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Langer a raison de se sentir lésé, mais CA insipide plus à blâmer que Cummins pour avoir limogé la saga


Justin Langer est bien dans son droit d’évacuer sa rate, de tout retirer de sa poitrine et de porter une puce sur son épaule, mais chaque entraîneur sportif professionnel devrait savoir quand les choses se bousculent, elles sont consommables.

Surtout quand les joueurs ne veulent pas d’eux.

Et ce fut le cas dans l’équipe masculine australienne de cricket l’été dernier et rien de ce qu’il dira maintenant ou à l’avenir ne changera ce scénario.

Pat Cummins l’a dit lorsqu’il s’est adressé aux médias après la sortie soudaine de Langer en février, que son style de coaching avait suivi son cours avec les membres seniors de l’équipe et qu’ils avaient voulu l’ancien «changement de direction».

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Et comme Cummins, le skipper de la balle blanche Aaron Finch et d’autres l’ont souligné, ce n’était pas à eux de décider si Langer serait retenu comme entraîneur.

(Photo par Getty Images)

Les grands patrons de Cricket Australia, bien plus que les joueurs, sont ceux qui sont sortis de cette triste saga avec les plus grosses entailles dans leur réputation.

Comme Tim Paine l’a révélé dans son récent livre, Le prix payé, les dirigeants préfèrent sauver la face plutôt que de prendre des décisions difficiles. Il a accusé le PDG Nick Hockley de s’en remettre à un expert en relations publiques qui avait suggéré à Paine de démissionner après que son scandale de sextos ait été rendu public plutôt que de faire preuve de leadership en appelant lui-même.

Pour une organisation qui a exigé des comptes des joueurs, en particulier au cours des quatre dernières années à la suite de la réaction excessive de Sandpapergate, CA semble ne répondre à personne.

La gestion de la sortie de Langer a été chaotique.

Il était largement connu dans les cercles de cricket australiens que l’intensité de Langer s’amenuisait sur les joueurs, en particulier les membres de l’équipe les plus expérimentés qui étaient devenus des hommes d’État seniors de l’équipe.

L’équipe sous Langer et avant cela, Darren Lehmann, avaient souvent parlé de la façon dont ils se tenaient mutuellement responsables et de la façon dont ils avaient bénéficié d’avoir des lignes de communication ouvertes et honnêtes.

Langer a affirmé dans son interview avec le podcast BackChat que lorsqu’il a confronté Paine avec des questions sur son style, le gardien était franc et qu’il avait apprécié sa franchise.

Langer a raison de se sentir lésé, mais CA insipide plus à blâmer que Cummins pour avoir limogé la saga

(Photo de Mark Kolbe/Getty Images)

Histoire similaire avec Finch, qui – selon Langer – s’est finalement ouvert pour lui faire savoir ce qu’il devait rectifier.

Mais Langer pense que Cummins a esquivé le problème et qu’il y a eu de fréquentes fuites dans les médias qui ont sapé sa position avant les derniers mois de son contrat l’été dernier, alors qu’il devait être renouvelé.

« (Cummins) m’a dit environ cinq fois: » Cela pourrait être brutalement honnête. J’ai dit : ‘Pat, il n’y a rien de brutal dans tes commentaires. Ce qui est brutal, c’est que je l’entends derrière mon dos à travers les médias ou par des sources ». Personne ne me le dit. Dis-moi, dit-il. « Les gens disent que je suis très intense, mais ils confondent intensité et honnêteté. »

Ces citations ont été largement couvertes ces derniers jours, mais ce qui était plus instructif, c’est ce qu’il a dit plus tard lorsqu’il a expliqué qu’il était un disciple de la théorie de l’auteur canadien, podcasteur et professeur de recherche Brene Brown selon laquelle la chose n ° 1 en matière de leadership est de être honnête.

