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L’Arabie saoudite complète une surprise époustouflante alors que Messi et l’Argentine sont partis pour regretter les buts refusés




L’Arabie saoudite méconnue a réussi l’un des plus grands chocs de l’histoire de la Coupe du monde avec une victoire 2-1 sur l’Argentine de Lionel Messi grâce à un retour brillant en seconde période.

Lors de sa cinquième et dernière quête du seul trophée majeur à lui échapper, Messi, 35 ans, a marqué un penalty à la 10e minute lors d’un affichage dominant en première mi-temps mardi au cours duquel lui et Lautaro Martinez ont également eu trois buts refusés pour hors-jeu.

Mais l’Arabie saoudite, la deuxième équipe la moins bien classée du tournoi après le Ghana, a fait fi de la prudence au début de la seconde mi-temps, chargeant la défense argentine devant une foule frénétique de 88 012 spectateurs.

Saleh Al-Shehri a tiré bas à la 48e minute tandis que Salem Al-Dawsari a enroulé une frappe brûlante depuis le bord de la surface de réparation à la 53e minute pour laisser l’Argentine et Messi complètement choqués dans le premier match du groupe C.

Malgré beaucoup de possession par la suite, l’Argentine n’a pas été en mesure de pénétrer l’Arabie saoudite, qui disputait sa sixième Coupe du monde mais n’avait jamais remporté de match d’ouverture auparavant.

L’ensemble du match s’est déroulé dans une atmosphère extraordinaire au stade Lusail, avec le public argentin traditionnellement massif et bruyant, égalé par les milliers de Saoudiens qui avaient traversé la frontière pour encourager leur équipe.

« Notre équipe réalise nos rêves ! » et « Où est Messi? Nous l’avons battu ! », scandaient sans cesse les Saoudiens vêtus de vert, debout et saluant chaque dégagement de leur défense avec un rugissement assourdissant.

(Photo de Richard Heathcote/Getty Images)

Les deux équipes ont le Mexique et la Pologne à venir, l’Argentine ayant besoin d’une réaction immédiate si Messi veut avoir une chance réaliste d’égaler l’immortalité de Diego Maradona dans son pays natal en ramenant la Coupe du monde à la maison.

Le résultat a ravivé de vieux points d’interrogation sur la défense argentine et a brisé leur incroyable série de 36 matchs sans défaite. Cela les a empêchés d’égaler le précédent record international de 37 matchs sans défaite détenu par l’Italie.

Cela a également gâché la réussite de Messi de devenir le premier Argentin à marquer dans quatre Coupes du monde lors de sa 20e apparition dans le tournoi.

Seul Maradona a joué plus de matchs pour l’Argentine à la Coupe du monde, 21 en tout.

« Cela fait très mal. Nous rêvions de commencer la Coupe du monde avec une victoire », a déclaré Martinez, le partenaire d’attaque de Messi. « Mais c’est arrivé et maintenant nous devons nous entraîner et penser à l’avenir.

« Nous avons perdu ce match à cause de nos propres erreurs, surtout en seconde période. Il y a des détails qui font la différence et nous devons corriger nos erreurs.

Tout avait semblé si différent au début lorsque le maraudeur Messi a failli marquer dans les premières secondes, célébré joyeusement après avoir envoyé le gardien saoudien Mohammed Al-Owais dans le mauvais sens avec son penalty, puis s’est vu refuser un autre but.

L’exploit des Saoudiens était d’autant plus remarquable que leur influent capitaine et milieu de terrain Salman Al Faraj était parti juste après la mi-temps, serrant un ischio-jambier.

La dernière défaite de l’Argentine a été face au Brésil en demi-finale de la Copa America en juillet 2019. Ils sont classés troisièmes, 48 ​​places devant l’Arabie saoudite, par l’instance dirigeante du football mondial, la FIFA.

La dernière défaite de l’Argentine lors de son match d’ouverture d’une Coupe du monde remonte à 1990 contre le Cameroun, mais elle a atteint la finale.

© AAP



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