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L’année de Matilda en résumé, l’avenir de Tony Gustavsson, les espoirs de qualification olympique, Mary Fowler, l’émergence de Kyra Cooney-Cross, le succès en Coupe du monde, Sam Kerr


Les Matildas ont terminé leur année civile 2023 magique avec deux défaites décevantes contre le Canada, mais il y avait de quoi écrire.

L’équipe de Tony Gustavsson a tenu ses promesses en réalisant un excellent parcours à domicile en Coupe du Monde, qui s’est soldé par une défaite en demi-finale contre l’Angleterre. Au total, l’équipe a remporté 11 de ses 16 matches en 2023 (techniquement 10 si l’on compte comme un match nul le nul 0-0 de la Coupe du monde qu’elle a remporté aux tirs au but contre la France).

Après une année exceptionnelle, les Matildas se sont fermement lancés dans la sphère sportive grand public et sont sans aucun doute l’une des équipes sportives nationales les plus regardées d’Australie.

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L’équipe de Gustavsson a débuté son année avec la Coupe des Nations, où elle a obtenu un score de 3-0 après des victoires contre la République tchèque, l’Espagne et la Jamaïque.

Plus d’attention et de pression que jamais

Une victoire amicale 1-0 contre la France a précédé la campagne de Coupe du Monde où les Matildas ont conquis le cœur d’une nation.

Cependant, cela soulève la question suivante : l’équipe est-elle prête à faire face à un examen minutieux supplémentaire qui accompagne une attention accrue ?

Grace Gill, ex-Matilda devenue commentatrice, a suggéré que ce serait une période d’ajustement pour les accusations de Gustavsson.

« Ils s’y habituent définitivement », a-t-elle déclaré à SEN.

« Cela s’est développé pour cette équipe au cours des six à 12 derniers mois parce que c’est vrai, ils n’avaient pas eu les yeux et l’attention sur eux auparavant.

« Qu’ils soient prêts ou non, en tant qu’êtres humains, vous n’êtes jamais vraiment prêts à quoi que ce soit.

« Lorsque vous entendez des critiques, il faut un certain temps pour les absorber et y réfléchir.

« Mais ces filles sont des professionnelles et elles seraient les premières à lever la main et à admettre qu’elles ont fait un mauvais match.

« Ils ont beaucoup d’yeux sur eux qu’ils n’ont jamais eu auparavant. »

Tony Gustavsson va-t-il rester ?

La plus grande source de controverse ou d’incertitude au sein du camp des Matildas est peut-être le statut du manager de l’équipe, Tony Gustavsson.

Le Suédois est bel et bien apparu sur le radar de certaines des nations les plus puissantes du football mondial grâce à son travail lors de la Coupe du monde.

Gustavsson a été associé à des emplois aux États-Unis et en Suède, des rapports récents affirmant qu’il a déjà rencontré la Suède au sujet d’un emploi dans l’équipe masculine.

Jusqu’à présent, Gustavsson a catégoriquement rejeté toutes les suggestions selon lesquelles il partirait après les Jeux olympiques.

« Il y aura toujours des spéculations, surtout quand vous faites de bonnes choses comme les Matildas l’ont fait », a-t-il déclaré après la défaite de mercredi contre le Canada.

« Pour moi, je me concentre uniquement sur le travail que j’ai et je me concentre sur les Matildas. »

Un changement tactique portera-t-il ses fruits ?

Malgré le succès de son équipe en Coupe du Monde, Gustavsson a montré qu’il ne se contentait pas de rester les bras croisés.

L’entraîneur des Matildas a fait tourner son équipe presque à chaque match après la Coupe du monde, car il cherche à intégrer la prochaine génération de joueurs et à amener son équipe à jouer un football expansif.

L’Australie a prouvé qu’elle était une équipe de contre-attaque mortelle avec des joueurs comme Sam Kerr et Mary Fowler capables de transformer la défense en attaque en un instant, mais Gustavsson veut que son équipe soit confiante pour jouer depuis l’arrière.

Cela s’accompagne de « douleurs de croissance », comme l’a admis le skipper Steph Catley après la défaite contre le Canada mercredi.

« Nous essayons différentes choses, différentes façons de jouer, et parfois cela pose des problèmes », a-t-elle déclaré.

« Il y a des moments dans le jeu où nous ne le contrôlons pas, mais quand nous le faisons, cela semble plutôt bien, donc il y a certainement des points positifs à retirer du jeu. »

« C’est peut-être la seule et unique chance que nous ayons d’affronter une équipe de premier plan avant le début des Jeux olympiques et je voulais vraiment utiliser chaque minute de ce groupe de joueurs lors du deuxième match pour m’exposer à cela et essayer des choses », » Gustavsson a ajouté.

Les nouveaux enfants du quartier

Lorsque Sam Kerr s’est blessé pour débuter la campagne de Coupe du Monde, des doutes existaient quant à savoir si les Matildas iraient très loin.

Cependant, la blessure de Kerr a permis aux joueuses moins connues de son équipe de s’épanouir sur la scène mondiale.

La jeune milieu de terrain Kyra Cooney-Cross a signé un gros contrat pour rejoindre Arsenal après ses exploits en Coupe du Monde, tandis que Mary Fowler s’est annoncée comme étant sans doute la plus grande star des Matildas.

Seuls neuf des 23 joueurs des Matildas pour la Coupe du Monde se trouvent du mauvais côté des 30, ce qui indique que le noyau actuel devrait être capable de rester ensemble et de se battre pour des prix majeurs dans les années à venir.

Même si Kerr reste toujours prolifique sur le terrain, elle a connu une année 2023 marquée par des blessures et il est probable que Gustavsson ou celui qui lui succédera devra gérer soigneusement les minutes de l’attaquant vedette dans les années à venir, si elle veut se qualifier pour la prochaine étape. Coupe du monde.

À seulement 20 ans, Fowler assumera le rôle de plus grande star de l’équipe après Kerr, mais attendez-vous à ce que Cooney-Cross, 21 ans, et Ellie Carpenter, 23 ans, fassent également des vagues majeures dans les années à venir.

La grande chance de médaille à Paris

Paris 2024 s’annonce comme la meilleure chance pour les Matildas de remporter une médaille olympique, l’équipe étant sur le point d’obtenir sa qualification.

L’équipe de Gustavsson n’a plus que l’Ouzbékistan entre elle et une place à Paris l’année prochaine, avec un match aller-retour en février pour décider qui se qualifiera.

L’Australie est passée bien près de sa première médaille à Tokyo, mais a perdu contre les États-Unis dans un thriller 4-3 lors du match pour la médaille de bronze.

Alors que les poids lourds de l’Angleterre et de la Suède n’ont déjà pas réussi à se qualifier, et que les États-Unis sont loin d’être aussi forts que les années précédentes, il y a une opportunité en or pour les Matildas dans tous les sens du terme.

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