« Le clair est gentil, le flou est méchant, alors dites la vérité. Nous pensons que nous sommes gentils mais nous ne sommes pas clairs. Quand les gens me parlent, ils ne s’endorment jamais la nuit en se demandant si c’est la vérité, parce que c’est clair, c’est honnête, c’est gentil.

Langer dit qu’il voulait désespérément entendre des commentaires sur ce qu’il pouvait faire mieux, pas avoir une version édulcorée des événements de ses joueurs.

Mais cela ne signifie pas que changer ses habitudes signifiait qu’il allait être la bonne personne pour le poste en 2022 et au-delà.

Les deux choses peuvent être vraies que Cummins et Finch auraient dû parler plus tôt ou être plus directs, mais le temps de Langer en tant qu’entraîneur touchait clairement à sa fin.

Les sources médiatiques ne seront clairement pas révélées, mais Langer doit savoir que les joueurs donnent très rarement des informations directes aux journalistes.

Souvent, ils ne font pas confiance aux journalistes pour garder les discussions « off the record » hors du domaine public car ils craignent d’être accusés d’avoir divulgué l’information.

Le plus souvent, ils se confient à leurs agents ou aux détenteurs de dossiers de CA qui utilisent ces informations pour diffuser leurs agendas dans les médias grand public.

Langer l’appelle lâche et dans une certaine mesure, il n’a pas tort. Dans un monde idéal, toutes les attributions dans les médias auraient un nom. Mais en réalité, ça ne marche pas comme ça et il le sait aussi.

« Tout le monde était gentil avec moi, mais je lisais à propos de ce genre de choses et la moitié, je le jure devant Dieu et sur la vie de mes enfants, je ne pouvais pas croire que c’était ce qui faisait les journaux », a déclaré Langer. « Beaucoup de journalistes utilisent le mot ‘source’. Je dirais, changez ce mot en « lâche ».

Langer a également affirmé que la mutinerie avait été inspirée par quelques-unes des voix les plus fortes de la pièce, le reste de l’équipage acceptant le plan.

Encore une fois, c’est à peu près toujours le cas dans des situations comme celle-ci, en particulier dans un vestiaire de sport d’élite. Dans tout environnement de groupe, il y aura toujours des gens qui mèneront le débat et d’autres qui prendront moins la parole.

Mais vous ne pouvez pas dire aux gens quoi penser, seulement à quoi penser.

Il ne fait aucun doute qu’il est sincère lorsqu’il dit « quand j’aurai fini avec l’équipe australienne de cricket, j’aurais reçu des messages qui vous font pleurer de la part de 90 % des joueurs ».

Langer a raison de se sentir lésé, mais CA insipide plus à blâmer que Cummins pour avoir limogé la saga

(Photo de Ryan Pierse/Getty Images)

Personne ne saura jamais ce qu’est le diagramme de Venn des joueurs qui lui ont envoyé un beau message et qui voulaient aussi voir son dos, mais il est probable qu’il y aurait un chevauchement équitable.

Langer a exclu de jamais entraîner pour l’Angleterre ou de se lancer en politique, mais a déclaré qu’il avait eu six offres d’emploi pour être entraîneur-chef au cours des six derniers mois « mais je ne les ai pas regardées parce que je veux être à la maison avec ma famille, je veux être avec mes potes à Perth, je veux être heureux ».

Tout cela crée une intrigue supplémentaire lorsque Langer passe derrière le micro de Channel Seven cet été et que la série de deux tests contre les Antilles et les trois matchs contre l’Afrique du Sud ont besoin d’une étincelle pour susciter l’intérêt des téléspectateurs.

Les gens liront toutes sortes de sous-textes dans ce que dit Langer, en particulier s’il critique Cummins ou les autres joueurs seniors qui ont clairement préféré un changement à la barre à Andrew McDonald.

Langer peut être franc mais il n’est rien sinon honnête. Dans le moule de Ian Chappell, récemment retraité, il peut être la voix d’appeler une pelle une putain de pelle dont le commentaire de cricket a besoin.

