires.

L’allégement de prêt dans le cadre du règlement est limité aux emprunteurs qui ont déjà rempli une demande auprès du ministère de l’Éducation. Une question restante est de savoir si l’agence prendra des mesures pour étendre l’allégement aux emprunteurs qui ont fréquenté les écoles en même temps mais n’ont pas déposé de réclamations pour la défense des emprunteurs.

Le règlement proposé fait suite à l’annonce du vice-président Kamala Harris plus tôt ce mois-ci que le ministère de l’Éducation annulerait la totalité des 5,8 milliards de dollars restants de la dette de prêt étudiant pour 560 000 emprunteurs qui fréquentaient la chaîne d’écoles à but lucratif Corinthian Colleges, aujourd’hui disparue – pour les mêmes motifs que les emprunteurs ont été escroqués.

Mais l’accord intervient également après des mois de frustrations progressives quant à la façon dont l’administration Biden a traité l’arriéré de réclamations qui a précédé son mandat mais qui a continué de croître. Deux poursuites supplémentaires ont été déposées contre l’administration Biden et Cardona au cours des derniers mois, accusant le ministère de l’Éducation de bloquer illégalement des groupes de revendications.

Les progressistes ont été déçus que l’administration Biden ait continué à se défendre contre le procès contestant les retards. Et ils ont été particulièrement consternés que le ministère de la Justice se soit rangé du côté des avocats de l’ancienne secrétaire à l’éducation Betsy DeVos en faisant valoir que DeVos ne devrait pas être tenu de témoigner dans le cadre de l’affaire.

La Cour d’appel du 9e circuit a décidé en février dans une décision 2-1 que DeVos ne pouvait pas être contraint de siéger pour une déposition dans l’affaire.

La cour d’appel a jugé que le département de l’éducation de DeVos avait agi de mauvaise foi en refusant de grandes quantités de demandes de remise de prêt, mais elle a jugé que l’affaire ne répondait pas aux normes élevées pour obliger le témoignage d’un ancien secrétaire du Cabinet.

Le ministère de l’Éducation et les plaignants dans l’affaire ont demandé au juge chargé de l’affaire de tenir une audience le 28 juillet sur le règlement.


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