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L’Angleterre défie les traditions séculaires des tests et ose laisser tout le monde derrière


4 décembre 2022. Le soleil tape sur ce qui est déjà un terrain Rawalpindi très placide. L’Angleterre semble détenir tous les as mais avec la surface n’offrant rien en termes d’assistance, un match nul semble le résultat le plus probable.

Les fans, jusqu’à présent, ne se sont pas souciés de la nature du concours. Parce que le test de cricket au Pakistan a été un tel luxe ces derniers temps, ils sont simplement heureux de regarder n’importe quel type de concours. L’Angleterre, à leur crédit, a fourni de nombreux divertissements à ceux qui se sont présentés. Ils ont fait plus de six points par manche, et cela s’est poursuivi dans la deuxième manche également, marquant plus de sept points à chaque manche.

Un tel bâton boucanier laisse souvent un résidu – le plus souvent, c’est sous la forme de guichets. L’Angleterre, à Tea le jour 4, a perdu sept guichets et ne mène que par 342. Liam Livingstone, maraudeur de balles blanches mais qui fait ses débuts en test, est toujours là, cependant. Et presque tout le monde dans le monde connaît la quantité de destruction qu’il peut causer.

Donc, si l’Angleterre devait penser à ajouter peut-être cinquante points supplémentaires avant de déclarer, peu de gens se seraient plaints. En fait, c’est ainsi que le test de cricket a été joué toutes ces années – assurez-vous d’abord que le jeu est sûr, puis réfléchissez à la façon dont vous pouvez le gagner.

Mais l’Angleterre, sous Ben Stokes et Brendon McCullum – le couple puissant dont Test Cricket n’a jamais su qu’il avait besoin – ne fait pas les choses comme la convention le justifie. Au lieu de cela, ils font des choses auxquelles ils croient, et une fois qu’ils en ont décidé, ils vont jusqu’au bout. Quand ils parlent, le monde écoute. Non pas parce qu’ils sont charismatiques, mais parce qu’ils prêchent par l’exemple – ce que la plupart des autres ne font pas, surtout lorsqu’ils sont sous pression.

Un jour plus tard, toute l’Angleterre, les choix de McCullum et Stokes sont justifiés. Dans la lumière du soleil déclinante, sur sans doute le terrain le plus placide sur lequel ces gars ont jamais joué, Jack Leach passe devant le bord intérieur de Naseem Shah et le coince devant.

La première réaction est d’applaudir Leach, qui, ne l’oublions pas, n’était pas un habitué de l’ancien capitaine Joe Root. Mais alors que le moment s’installe un peu, vous ne pouvez pas identifier un individu en particulier qui a permis à l’Angleterre de remporter cette victoire historique.

Stokes a appelé les coups. Mais les points ont été marqués par Ben Duckett, Harry Brook, Ollie Pope, Zak Crawley et Root. Stokes a placé des champs d’attaque. Mais James Anderson, Ollie Robinson et Leach ont saisi l’occasion à des moments différents.

Et c’est pourquoi cette équipe, bien qu’elle ne soit ensemble que depuis quelques mois, est incroyable. Ils savent tous qui est leur chef. Ils l’aiment en morceaux et courraient probablement à travers un mur de briques si c’était ce que Stokes leur avait demandé. Leur capitaine, cependant, sait aussi que pour que cette philosophie ultra-agressive fonctionne, il a besoin que chaque membre de l’équipe soit investi dans la cause. Pas de si et de mais.


L’Angleterre a été brillante tout au long du Rawalpindi Test

Le premier jour, l’Angleterre a battu toutes sortes de records au bâton. Les chroniquer dans cet article particulier n’a peut-être pas beaucoup de sens, car cela a déjà été bien documenté. Même le jour de l’ouverture, ils étaient clairs sur la façon dont ils voulaient aborder ce test.

Ils auraient pu s’asseoir, comme l’Australie l’a fait plus tôt dans l’année à ce même endroit sur une surface qui ressemblait plus à une piste qu’à un terrain de cricket. Mais ils ne l’ont pas fait. Ils ont risqué de perdre la partie parce qu’ils pensaient qu’ils devaient gagner ce concours.

Avec le ballon aussi, leurs plans étaient une déviation de ce qui est réputé conventionnel. Au Pakistan, on attend normalement des filateurs qu’ils jouent un rôle crucial. Au lieu de cela, l’Angleterre a utilisé ses quilleurs rapides à la perfection, extrayant une tonne de swing inversé. Anderson et Robinson, en particulier, étaient superbes.

Soit dit en passant, tous les deux ont eu des questions sur leur pertinence dans le sous-continent. Anderson, en grande partie à cause de son âge. Robinson, car il n’a pas beaucoup joué sur ces rivages. Le couple, cependant, a répondu avec insistance à ces critiques, utilisant presque un stratagème que le Pakistan avait autrefois rendu célèbre dans les années 1990, et s’éloignant de ce qui leur venait naturellement.

Huit matchs, en particulier dans ce format, ne sont pas un indicateur du succès d’une équipe. Il y a une chance que l’Angleterre bascule en Inde, où le ballon tournera carré et dégonflera la bulle de positivité qu’ils portent actuellement. L’Angleterre cherchera-t-elle à faire les choses différemment ?

Peut-être pas. Et c’est la clé à retenir de ce test historique. Il y aura des jours où cette approche leur tombera à plat – des jours où ils se feront tirer dessus pour un total dérisoire et les gens leur demanderont pourquoi ils doivent frapper avec une telle urgence dans un match qui dure cinq jours. À l’ère Stokes-McCullum, cependant, il n’y a pas de retour en arrière. La seule fois où ils regardent en arrière, c’est pour voir le chemin parcouru.

Rappelez-vous, il n’y a pas si longtemps, l’Angleterre perdait des tests de toutes formes et tailles. Ils étaient époustouflés en Australie. Ils étaient déchiquetés par l’Inde. L’Angleterre était même battue aux Antilles. Et les voici maintenant. Ne craignent pas de perdre parce qu’ils croient que ce qu’ils font mènera à plus de victoires que de défaites.

À bien des égards, l’Angleterre a défié les traditions séculaires du test de cricket et ose laisser tout le monde derrière. Bien sûr, un jeu ne signifie pas qu’ils l’ont déjà fait.

Mais si vous continuez à ignorer comment ils ont, presque à eux seuls, essayé de changer la façon dont le test de cricket doit être joué, et si vous n’avez pas vraiment apprécié ce qu’ils essaient de faire – en particulier à une époque où chaque erreur sera amplifiée et critiqué sur les réseaux sociaux, vous avez peut-être mal regardé le sport depuis le début.

L’Angleterre, à force de volonté, de bravoure et de courage, a donné vie à un terrain sans vie à Rawalpindi. À tel point que si cette équipe cessait d’exister demain, elle aurait encore un chapitre à elle seule dans le folklore du cricket. Cela devrait vous dire tout ce que vous devez savoir sur la particularité de cette performance.

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