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L’aide de Covid fait face à une voie incertaine sur Capitol Hill alors que la Maison Blanche met en garde contre de graves conséquences

Un haut responsable démocrate a déclaré jeudi à POLITICO que le nouveau plan était pour la Chambre voter la semaine prochaine sur un projet de loi qui fournit à l’administration Biden 15,6 milliards de dollars de fonds Covid, dont 8,6 milliards de dollars sont compensés par des sources «non controversées» autres que l’aide étatique et locale – en particulier, les fonds non dépensés des programmes de secours économiques qui ont déjà expiré.

Pourtant, avec des républicains au Sénat résistants à toute nouvelle dépense pour une pandémie qu’ils ont récemment votée pour déclarer terminée, beaucoup craignent que ce plan ne laisse le Congrès dans une impasse sur la question avec le temps et le financement qui s’épuisent.

« Ma plus grande préoccupation à ce stade est que nous devons obtenir quelque chose soutenu par 10 républicains au Sénat », a déclaré le représentant. Raja Krishnamoorthi (D-Ill.) a déclaré aux journalistes lors d’un appel jeudi matin. «La Maison Blanche n’a plus d’argent à ce stade pour combattre la guerre mondiale de la vaccination, et elle court sur les vapeurs pour combattre la guerre nationale contre le Covid. Comment pourrions-nous nous laisser dans cette position ?

Le financement de 15,6 milliards de dollars de Covid que les principaux législateurs ont négocié plus tôt cette semaine représente moins de la moitié de ce que les responsables fédéraux ont estimé nécessaire pour continuer à lutter contre Covid même à court terme. Mais maintenant, il n’est pas clair que le Congrès sera en mesure d’approuver même cela bien avant que les ressources actuelles ne s’épuisent et que les programmes de test et de traitement des personnes non assurées, de distribution de vaccins à l’étranger et de mise à disposition de traitements par anticorps monoclonaux aux États-Unis puissent être suspendus.

Le Congrès est confronté à deux dilemmes qui pourraient faire dérailler les efforts pour faire parvenir le financement de Covid au bureau du président Joe Biden : s’il y a suffisamment de votes pour soutenir seul l’argent de secours en cas de pandémie sans autre véhicule, et d’où proviendra le financement.

Les républicains du Sénat dirigés par le principal responsable de l’appropriation du GOP, Richard Shelby de l’Alabama, ont déclaré aux journalistes jeudi que le nouveau financement doit être « entièrement payé », faisant écho à une lettre que lui et des dizaines d’autres sénateurs ont signée il y a des semaines, insistant pour que le financement de Covid soit tiré des fonds de secours en cas de pandémie non dépensés. Le Congrès a approuvé l’année dernière.

Mais la poignée de républicains qui avaient soutenu l’aide supplémentaire de Covid sans aucune compensation se disent désormais préoccupés par l’absence de voie à suivre.

« Je ne suis pas particulièrement heureux à ce sujet », a déclaré jeudi aux journalistes le sénateur Roy Blunt du Missouri, l’appropriateur du GOP pour le financement des soins de santé, à propos de la Chambre abandonnant l’argent du plus gros paquet. « La Maison Blanche nous a dit que [their Covid programs] sont à court d’argent.


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