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L’ancien entraîneur d’escrime de Harvard et l’homme d’affaires du Maryland sont tous deux acquittés des accusations de corruption




CNN

Un ancien entraîneur d’escrime de Harvard et un homme d’affaires du Maryland ont tous deux été acquittés d’avoir conspiré pour faire admettre les deux fils de l’homme d’affaires à Harvard en échange de plus de 1,5 million de dollars de pots-de-vin, ont annoncé mercredi les autorités.

L’ancien entraîneur d’escrime Peter Brand, 67 ans, et l’homme d’affaires Jack Zhao, 61 ans, ont été acquittés de complot en vue de corrompre des programmes fédéraux et de corruption de programmes fédéraux – plus de deux ans après leur inculpation, selon le bureau du procureur américain du Massachusetts.

L’avocat de Brand a déclaré que le verdict disculpait son client.

« Nous sommes très reconnaissants au jury pour ses services et son examen attentif des preuves », a déclaré l’avocat Douglas Brooks. « Le verdict d’aujourd’hui disculpe Peter Brand qui est 100% innocent. »

L’avocat Bill Weinreb, qui représente Zhao, a déclaré à CNN : « Nous sommes reconnaissants au jury pour ses services et pour avoir rendu justice dans cette affaire ».

Brand a été l’entraîneur d’escrime masculin et féminin de Harvard de 1999 à 2019, lorsque l’Université de Harvard l’a licencié, des mois après avoir été accusé d’avoir vendu sa maison à Zhao, dont le fils cherchait activement à postuler à l’école.

La vente de la maison de Needham, dans le Massachusetts, en 2016, a particulièrement attiré l’attention des enquêteurs, car Zhao l’a achetée pour près du double de ce qu’un document fiscal indiquait.

L’achat de la maison faisait partie des paiements de 1,5 million de dollars examinés par les procureurs dans l’affaire, y compris un paiement important à la fondation caritative de Brand et des frais de scolarité pour le fils de Brand.

Zhao a deux fils qui sont escrimeurs et ont été admis à Harvard. Il a nié les allégations de corruption et son avocat a appelé ses enfants des universitaires et des stars de l’escrime qui sont entrés à Harvard par leurs propres mérites.

Après l’acquittement des deux hommes, un porte-parole du bureau du procureur américain du district du Massachusetts a déclaré à CNN dans un communiqué qu’ils étaient fondamentalement en désaccord mais respectaient le verdict.

«Cette affaire a été poursuivie pour les millions de lycéens et leurs familles qui se livrent chaque année à l’exercice stressant et humiliant de postuler à l’université. Ce processus est censé être une méritocratie », indique le communiqué du bureau du procureur américain. « Le cas présent a révélé des niveaux si profonds de privilèges, de droits et de richesse abusant du processus d’admission à l’université qu’il fallait faire quelque chose. Et je suis fier que nous l’ayons fait.

L’affaire contre Brand et Zhao est intervenue au milieu d’une vaste escroquerie d’admission à l’université, révélée pour la première fois en mars 2019, dans laquelle de riches parents de candidats à l’université ont utilisé leur richesse pour tricher à des tests standardisés, soudoyer des entraîneurs sportifs et mentir sur les paiements.

« Notre équipe d’essai a travaillé sans relâche et a jugé un excellent cas. Leurs efforts n’ont pas été vains », a déclaré le bureau du procureur américain. « Cette affaire et toutes les poursuites en matière d’admission dans les collèges ont conduit à des réformes importantes dans les collèges et les universités du pays visant à restreindre la capacité de ceux qui ont les moyens et l’accès à ignorer de manière flagrante les règles qui s’appliquent à tous les autres. »


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