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L’anglais savoure l’impact de Brendon McCullum avec la clé de la simplicité pour une réponse superbe
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u lendemain de l’extraordinaire victoire de la semaine dernière à Trent Bridge, Ben Stokes a promis que l’esprit d’aventure offensive de l’Angleterre ne ferait que progresser au fil des semaines.

Quoi de mieux pour prouver cela que le site de la plus belle heure de Stokes et, en effet, l’un des plus beaux affichages de strokeplay offensif jamais vu dans Test cricket ?

C’est la première fois que Stokes est de retour dans une chemise d’Angleterre à Headingley depuis ce jour grisant du cricket des cendres en août 2019. La vie lui a beaucoup jeté à cette époque, de la grave maladie et du décès de son père, Ged, la pandémie , vilaine blessure, une pause santé mentale, une tournée maladroite des Ashes et, maintenant, la capitainerie anglaise.

Il a joué un match ici depuis, pour Northern Superchargers in the Hundred, mais n’a marqué que cinq points sur sept balles et a pris un seul guichet. C’était peu de temps avant qu’il ne commence sa pause de quatre mois du jeu, et son esprit était brouillé.

Malgré une brève peur de la maladie hier, Stokes est dans un bien meilleur endroit maintenant. Même depuis l’Australie, il a l’air en meilleure forme physique et plus heureux. En tant que capitaine, il a parlé plus comme un homme d’État que ne s’y attendaient ceux qui étaient sceptiques quant à sa nomination.

S’exprimant aujourd’hui sur le podcast de cricket du Telegraph, l’entraîneur des frappeurs Marcus Trescothick, qui manque ce match avec Covid, a admis que la transformation de l’Angleterre sous Stokes et Brendon McCullum se déroulait à un rythme plus rapide que même ceux à l’intérieur du camp ne l’imaginaient.

McCullum a une touche Midas et communique clairement avec les joueurs dans une langue qui sonne. C’est « l’ère des vibrations », où les joueurs sont amenés à « se sentir 10 pieds de haut » et encouragés à « courir vers le danger ».

Il y a eu une approche ludique de l’entraînement, où McCullum lance peu de balles et laisse le travail technique à ses assistants. Il est tout au sujet de l’état d’esprit et de garder le jeu amusant. L’accent a été mis sur les liens en tant que groupe. Hier soir, l’équipe s’est détendue avec un barbecue chez Jonny Bairstow, près de Leeds.

Bien qu’il n’ait pas fallu de temps à McCullum pour faire sa marque, ce n’est que le début. Trescothick a déclaré que les entraîneurs adjoints de l’Angleterre reconnaissent que McCullum prend leur température avant de décider qui faire venir. Il reste encore un sélectionneur national à nommer, mais cela viendra probablement à la fin de l’été.

Après la confusion de l’ère de la pandémie, il y a une simplicité agréable dans l’approche. Un vice-capitaine officiel sera nommé en cas de besoin. Ils choisiront la meilleure équipe pour chaque match, plutôt que de se soucier du suivant. C’est le cas même lorsqu’ils ont un autre Test, contre l’Inde, trois jours après celui-ci, et que la série est gagnée.

Brendon McCullum a eu un impact rapide dans son rôle de nouvel entraîneur de test de l’Angleterre

/ Getty Images

Comme les entraîneurs, les joueurs sont avertis – et la plupart ont réagi avec brio. Comment l’Angleterre aimerait un score pour Zak Crawley, qui, selon Trescothick, est le frappeur qui a le plus besoin d’une approche positive du jeu, et pour Jack Leach de prendre des guichets. Leach était le partenaire de Stokes dans le crime à Headingley et a eu 31 ans aujourd’hui; il aura ici un rôle à jouer sur un terrain plat.

Les autres ont superbement réagi aux changements. Alex Lees a encore besoin d’un siècle, mais ressemble à un joueur transformé des Caraïbes, tout comme Ben Foakes. Ollie Pope a pris un bon départ au n ° 3 et aimera l’apparence du terrain.

Un débutant, Matt Potts, est arrivé et s’est installé immédiatement. Jamie Overton pourra-t-il faire de même lorsque sa chance se présentera ? La Nouvelle-Zélande a connu quelques semaines difficiles, avec des blessures aux quilleurs dans les deux matchs (Colin de Grandhomme à Lord’s et Kyle Jamieson à Trent Bridge) et beaucoup de Covid dans le camp. Tous ceux qui ont été testés positifs, y compris Kane Williamson, devraient être de retour ici.

Les touristes se rendront également compte qu’ils ont commis de graves erreurs et que leur gestion des poursuites réussies de l’Angleterre a été erronée.

Après la confusion de l’ère de la pandémie, il y a une simplicité agréable dans l’approche de McCullum

Ils sont dans une impasse de sélection, avec Tim Southee regardant une ombre de lui-même à Trent Bridge et Ajaz Patel apparemment sorti de la série à Lord’s. Sur un terrain aussi pâle qu’ils viennent à Headingley, le spinner pourrait bien s’avérer utile. Quoi qu’il en soit, attendez-vous à ce que Neil Wagner revienne.

Donc, on a le sentiment que la Nouvelle-Zélande est une bonne équipe qui semble soudainement un peu vulnérable. Alors que l’Angleterre a pris un excellent départ, gagner une série 3-0 contre une équipe contre laquelle elle n’avait remporté aucun test au cours de ses trois dernières séries serait une déclaration.

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