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Langdon n’avait pas tort… mais le « one trick » des Pies est juste génial


Collingwood, hein ?

De toutes les 11 victoires consécutives des Pies, y compris le triomphe de l’anniversaire de la reine sur Melbourne qui a vraiment fait parler d’eux, aucun n’était aussi bon que celui-ci.

En termes de victoires à domicile et à l’extérieur, il est difficile de se souvenir que les Pies en aient eu une meilleure en une génération. Face à une équipe de Démons en pleine forme qui les a brutalisés au milieu de terrain, les Magpies ont trouvé le moyen de les neutraliser, puis les ont battus en contre-attaque.

Cette équipe, celle censée courir sur la chance, est maintenant deuxième sur l’échelle. L’une des saisons les plus remarquables de l’histoire de la VFL / AFL, sans parler de la mémoire récente, ne cesse de devenir de plus en plus incroyable.

Mieux vaut fermer les écoutilles et investir dans une porte d’entrée pare-balles, mes compatriotes victoriens. Beaucoup plus de victoires comme celle-là, et la ville ne peut sûrement pas survivre à une frénésie de fans de Magpie.

Bien sûr, le résultat signifiera beaucoup de vitriol dirigé à la manière d’Ed Langdon pour ces commentaires du jeudi soir. Pour sa défense, cependant, il n’avait pas complètement tort.

L’affirmation de Langdon selon laquelle les Magpies sont un «poney à un tour» sonne vrai dans un sens: les Pies jouent un foot frénétique et dangereux qui peut parfois se retourner contre lui sans la pression requise pour l’accompagner. Contre Port Adélaïde la semaine dernière, cela signifiait être régulièrement battu tôt par une équipe désireuse de combattre le feu par le feu.

Il leur a fallu un quart pour s’adapter à cela, mais ils l’ont fait. Si les Pies sont un poney à un tour, ce n’est que d’un point de vue offensif: leur structure défensive sous-estimée, qui atteint tout le chemin jusqu’au milieu de terrain et se traduit par une ligne de fond sous-dimensionnée avec Jeremy Howe comme arrière clé pouvant contrecarrer un dangereusement grand La ligne d’attaque des démons en seconde période n’obtient pas le crédit qui lui est dû.

Et il y avait une autre chose que Langdon manquait ; quelque chose dont il va maintenant certainement tout savoir. L’incroyable marque de foot des Pies lors du tir, faucher au milieu avec une course audacieuse et exaltante et soit frapper la dentelle vers l’avant, soit simplement la faire passer par-dessus, il est impossible pour quiconque de s’arrêter à plein régime.

Si les Dees ne parviennent pas à les garder secrets, personne ne le peut sûrement.

Si vous essayez de convaincre un ami de commencer à suivre l’AFL, je vous recommande vivement de lui montrer le premier quart de vendredi soir.

C’était tout ce qu’il fallait admirer dans notre jeu : un rythme effréné, une intensité féroce, des compétences d’élite, des buts à profusion et une bataille tactique intrigante entre deux équipes aux styles très différents.

Pour les plus pointilleux, il y avait même un élément de pantomime : Ed Langdon a pris 19 secondes pour le copier à quatre Magpies désireux de faire une déclaration sur ses commentaires au cours de la semaine. Pas étonnant que Brayden Maynard ait été le principal antagoniste de cette petite bagarre.

Entre cela et Jack Ginnivan enroulant la foule après avoir enfin remporté un coup franc, le moulin à contenu avait également sa livre de chair. C’était sacrément génial.

Pourtant, un schéma émergeait qui resterait vrai pour le prochain quart et demi: Melbourne brutal de près et regardant confortablement la tenue supérieure, les Magpies s’accrochant dans leur sillage et refusant d’être soufflés hors de l’eau comme Fremantle l’était la semaine dernière .

Un différentiel de 19-11 à l’intérieur de 50 est généralement la mort contre les Dees: vous devez être exceptionnel pour marquer sur Steven May, Jake Lever et ses amis avec ce genre de déficit de territoire.

Les Magpies étaient exceptionnels. Électrique avec le ballon en main lorsqu’ils ont franchi la haute pression intimidante des Dees et la pression féroce sur le porteur du ballon, des espaces se sont ouverts à l’intérieur de 50 pour que les Pies accumulent cinq buts d’affilée pour le terme.

