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L’agriculteur John Price qui a détruit au bulldozer le site de beauté de la rivière Lugg pour aider à lutter contre les inondations fait face à des accusations criminelles

Un agriculteur qui a détruit au bulldozer un site de beauté au bord d’une rivière dans le but de protéger les maisons locales contre les inondations doit être traîné devant un tribunal accusé d’avoir causé des dommages à la rivière.

John Price a utilisé une excavatrice pour draguer une section de la rivière Lugg près de Leominster dans le Herefordshire et a dépouillé un tronçon d’un mile de la banque d’arbres et de buissons.

L’homme de 67 ans a affirmé qu’il avait agi en décembre 2020 pour protéger les habitants du hameau voisin dont les maisons avaient été dévastées par les inondations des années précédentes.

Mais le propriétaire foncier fera désormais face à des accusations criminelles, 15 mois après que Natural England et l’Agence pour l’environnement ont révélé qu’ils avaient lancé une action en justice conjointe.

M. Price comparaîtra devant le tribunal de première instance de Kidderminster le 18 mai pour faire face à une série d’accusations, notamment celle d’avoir causé « des dommages écologiques importants et à long terme ».

Les responsables de Natural England ont déclaré que la rivière avait été « décimée » par les travaux qui avaient eu un effet « dévastateur » sur la faune locale et les personnes vivant à proximité.

Le fermier de Hereford, John Price, fait face à une série d’accusations criminelles portées par des agences gouvernementales après avoir rasé au bulldozer un site de beauté au bord de la rivière pour protéger les maisons locales des inondations

L’agriculteur John Price qui a détruit au bulldozer le site de beauté de la rivière Lugg pour aider à lutter contre les inondations fait face à des accusations criminelles

AVANT : Une image publiée par l’Agence de l’environnement de ce à quoi ressemblait la berge en 2018

L’agriculteur John Price qui a détruit au bulldozer le site de beauté de la rivière Lugg pour aider à lutter contre les inondations fait face à des accusations criminelles

APRÈS: Price est accusé d’avoir enfreint la loi lorsqu’il a enlevé des arbres des rives de la rivière Lugg

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La berge du Lugg qui a été dégagée, Kingsland, Shropshire, 4 décembre 2020

À quoi les accusations auxquelles John Price fait-il face sont-elles liées?

Selon l’Agence pour l’environnement et Natural England, les accusations auxquelles John Price fait face concernent :

  • Opérations non autorisées et causant des dommages à un site d’intérêt scientifique particulier
  • Mener des activités à moins de 8 mètres de la rivière Lugg susceptibles de causer des dommages ou de mettre en danger la stabilité de la rivière
  • Provoquant une activité de rejet d’eau, à savoir un rejet de limon dans la rivière Lugg
  • Ne pas prendre de précautions raisonnables pour prévenir la pollution agricole due à la gestion des terres et aux pratiques de culture sur les terres agricoles
  • Déranger délibérément le frai ou le frai du poisson, ou tout lit, banc ou bas-fond sur lequel le frai ou le frai du poisson peut être
  • Violation d’un avis d’arrêt

Ils ont déclaré que les habitats de la «faune emblématique» tels que les loutres, les martins-pêcheurs et les saumons avaient également été détruits le long du tronçon de 1,5 kilomètre de la rivière.

M. Price est également accusé d’avoir mené des activités non autorisées telles que l’enlèvement de limon et de gravier du lit de la rivière et l’abattage illégal d’arbres.

Il possède des terres le long de chaque côté de la rivière, qui est un site d’intérêt scientifique spécial (SSSI), ce qui signifie que des autorisations sont nécessaires avant que les travaux puissent avoir lieu.

L’Agence pour l’environnement et Natural England affirment que les accusations ont été portées après une « enquête sérieuse et complexe qui a pris un temps considérable pour être achevée ».

Oliver Harmar, directeur des opérations chez Natural England, a déclaré: “ La décimation de cette section de la rivière Lugg a été dévastatrice pour l’environnement local et pour la population locale, détruisant les habitats d’animaux sauvages emblématiques tels que les loutres, les martins-pêcheurs et les saumons.

« C’était déchirant de voir cette belle rive endommagée illégalement. »

Helen Stace, PDG du Herefordshire Wildlife Trust, a précédemment décrit les actions de M. Price comme un « crime contre l’environnement ».