Il y a des années, alors qu’il était joueur senior à WA, Langer était interviewé au sujet d’un coéquipier qui avait été abandonné après quelques minutes de retard à l’entraînement.

L’intervieweur a essentiellement laissé entendre à Langer que la punition était peut-être un peu sévère, mais qu’il n’en avait pas la peine. Le joueur était en retard, il connaissait les conséquences, il a donc dû faire face à l’interdiction car il avait laissé tomber ses coéquipiers.

Langer a raison de se sentir lésé, mais CA insipide plus à blâmer que Cummins pour avoir limogé la saga

(Photo de Chris Hyde/Getty Images)

Il n’y a pas de zones grises en ce qui concerne Justin Lee Langer. C’est ce qui a aidé le joueur de 52 ans à être sélectionné dans l’équipe de test australienne à l’âge de 22 ans devant pas moins de joueur que Dean Jones pour ce qui s’est avéré être l’un des matchs les plus grands et les plus intenses de tous les temps dans le célèbre Australien. -défaite contre les Windies à Adélaïde en 1993.

C’est ce qui l’a fait rebondir après avoir été abandonné plusieurs fois avant de devenir une véritable légende du cricket australien en 2001 avec sa centaine de cendres qui a lancé une course de six ans avant sa retraite aux côtés de Shane Warne et Glenn McGrath.

Dans le podcast, il a raconté une histoire sur les conseils du patriarche de Channel Nine Kerry Packer à Langer et à un groupe de joueurs de test lors d’un dîner d’équipe au domicile de l’homme d’affaires en 2005, ce qui souligne sa devise de loyauté.

« Les garçons, dans cette vie, tant que vous savez qui vous êtes et que vos amis savent qui vous êtes, les autres peuvent aller se faire baiser », se souvient Langer à propos de la proclamation de Packer entre deux bouffées de cigarettes. « Et vous savez quoi, à l’époque, on s’est dit oh ouais, c’est tellement vrai. Je vous dis quoi, c’est incroyable, surtout dans ce monde dans lequel nous vivons actuellement, savoir qui vous êtes et que les gens vous soutiennent, c’est vraiment important.

« Il y a un vieil adage, plus vous travaillez dur, plus vous avez de la chance. Nous avons tous entendu cela, mais j’ai une opinion différente à ce sujet – plus vous travaillez dur, plus il est difficile d’abandonner, donc lorsque des opportunités se présentent, vous les saisissez.

Langer a raison de se sentir lésé, mais CA insipide plus à blâmer que Cummins pour avoir limogé la saga

(Photo de Darrian Traynor – CA/Cricket Australie via Getty Images)

« J’avais cette attitude f-k you quand j’étais sur le terrain de cricket parce qu’ils (l’opposition) essayaient de me prendre ma vie, ils essayaient de m’enlever mon rêve donc je n’abandonne pas ça pour une seconde. »

La force qu’il a tirée d’avoir des croyances inébranlables comme celles-ci peut aussi être une faiblesse. Peut-être que s’il avait été plus malléable en tant qu’entraîneur, il aurait conservé le soutien des joueurs.

La victoire de l’Australie en Coupe du monde T20 l’année dernière et la déroute 4-0 des Ashes en solitaire auraient dû suffire à un entraîneur pour obtenir le renouvellement de son contrat pour bien plus que la gifle de six mois offerte par CA.

Langer et Cummins ont essuyé des coups de corps devant le tribunal de l’opinion publique au cours des 12 derniers mois.

Mais si CA avait fait preuve d’un leadership plus fort dès le départ, cela aurait pu potentiellement combler la fracture dans le camp ou, à tout le moins, donner à une icône australienne du cricket une sortie digne plutôt que la saga sordide qui se joue dans les médias avant de pousser essentiellement Langer à la porte.



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