Entre Ash Johnson et Jamie Elliott, ils avaient toutes les bases couvertes à l’intérieur de 50: des mains sûres en tête et des coups de pied fiables du premier, une pression de tacle phénoménale du second. À la mi-temps, Elliott aurait marqué deux de ses trois buts en tenant le ballon libre; pour le pauvre Michael Hibberd, il n’y avait pas moyen de lui échapper toute la nuit.

Notable ainsi que les Pies se sont aventurés en avant était leur capacité à neutraliser ou à éviter carrément May et Lever alors qu’ils se déplaçaient. La paire n’avait qu’une seule marque entre eux à la pause principale, avec le robuste mais déterminé Brody Mihocek, Mason Cox et Darcy Cameron suffisamment désespérés pour ramener le ballon au sol à maintes reprises.

Tout cela signifiait que les Pies étaient toujours à la chasse à la mi-temps, avec huit buts sur 18 entrées à l’intérieur des 50. Dans toutes les autres facettes du jeu, cependant, ils étaient battus.

Cette équipe de Melbourne n’a atteint que sporadiquement les sommets de septembre dernier de cette année, mais bonne chance pour les faire correspondre au centre lors du tir sur tous les cylindres.

Les Dees n’avaient même pas besoin du terrifiant quartier Gawn-Petracca-Oliver-Viney pour faire des ravages : avec Angus Brayshaw une présence fréquente dans les entrailles pour la deuxième semaine consécutive et Luke Jackson faisant une grande partie du travail de rebond central, il a montré combien d’options Simon Goodwin a à sa disposition.

Petracca n’a même pas eu besoin d’un dégagement à la mi-temps pour que les Dees soient en avance de 30-13 dans cette statistique, 13-4 hors du centre. Brayshaw s’est intégré de manière si transparente dans ce groupe de milieu de terrain qu’il pourrait se jouer d’une place de demi-arrière dans l’équipe All Australian: sa douceur au pied et sa capacité d’interception en défense ont permis d’oublier facilement que l’homme est aussi dur comme le haut de son casque.

Lui et Oliver avaient chacun six dégagements à la mi-temps; Viney cinq après quatre au premier mandat. Le seul Pie qui pouvait même les toucher au centre était le dangereux Jordan De Goey, dont la puissance explosive de la face de charbon faisait de lui une menace permanente.

Ce pouvoir de rupture de ligne est le seul moyen d’expliquer comment les Pies, malgré toute leur effacement avec le ballon dur – 86-64 possessions contestées à la mi-temps, pour être exact – correspondaient au but de Dees pour le but des scores des arrêts. L’histoire de la mi-temps était que pour chaque dix années 50 que les démons pouvaient rassembler, les tartes n’auraient besoin que de trois pour avoir le même impact.

Dites ce que vous voulez à propos de De Goey – et j’en ai dit beaucoup cette année – mais des jeux comme celui-ci montrent clairement pourquoi il reste très demandé à la fois aux Magpies et ailleurs, toutes conditions attachées. Neuf dégagements pour la nuit étaient plus du double de n’importe quel autre Pie, alors qu’il a cette combinaison rare de force et de vitesse qui a fait de Patrick Dangerfield, Dustin Martin et Petracca le meilleur joueur de la ligue à différents moments de la dernière décennie. .

Au cours des 18 derniers mois, De Goey a laissé entendre qu’il était un milieu de terrain permanent avec un moteur amélioré et y a passé pratiquement tout son temps ce soir. Il est maintenant impératif que les Pies trouvent un moyen de le retenir pour 2023 ; sinon, leur milieu de terrain aurait été éclaboussé à un point de non-retour en première mi-temps.

Brayden Maynard des Magpies s’attaque à Ed Langdon des Demons. (Photo de Darrian Traynor/Getty Images)

Le principal des plans des Dees était de refuser aux Pies le match d’interception qui les a déchirés le jour de l’anniversaire de la reine: après 23 interceptions ce jour-là, ils n’en rassembleraient que cinq en première mi-temps. Le mouvement de balle rapide et précis des Dees, exposant la défense fragile des Pies en tête-à-tête, était un bon plan, et avec sept marques à l’intérieur de 50 à trois à la mi-temps, cela fonctionnait un régal.

