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L’Angleterre au bord du blanchiment de la série pakistanaise après le record de cinq guichets de Rehan Ahmed
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Les spinners d’Angleterre les ont mis sur la voie de la victoire après une triple frappe de Jack Leach le matin suivie de trois du même par Rehan Ahmed dans l’après-midi pour laisser le Pakistan à neuf guichets et seulement 158 ​​points d’avance.

Le troisième jour à Karachi a été l’histoire de deux effondrements de l’équipe locale, car ils ont perdu trois guichets en l’espace de trois overs le matin, avant de répéter le tour sur six overs l’après-midi. Les deux effondrements ont été séparés par un beau partenariat centenaire entre Babar Azam et Saud Shakeel, qui ont chacun atteint 50 ans pour la quatrième fois de cette série, mais le Pakistan a opposé peu de résistance ailleurs.

L’effondrement du matin est venu avec l’aimable autorisation de Leach, qui, sur six balles, a éliminé les trois premiers du Pakistan. Tout d’abord, alors que Shan Masood était sans faute en essayant de renverser le balayage, avant qu’Azhar Ali, lors de ses dernières manches de test, ne soit également sans faute et qu’Abdullah Shafique soit piégé LBW.

Ce fut une fin particulièrement triste pour la carrière d’Azhar, qui, après avoir été licencié, s’est fait serrer la main par chaque joueur anglais avant qu’une haie d’honneur arrangée à la hâte ne soit organisée à la frontière par ses coéquipiers. Azhar est parti avec sa main couvrant son visage, comme incrédule qu’un sport qui l’a si bien traité puisse avoir une fin aussi cruelle.

C’est un passage de jeu qui a réduit le Pakistan de 53 pour aucun à 54 pour trois, avec seulement quatre points d’avance sur l’équipe locale. Ce fut une vague de drame dans une matinée de cricket par ailleurs calme qui s’est prolongée dans l’après-midi, alors que Babar et Saud ont frappé avec doigté et patience dans une série qui a jusqu’à présent été définie par la puissance de l’Angleterre.

Selon la BBC, Ahmed est le plus jeune joueur de jambe à avoir remporté un cinq-fer lors d’un match test masculin.

/ Getty Images

Mais l’introduction de Rehan dans l’attaque a déclenché le prochain effondrement du Pakistan. C’est un signe de la norme dans laquelle Babar est détenu ici que de nombreux habitants le considèrent comme hors de forme, malgré sa moyenne de 58 dans la série. Cependant, la frustration existe en raison d’un sentiment d’occasion manquée, que deux fois il a dépassé 50 ans et n’a pas continué, et aujourd’hui serait le troisième.

Ici, contre l’une des pires balles qu’il avait affrontées de toute la journée, il a tiré un long saut de Rehan vers Ollie Pope au milieu du guichet qui a bien tenu une prise nette. L’Angleterre a fait sa percée et Rehan son nerf. Ils n’ont jamais regardé en arrière.

Le prochain à partir était Mohammad Rizwan qui a fait plumer une pause de jambe classique de Rehan à un Ben Foakes jubilatoire derrière les souches, avant que Saud ne domine un balayage à Leach à la jambe courte et fine.

La session de l’après-midi était un copier-coller de la matinée, le Pakistan ayant marqué 78 points pour la perte de trois guichets avant le déjeuner, et ils ont fait exactement la même chose l’après-midi. C’était un modèle de comportement dont l’Angleterre était très satisfaite.

Après la pause thé, le bien irait encore mieux pour l’Angleterre, puisque Joe Root éliminait Faheem Ashraf pour un, avant que Mark Wood ne piège Nauman Ali LBW, puis que Rehan ne frappe à nouveau pour écarter Mohammad Wasim, rattrapé par Ollie Robinson. Un badigeon de série célèbre pour l’Angleterre était en vue.

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