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L’Amérique a besoin d’immigrants pour résoudre sa pénurie de main-d’œuvre


New York
CNN

L’immigration a longtemps été un ballon politique aux États-Unis. Mais si vous vous demandez pourquoi la pénurie de main-d’œuvre américaine persiste près de trois ans après le début de la pandémie de Covid, c’est en partie parce que l’Amérique n’a pas assez d’immigrants.

Les immigrants sont vitaux pour l’économie américaine et occupent des milliers d’emplois aux États-Unis – des emplois que de nombreuses Amériques ne veulent pas faire. En 2020, le traitement des visas de travailleurs immigrés légaux s’est arrêté et n’a repris que vers la fin de 2021.

Et à la fin de l’année dernière, il y avait près de 2 millions d’immigrants en âge de travailler de moins aux États-Unis qu’il n’y en aurait eu si l’immigration pré-pandémique était restée inchangée, selon une nouvelle étude de l’Université de Californie à Davis.

« Une partie de la raison pour laquelle il y a tant de postes vacants et d’emplois non pourvus aux États-Unis est qu’il nous manque beaucoup d’immigrants qui venaient régulièrement avant Covid », a déclaré Giovanni Peri, l’auteur de la recherche UC Davis et directeur du Centre mondial des migrations.

Le débat sur l’immigration a été relancé en raison d’une poussée à la frontière américano-mexicaine. En mars 2020, le président Trump a invoqué le titre 42 – une loi promulguée pendant la pandémie pour empêcher la propagation de Covid – qui a maintenu les migrants et les demandeurs d’asile potentiels hors du pays.

Les demandeurs d’asile sont légalement autorisés à travailler aux États-Unis en attendant leur demande d’asile. Pendant cette période d’attente, les demandeurs d’asile peuvent demander un permis de travail – un processus qui prend généralement 180 jours avant qu’ils ne soient autorisés.

Mais la baisse de l’immigration légale au cours des deux dernières années a nui aux entreprises américaines. Surtout dans les industries qui nécessitent une main-d’œuvre moins qualifiée : la construction, l’agriculture et l’hôtellerie.

« Nous ne rattrapons pas les pertes à moins que nous ne changions vraiment les lois sur l’immigration et que nous permettions à plus de personnes chaque année d’entrer », a déclaré Peri. «La façon dont nous rattrapons notre retard est que nous traitons les visas à la vitesse à laquelle cela se faisait avant Covid. Donc, pendant un certain temps, il y aura cet écart.

Le manque de travailleurs disponibles a poussé les salaires à la hausse – alimentant une inflation plus élevée. Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, a déclaré qu’en plus d’une main-d’œuvre vieillissante, il y a un manque de main-d’œuvre étrangère qui contribue aux pénuries de main-d’œuvre.

« La combinaison d’une chute de l’immigration nette et d’une augmentation des décès pendant la pandémie explique probablement environ un million et demi de travailleurs disparus », a déclaré Jerome Powell, président de la Réserve fédérale le mois dernier.

L’impact le plus important concerne des secteurs comme la construction, l’agriculture et surtout l’hôtellerie, qui dépendent des travailleurs immigrés. Ces types d’industries avaient des taux plus élevés d’emplois non pourvus l’année dernière, ce qui a aggravé les pénuries de main-d’œuvre existantes, selon une étude de l’UC Davis. Il y a actuellement 10,3 millions d’emplois ouverts aux États-Unis – 377 000 dans la construction et 1,6 million dans l’hôtellerie. Ce nombre est en augmentation ces derniers mois.

« L’hospitalité [sector] employait un très grand nombre d’immigrants, 30 à 40 % de la main-d’œuvre de ce secteur était née à l’étranger. Et donc vous en manquez beaucoup, et cela a potentiellement un impact important », a déclaré Peri.

L’industrie de la restauration a fait les frais de la baisse de l’immigration. Un service plus lent, des restaurants fermés pour le déjeuner, des prix plus élevés – sont tous le résultat de pénuries de main-d’œuvre. Et l’industrie de la restauration est en passe de croître de 14 % au cours de la prochaine décennie, tandis que la main-d’œuvre née aux États-Unis ne devrait croître que de 10 %, selon la National Restaurant Association. Il y aura plus d’emplois dans la restauration que la main-d’œuvre américaine ne pourra pourvoir. Soixante pour cent des restaurateurs sont confrontés à des pénuries de personnel limitant leur capacité d’exploitation, selon la National Restaurant Association.

Mais un nouveau projet de loi, «The Essential Workers for Economic Advancement Act», a été présenté à la Chambre plus tôt cette année. La loi créerait un nouveau programme de visas pour les travailleurs d’industries telles que l’hôtellerie.

« La réforme de l’immigration est une nécessité économique pour l’industrie de la restauration », a déclaré Sean Kennedy, vice-président exécutif des affaires publiques à la National Restaurant Association. « Autoriser davantage d’immigration légale serait une solution gagnant-gagnant pour les employeurs qui ont désespérément besoin d’employés et de personnes à la recherche de nouvelles opportunités. »

Environ 1 million des 2 millions d’immigrants potentiels qui ont été perdus pendant la pandémie avaient fait des études universitaires, selon la recherche de l’UC Davis. Ces travailleurs seraient considérés comme des «travailleurs hautement qualifiés», venant potentiellement aux États-Unis avec des visas spécialisés H-1B.

Ces travailleurs hautement qualifiés sont des multiplicateurs d’emplois. Pour chaque travailleur hautement qualifié, 2,5 emplois supplémentaires sont créés, selon un rapport de l’UC Berkeley.

« L’immigration hautement qualifiée est extrêmement importante », a déclaré Adam Ozimek, économiste en chef au Economic Innovation Group. « Nous ne devrions pas le considérer comme quelque chose qui résout les pénuries à court terme – même si cela peut aider – mais quelque chose qui est vraiment important à long terme : l’innovation, la productivité, la croissance et la santé de l’économie. »

Plus tôt ce mois-ci, l’American Farm Bureau Federation, ainsi que 350 autres groupes agricoles, ont appelé le Sénat à adopter un projet de loi de réforme agricole déjà adopté par la Chambre pour faire face à la crise de la main-d’œuvre agricole. Les travailleurs agricoles étrangers qualifiés sont l’épine dorsale de l’agriculture américaine et sont traditionnellement aux États-Unis avec des visas saisonniers H-2A, qui ont connu leur taux d’utilisation le plus élevé jamais enregistré cette année, selon le Farm Bureau. Mais beaucoup d’agriculteurs disent que ce n’est pas suffisant et qu’ils ne trouvent toujours pas de travailleurs.

« La crise de la main-d’œuvre agricole entrave la production et contribue à l’inflation des prix alimentaires. Nous devons faire face à cette crise de la main-d’œuvre qui menace les fermes à travers les États-Unis afin que nos producteurs puissent continuer à nourrir, vêtir et alimenter notre nation », lit-on dans la lettre aux dirigeants du Sénat.

Mais, selon le ministère du Travail, 317 000 emplois temporaires H-2A ont été certifiés l’année dernière, soit plus de six fois le nombre de 2005. Mais seulement 80 % de ces emplois certifiés ont abouti à un visa.


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