Seul le mauvais raté occasionnel devant les gros bâtons, rien de pire que la tige du capitaine Max Gawn à bout portant au premier mandat, a empêché une avance encore plus grande des Demons: pourtant, 17 points de retard à la mi-temps, quelque chose devait céder.

Soit l’efficacité des Pies retomberait sur terre, soit les Dees commenceraient à être jumelés au centre.

Le revirement a été progressif au début – mais lorsque vous avez passé la première moitié à vous faire intimider, même atteindre le seuil de rentabilité change instantanément la donne. Au troisième mandat, les Pies ont égalisé les dégagements 8 chacun – et tout à coup, ont trouvé les choses en leur faveur.

Cela a également aidé que leur pression frénétique de tacle soit passée à la vitesse supérieure.

Ce n’est pas tant qu’ils ont commencé à marquer plus ou à dominer la bataille de territoire – neuf à moins de 50 ans pour le troisième mandat étaient parfaitement en phase avec leur première mi-temps 18 – mais plutôt que leur défense a eu une chance de respirer. Au lieu de gâcher, de tacler et de s’accrocher en permanence, ils pourraient commencer à attaquer.

Rien ne résume autant les Pies en 2022 que le pied de fronde qu’ils ont utilisé en abondance au cours de ce troisième trimestre, faisant de la viande hachée même des Démons. Là où le couloir avait été coupé à chaque occasion plus tôt, les Magpies ont commencé à trouver de l’espace, osant réaliser des coups de pied intérieurs risqués. La fortune, comme d’habitude, a favorisé les braves.

Inscrivant quatre des cinq derniers buts et restant impitoyablement, quoique inhabituellement, précis, les Pies étaient exactement là où ils auraient voulu être : sept points de moins à trois quarts du temps. Cela n’allait plus être que proche – et nous savons qui est le plus à l’aise dans ce scénario.

La partie remarquable de chaque statistique est que Melbourne est restée dominante – mais les Pies avaient l’avantage dans les scores desdites statistiques. Dégagements ? Les rues de Melbourne devant, mais les Pies 30-26 devant pour des points de leur part. Le centre rebondit ? Encore une fois, les Dees ont dominé 16-6, mais ne prenant qu’une mince avance pour les points grâce à un but d’Alex Neal-Bullen à mi-chemin du dernier pour reprendre la tête.

Mais à ce moment-là, les Pies ont été inspirés. Une finition soyeuse de Josh Daicos, après les buts de cette paire Johnson et Elliott à nouveau, signifiait que les Dees auraient besoin de le gagner plutôt que de le perdre.

Un coup franc pour Johnson dans un tête-à-tête avec un Harrison Petty paniqué ? Boom. But numéro dix directement sur coups de pied arrêtés.

Un mot rapide sur Johnson aussi : avec chaque semaine qui passe, il devient plus extraordinaire qu’un joueur de ses attributs ait besoin d’un repêchage de mi-saison pour avoir une chance.

Doté de belles mains, d’une belle botte droite et – et c’est la clé – de nerfs d’acier absolus, il est maintenant un attaquant auquel vous devez vous préparer plutôt que celui auquel vous envoyez votre homme lâche désigné. Les Dees semblaient essayer de faire fuir Lever régulièrement, mais Johnson était assez intelligent et la balle des Pies était assez bonne pour qu’il en fasse le plein effet.

Quatre buts dans un match comme celui-là, le seul défaut d’un claquement capricieux du pied gauche (vous ne pouvez pas tout avoir, n’est-ce pas ?), était le jeu en soi.

Les Pies devaient saisir toutes les petites chances en première mi-temps pour se maintenir à distance de contact. Dans le second, ils ne l’ont pas fait, mais ont quand même continué à le faire.

Il ne peut y avoir de plus grand éloge pour Collingwood que ceci: Melbourne, les premiers ministres en titre et propriétaires du milieu de terrain le plus brutal du jeu, avaient tout à leurs conditions.

Et les Magpies ont résisté à tout, se sont relevés de la toile et les ont terrassés avec leur seul tour.

Langdon ne s’était pas trompé… mais les Pies lui ont quand même donné ses justes desserts.



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