Les écologistes – dont l’animateur de BBC Gardeners ‘World, Monty Don – ont également exprimé leur choc face à «l’effacement complet» du site.

M. Don a déclaré: « Cela me brise le cœur, mais n’est que trop typique de l’ignorance, de l’arrogance et de la destruction pure et simple de ceux qui ont le privilège de prendre soin de notre campagne. »

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M. Price affirme avoir agi à la demande des habitants du hameau voisin après de graves inondations

Mais M. Price avait déclaré qu’on lui avait demandé d’effectuer les travaux gratuitement car il réparait l’érosion du lit de la rivière et aidait à résoudre les problèmes d’inondation.

Il a affirmé que le travail qu’il a fait sur les berges est légal et dit qu’il a le soutien des élus locaux et des résidents.

Les maisons ont été inondées lors de la tempête Dennis au début de 2020, mais lorsque la tempête Christoph a frappé en janvier 2021, les maisons sont restées sèches.

À l’époque, Keith Jones, directeur régional de la Forestry Commission, a déclaré : Je suis consterné par ce qui s’est passé.

« Les arbres sont une ressource naturelle précieuse, c’est pourquoi toute personne souhaitant les abattre doit s’assurer qu’ils se conforment aux exigences du permis d’abattage de la Forestry Commission. »

Cependant, la Forestry Commission a confirmé qu’elle ne prenait « aucune autre mesure » contre M. Price après avoir lancé sa propre enquête.

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Sur la photo: à quoi ressemblait la rivière Lugg, Herefordshire, en décembre 2020 après les travaux de Price

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John dit qu’il s’est toujours occupé de la rivière (photo) et qu’il la connaît mieux que quiconque

Après l’annonce mercredi des accusations, Herefordshire Wildlife Trust a tweeté: « Nous avons signalé cet incident en 2020. C’est bien de voir que les inquiétudes sont prises au sérieux avec une action en justice. »

S’exprimant après avoir dégagé la berge, M. Price a déclaré: «Je suis un agriculteur du Herefordshire et j’ai vécu à Hay Farm et je suis né ici à la maison.

« Je n’ai jamais bougé et j’ai regardé cette rivière toute ma vie et personne ne la connaît mieux que moi.

« J’ai toujours veillé sur la rivière. On m’a demandé d’arrêter l’érosion parce que je suis le propriétaire du terrain donc je suis responsable de la rivière.

«C’était à l’Agence environnementale de s’occuper de ces rivières, mais ils ne font aucun travail et n’ont pas d’argent pour faire le travail parce qu’ils dépensent tout dans des presse-papiers.

« Je n’ai pas poussé d’arbres et je n’ai abattu aucun arbre, j’ai seulement dégagé ceux qui sont tombés dans le déluge. »

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Le travail de M. Price a suscité une réponse multi-agences en décembre 2020 après sa découverte

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La police de West Mercia, l’Agence de l’environnement et les travailleurs de Natural England sur les lieux en 2020

Le conseiller Sebastian Bowen, Herefordshire Council, a même déclaré que la situation s’était améliorée à la suite des travaux.

En janvier de l’année dernière, il a déclaré: «Le pont a plus de capacité maintenant et ces maisons n’ont pas été inondées.

« La réalité est qu’il s’est beaucoup amélioré. Les gens ont été très impressionnés par ce qui a été fait.

« Les gens se sont arrêtés et ont dit que c’était un bon travail qui avait été fait. »

L’Agence pour l’environnement a déclaré qu’elle accusait M. Price de plusieurs infractions, notamment d’avoir endommagé la stabilité des berges, de ne pas avoir pris de précautions raisonnables pour prévenir la pollution agricole, de déverser du limon dans la rivière et de perturber délibérément le frai ou le frai des poissons.

Les accusations portées par Natural England comprennent le déversement de matériaux, la modification du cours d’eau et des caractéristiques naturelles, l’utilisation de véhicules pour perturber les espèces d’intérêt, la destruction de la flore et de la faune, les habitats fluviaux et les populations de poissons.

Les accusations – qui incluent également la violation d’un avis d’arrêt – se rapportent à décembre 2020 et à d’autres activités qui auraient été menées en décembre 2021.

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