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Lance Franklin est-il le meilleur joueur de l’ère moderne ?




Eh bien, est-il?

C’est une question difficile à répondre, d’autant plus que les milieux de terrain ont dominé le jeu actuel. Je peux dire qu’il a été mon joueur préféré à regarder.

Gary Ablett Jr, Chris Judd, Dustin Martin et d’innombrables autres milieux de terrain ont définitivement changé la donne. Cependant, il n’y a aucun autre joueur que je préfère voir en plein vol que Lance Franklin.

La finale éliminatoire de 2007 a été celle où Franklin s’est pleinement annoncé au monde de l’AFL. Lors de sa première finale, après avoir déjà marqué six buts, il a pris une marque dans les dernières secondes, pressé contre la limite juste à l’intérieur de 50. Il est revenu et l’a inscrit.

On pouvait dire qu’il avait la confiance en soi et cette arrogance; il était bon et il le savait.

2008 arrive et il enflamme la compétition. Les 102 buts en une saison aller-retour ont été remarquables. Fou de penser à quel point le jeu a changé – après la ronde 11 en 2008, Franklin a marqué 59 buts, ce qui aurait remporté la médaille Coleman la saison dernière.

Cependant, j’ai toujours pensé que c’était plus que des statistiques en regardant Buddy. Il marquait les buts les plus incroyables et avait l’air si nonchalant de le faire. Lors de la finale de qualification de 2008, il a marqué huit buts. Certains buts étaient exceptionnels. Hawthorn a fini par remporter le poste de premier ministre en 2008 contre l’une des meilleures équipes de tous les temps.

Franklin a continué à se surpasser en générant des temps forts mémorables. Les deux buts consécutifs contre Essendon lors d’un MCG détrempé en témoignent. Il a donné un coup de pied au premier, où il l’a fait rebondir. Vous pensiez que c’était plutôt bien, mais peu de temps après, il a fait mieux.

Ramassant le ballon sur les bancs d’échange, il s’est enfui d’un Cale Hooker fatigant. Il a pris trois rebonds, a en fait couru plus près de la ligne de démarcation et l’a traversé au maximum cette fois.

Frankin n’a pas toujours été en mesure d’avoir du succès sur la plus grande scène de la grande finale. Il a disputé cinq grandes finales, trois pour Hawthorn et deux pour Sydney.

(Photo de Ryan Pierse/Getty Images)

Sur ces cinq, il n’a été victorieux que dans deux d’entre eux. La grande finale de 2012, où il a joué pour Hawthorn contre Sydney, a été sa meilleure performance individuelle. Il a eu 23 éliminations et huit tirs au but – c’est l’inexactitude qui l’a laissé tomber, lui et son équipe. Trois buts, quatre derrières et un sur le plein. Il a remporté le poste de premier ministre avec Hawthorn l’année suivante dans un rôle plus axé sur l’équipe.

L’année suivante, il a déménagé à Sydney. Il a frappé le sol en remportant la médaille Coleman avec 67 buts.

Le premier match dont je me souviens très bien qu’il a joué pour Sydney était contre un Port Adélaïde renaissant au SCG. Il résume la carrière de Franklin en un seul match. Il a commencé lentement, donnant quatre coups de pied derrière, avant d’inscrire son premier but au troisième quart. Il en a ensuite rapidement obtenu un autre, portant l’avance des Swans à 21 points.

Cependant, Port Adélaïde avait acquis la réputation d’être des finisseurs rapides.

Le jeu était dans la balance. Franklin s’est relevé, inscrivant trois buts au dernier quart, tous à l’extérieur de 50. Ce match était il y a sept ans.

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui, et il le fait toujours. Faire lever les fans de leur siège pour célébrer les talents uniques que possède cet homme.

Il a raté toute la saison 2020. Il a rebondi en 2021, marquant 51 buts.

La raison pour laquelle je pose la question ? C’est peut-être parce qu’il a probablement le meilleur package de faits saillants individuels de tous les joueurs.

Le fait est qu’il se rapproche de la barre des 1000 buts, que seuls cinq joueurs ont jamais franchie et que personne ne refera.



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