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L’ancien candidat au poste de gouverneur de Floride, Andrew Gillum, inculpé d’accusations fédérales

Gillum, entre autres, a sollicité des contributions des agents infiltrés après avoir promis quelque chose de « très important en retour », selon l’acte d’accusation. La conseillère de Gillum, Sharon Lettman-Hicks, fait également face à 19 chefs d’accusation, y compris des allégations selon lesquelles certaines de ces contributions ont été acheminées vers une société distincte qu’elle exploite, P&P Communications, plutôt que d’aider Gillum à se présenter au poste de gouverneur.

Marc Elias, un avocat démocrate bien connu représentant Gillum, a repoussé les allégations dans une déclaration qu’il a publiée avant que les accusations fédérales ne soient rendues publiques.

« Le gouvernement s’est trompé aujourd’hui », a déclaré Elias. « Les preuves dans cette affaire sont claires et montreront que M. Gillum est innocent de toutes les accusations. »

Dans sa propre déclaration publiée par Elias, Gillum, qui a été arrêté mercredi matin, a déclaré qu’il faisait l’objet de persécutions politiques.

« Chaque campagne que j’ai menée a été réalisée avec intégrité », a déclaré Gillum. « Ne vous y trompez pas, cette affaire n’est pas légale, elle est politique. »

Gillum et Lettman-Hicks ont chacun plaidé non coupable mercredi de toutes les accusations devant le tribunal fédéral de Tallahassee.

Gillum portait un costume bleu et était escorté par deux maréchaux américains tout en portant des menottes et une grande chaîne métallique autour de sa taille. Lettman-Hicks a utilisé un fauteuil roulant pour entrer et sortir de la salle d’audience et portait une robe à motifs. Tous deux ont refusé de discuter des accusations lors de l’audience, ne répondant que brièvement aux questions de procédure préalables au procès posées par le magistrat américain Charles A. Stampelos, qui a fixé un procès au 16 août.

Les partisans qui se sont présentés pour Gillum comprenaient certains de ses alliés les plus proches, dont l’avocat de Tallahassee, Daryl Parks, qui a refusé de commenter après l’audience.

Une heure après la fin de l’audience, Gillum a franchi les portes du palais de justice. Il a refusé de répondre aux questions alors qu’il se dirigeait vers une Chevrolet Tahoe blanche en attente.

Gillum était autrefois considérée comme une étoile montante de la politique démocrate de Floride, mais a été martelée par des attaques liées à la corruption pendant la campagne et a perdu contre DeSantis par environ 40 000 voix après un recomptage.

L’affaire a fait l’objet d’une enquête du FBI et l’acte d’accusation, qui a été rapporté pour la première fois par NBC News, a été annoncé par Jason Coody, le procureur américain du district nord de la Floride et une personne nommée par le président Joe Biden.

Dans un exemple décrit dans l’acte d’accusation, un associé de Gillum identifié comme « Individu B » a rencontré en janvier 2017 deux agents infiltrés du FBI à Nashville. L’individu a demandé 25 000 $ à un agent d’infiltration « en relation avec trois projets que l’individu B avait proposés » dans la ville de Tallahassee, et a demandé au deuxième agent 75 000 $ liés à « trois projets différents », selon l’acte d’accusation, qui ne précise pas qui « Individu B » est ou quel travail était envisagé.

Un mois plus tard, la demande de contribution totale à la campagne de 100 000 $ a été acceptée par un agent d’infiltration et Gillum lors d’une réunion à Jacksonville, et serait payée en deux versements distincts de 50 000 $ chacun. Au cours de cette réunion, Gillum a directement dit à l’un des agents infiltrés du FBI qu’il devrait « séparer dans son esprit les contributions à la campagne et les projets de Tallahassee ».

Lors d’une réunion cet été-là avec des agents du FBI, qui a eu lieu des mois après que Gillum eut déjà annoncé sa candidature au poste de gouverneur, Gillum aurait promis des contrats municipaux en échange de contributions politiques.

« Au cours de la conversation, Gillum a faussement représenté que les représentants de Southern Pines n’avaient jamais rien offert à Gillum ou donné quoi que ce soit à Gillum, et que Gillum avait cessé d’avoir des communications avec les représentants de Southern Pines au sujet des contributions à la campagne après leur tentative de lier les contributions à la campagne pour soutenir des projets potentiels dans Tallahassee », lit-on dans l’acte d’accusation.

Un grand jury fédéral a été constitué depuis au moins novembre et a interrogé plusieurs anciens assistants de campagne de Gillum, a déclaré mercredi à POLITICO un ancien assistant interrogé par le FBI. Parmi les questions que les enquêteurs fédéraux ont interrogées sur cette personne, il y avait l’argent versé par Donald Sussman, fondateur et directeur des investissements d’un fonds spéculatif basé dans le Connecticut et important donateur national démocrate.

La personne, qui a obtenu l’anonymat pour discuter de la question, ne croyait pas que Sussman faisait l’objet d’une enquête pour tout acte répréhensible – c’était plutôt pour montrer comment une contribution de sa part à Gillum était au centre de l’examen. Un conseiller de Sussman n’a pas renvoyé de demande de commentaire à POLITICO.

Gillum fait l’objet d’un examen minutieux et d’un scandale politique depuis des années, notamment en ayant été contraint de se retirer de la politique et de la vie publique en mars 2020 après que la police l’a trouvé dans une chambre d’hôtel de Miami Beach trop ivre pour parler avec un homme soupçonné d’avoir surdosé. La police a trouvé trois sacs de crystal meth présumé, mais Gillum a déclaré qu’il avait bu trop d’alcool mais qu’il ne consommait aucune drogue. Des images sont apparues plus tard montrant Gillum allongé sur le sol dans son propre vomi.

Dans une interview télévisée nationale qu’il a accordée à sa femme six mois après l’incident, Gillum, qui a trois enfants, a déclaré qu’il était bisexuel et a exprimé des remords.

La ville qu’il dirigeait autrefois fait l’objet d’une enquête fédérale depuis au moins 2015, une enquête qui a piégé les activités décrites dans l’acte d’accusation non scellé.

Au cœur de cette enquête se trouvait l’acceptation par Gillum de cadeaux non déclarés de lobbyistes, y compris un voyage à New York en 2016 mentionné dans l’acte d’accusation. Pendant le voyage, les agents infiltrés du FBI se faisant passer pour des développeurs ont payé son séjour à l’hôtel Millennium ainsi que de la nourriture, des boissons, une promenade en bateau autour du port de New York et des billets pour la comédie musicale « Hamilton ».

Gillum n’avait auparavant fait l’objet d’aucune accusation criminelle, mais avait accepté de payer une amende de 5 000 $ imposée par la Commission d’éthique de Floride liée à l’acceptation inappropriée de cadeaux.

Les détails de la relation entre Gillum et Lettman-Hicks ont été évoqués lors de la première comparution devant le tribunal mercredi. L’acte d’accusation allègue que Gillum a travaillé pour une société de relations publiques appartenant à Lettman-Hicks, et il a continué à recevoir un salaire de la société même s’il a dit aux responsables des élections de l’État qu’il avait démissionné afin d’éviter toute irrégularité. Le quartier général de campagne de Gillum a également été ouvert pour la première fois au bureau de Lettman-Hicks à Tallahassee.

Lettman-Hicks était représentée par un défenseur public, l’avocate Elizabeth Vallejo, qui a déclaré au nom de Lettman-Hicks qu’elle et Gillum étaient employées par une fondation qu’elle n’a pas identifiée au tribunal.


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