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L’ancien MVP de la NL Cody Bellinger à la recherche d’un contrat d’un an


Dans les mois qui ont précédé la date limite de non-appel d’offres de la semaine dernière, le statut de Cody Bellinger avec les Dodgers s’est démarqué comme peut-être la décision la plus fascinante du groupe, servant de base à de nombreux débats animés sur la question de savoir si l’ancien MVP de la NL serait échangé, non soumissionné ou ramené pour une chance de plus de redresser le navire à Los Angeles. Les Dodgers ont finalement pris la décision de libérer Bellinger, faisant de lui l’une des options de boom ou de récession les plus intrigantes sur le marché de cette année – en particulier compte tenu de la rareté des défenseurs centraux.

L’agent Scott Boras dit à Ken Rosenthal de The Athletic qu’il a déjà reçu des offres pluriannuelles pour Bellinger – vraisemblablement d’équipes espérant avoir la chance de sécuriser un joueur avec un potentiel de star à ce qui serait une bonne valeur annuelle s’ils réussissent à se réhabiliter lui. Cependant, soulignant l’âge de Bellinger (27 ans), Boras a suggéré que lui et Bellinger « très probablement… ne veulent pas d’un contrat pluriannuel [contract].” Jon Morosi de MLB.com tweets que les Blue Jays font partie des équipes à avoir manifesté leur intérêt pour Bellinger, ajoutant qu’ils ont eu des discussions commerciales autour de Bellinger avant son non-appel d’offres.

Il est logique de poursuivre uniquement les contrats qui permettraient à Bellinger de revenir sur le marché dans un an. Il n’aura pas 28 ans avant la pause des étoiles de 2023, faisant de lui le plus jeune agent libre à noter cette intersaison. Bien que Bellinger n’ait réussi qu’une barre oblique de 0,193 / 0,256 / 0,355 avec un taux de retrait de 27,1% et un taux de marche de 7,7% depuis le jour d’ouverture 2021 – en grande partie en raison d’une série de blessures à l’épaule qui ont abouti à une intervention chirurgicale – il est également un ancienne recrue de l’année de la NL et joueur le plus utile. De 2017 à 2020, il a disputé 506 matchs et totalisé 2083 apparitions au marbre tout en battant 0,273/0,364/0,547 avec 123 circuits, un taux de retrait au bâton de 21,5 % et un taux de marche de 12,4 %.

Même au milieu de sa récente chute libre offensive, Bellinger est resté au moins un défenseur central moyen en vertu de toute mesure défensive, Statcast offrant des critiques particulièrement optimistes de son travail de gants. Statcast place Bellinger à huit retraits au-dessus de la moyenne au cours des deux dernières saisons et l’a placé dans le 63e centile ou mieux en termes de force des bras, de saut de voltigeur et de vitesse de sprint en 2021 et 2022. Bellinger a glissé 14 sacs en 17 essais la saison dernière et a 62 ans. -pour-76 (81,5%) dans sa carrière dans les grandes ligues.

Boras représente une paire d’anciens espoirs de rebond All-Star de moins de 30 ans – Bellinger et Michael Conforto – mais il a publiquement déclaré des objectifs contractuels différents pour la paire de voltigeurs. En ce qui concerne Conforto, Boras a parlé de l’objectif et de la probabilité supposée qu’il signe un contrat de deux ans avec la possibilité de se retirer du contrat après une saison – un concept similaire (mais peut-être pas en ampleur) à celui son collègue client Carlos Rodon a signé avec les Giants l’hiver dernier.

Que la préférence ou l’objectif ostensible de Bellinger soit de signer un contrat d’un an n’indique pas nécessairement qu’aucune équipe n’est disposée à proposer un contrat pluriannuel et un opt-out, mais c’est néanmoins un écart notable pour une paire des candidats de rebond avec des plafonds All-Star. Un accord direct d’un an serait très probablement plus attrayant pour les équipes, car tout pacte de deux ans avec un opt-out comporte beaucoup plus d’inconvénients pour le club signataire. (La deuxième année sur de tels contrats n’est généralement en jeu que si le joueur se blesse ou s’exécute mal.)

Un contrat d’un an pour Bellinger lui donne le meilleur moyen de maximiser sa capacité de gain actuelle, aussi limitée soit-elle, bien qu’elle crée également la possibilité que même si les choses se passent bien pour lui, il sera aux prises avec un offre qualificative dans un an. Si Bellinger rebondit assez fort, cela ne sera probablement pas un préjudice majeur pour son marché à 28 ans, mais c’est sûrement quelque chose qu’il a à l’esprit alors qu’il pèse l’intérêt. Bien qu’il soit peu probable qu’il accorde nécessairement la priorité à la signature avec un club qui ressemble à un long shot en séries éliminatoires, Bellinger pourrait également être plus ouvert à le faire en sachant que s’il joue bien et émerge en tant que candidat commercial, un mouvement de mi-saison pourrait l’aider à esquiver ce QO entièrement. Bien sûr, beaucoup de choses doivent aller bien pour qu’il soit même dans cette position.

Un ajustement potentiel avec les Blue Jays est assez facile à voir – en particulier après que l’équipe a échangé Teoscar Hernandez aux Mariners. La signature de Bellinger permettrait aux Jays de faire glisser George Springer du champ central au champ droit tout en ajoutant simultanément une batte pour gaucher pour aider à équilibrer une formation extrêmement droitière. La version 2021-22 de Bellinger est une étape majeure par rapport à Hernandez offensivement, mais les Jays seraient un meilleur club défensif avec cet alignement. L’espoir évident serait qu’un changement de décor aiderait à ramener l’attaque de Bellinger plus près de ses sommets antérieurs – même si un rebond complet est probablement trop optimiste.



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