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L’armée russe recherche des femmes tireurs d’élite et opérateurs de drones


Des publicités en ligne publiées par un groupe de mercenaires lié au ministère russe de la Défense cherchent à encourager davantage de femmes à combattre en Ukraine, a découvert le média d’investigation russe Important Stories.

« Nous voulons prouver que les femmes n’ont pas été créées uniquement pour faire des soupes et des enfants. » Pas sûr que le monde ait attendu que ce recruteur militaire russe en soit convaincu, mais c’est ainsi que, interrogé par un journaliste du média d’investigation russe Important Stories, il a justifié la décision d’autoriser désormais les femmes à aller combattre en Ukraine.

Dans un article publié lundi 23 octobre, le média en ligne détaille les coulisses d’un récent effort russe visant à attirer davantage de femmes sur le champ de bataille et à leur confier davantage de tâches militaires. « Il y a actuellement environ 1 000 femmes qui participent à l’effort de guerre russe, mais presque exclusivement dans des rôles de soutien, comme médecins de guerre ou dans la communication », résume Jenny Mathers, spécialiste de ces questions. en sécurité russe à l’Université d’Aberystwyth, aux États-Unis, qui a travaillé sur l’engagement des femmes dans les armées soviétique et russe.

Un mois pour devenir tireur d’élite

Plusieurs annonces ont été diffusées sur le réseau social VKontakte, l’équivalent russe de Facebook, afin de trouver des femmes souhaitant s’engager dans l’armée. Ces annonces promettent un contrat de six mois et ne nécessitent aucune expérience militaire spécifique. Une formation d’un mois sera dispensée dans la région séparatiste de Donetsk (actuellement contrôlée par l’armée russe) pour devenir tireur d’élite ou apprendre à piloter des drones.

Un Russe qui a accepté de rejoindre le bataillon Borz, lors d’un entraînement dans la région de Donetsk (Donbass ukrainien sous contrôle russe). © Capture d’écran/Pravda.ru

« C’est totalement fou de promettre de former des tireurs d’élite en un mois alors qu’il faut au moins un an et demi d’entraînement pour commencer à être à l’aise. Cela prouve surtout que ce bataillon vise à recruter les plus désespérés », souligne Huseyn Aliyev, spécialiste des la guerre en Ukraine à l’Université de Glasgow, en Écosse. Le salaire promis est également relativement attractif, puisqu’il équivaut à la rémunération officielle d’un soldat de sexe masculin, soit un peu plus de 2 000 dollars par mois.

Cette tentative d’attirer de nouvelles recrues ne vient pas directement du ministère de la Défense. Les annonces ont été publiées par le bataillon Borz, un régiment de volontaires actif dans la région de Donetsk.

Mais c’est le ministère de la Défense qui, en coulisses, est à l’œuvre. Loin d’être une entité indépendante, le bataillon Borz dépend en réalité du « groupe mercenaire Redut, lui-même contrôlé par le ministère de la Défense et le GRU (renseignement militaire, NDLR) », précise Important Stories. « Redut représente ce que Wagner aurait dû être selon la version rêvée par le Kremlin : un instrument à la solde du pouvoir, capable d’effectuer le sale boulot en dehors des circuits officiels », résume Danilo delle Fave, expert en stratégie militaire à l’Equipe Internationale. pour l’étude de la sécurité (ITSS) Vérone.

Pour cet expert, le ministère de la Défense a d’abord voulu lancer discrètement un ballon d’essai pour voir combien de femmes mordraient à l’hameçon. La mobilisation des femmes dans l’armée russe est en effet une question très sensible en Russie.

Machisme de l’armée russe

« Depuis l’enrôlement des femmes dans l’Armée rouge pendant la Seconde Guerre mondiale, nous avons l’impression d’une institution ouverte à tous, mais en réalité c’est très loin d’être le cas », explique Danilo delle Fave. .

La « Grande Guerre patriotique » contre l’Allemagne nazie fut en fait une parenthèse dans l’histoire tumultueuse des relations entre l’armée et les femmes. A cette époque, « il y avait plus d’un million de femmes qui se portaient volontaires et occupaient des postes aussi divers que tireur d’élite, pilote de char et même pilote d’avion de chasse », explique Jenny Mathers.

Mais après la victoire sur le IIIe Reich, Moscou a rapidement demandé à ses combattantes de rentrer chez elles pour effectuer des tâches plus « appropriées », comme la cuisine et l’éducation des enfants.

La deuxième lune de miel entre l’armée et les femmes a eu lieu « par hasard, dans les années 1990 », souligne Jenny Mathers. Les premières victimes du grand bouleversement économique post-Perestroïka – le mouvement d’ouverture de l’économie russe sous Gorbatchev – « furent les grandes entreprises d’État qui étaient les principaux employeurs de femmes en Union soviétique. La nouvelle économie russe n’a pas été tendre avec elles. », assure cet expert.

Dans ce nouveau monde économique très masculin, les femmes se tournent alors vers l’armée pour trouver des opportunités. C’est ainsi qu’à la fin des années 1990, « près de 10 % des effectifs de l’armée étaient des femmes, ce qui n’était jamais arrivé en dehors du temps de guerre », souligne Jenny Mathers. Mais l’état-major ne savait que faire de cet afflux dont il ne voulait pas, et l’armée s’en est débarrassée au fil des années pour revenir à un univers quasi exclusivement masculin.

Et Vladimir Poutine s’est bien gardé de rompre avec ce machisme très marqué de l’armée russe. « Il s’est donné beaucoup de mal pour créer une image de lui-même comme un homme fort et pour présenter la Russie comme un grand défenseur des valeurs traditionnelles, selon lesquelles la place de la femme est au foyer. Il peut difficilement laisser l’impression que « l’armée a besoin des femmes pour gagner », déclare Jenny Mathers.

Un réel besoin pour les opérateurs de drones

Alors pourquoi le bataillon Borz – et à travers lui le ministère de la Défense – leur tend-il la main ? D’abord parce que ceux d’en face étaient beaucoup moins machistes. « Des milliers de femmes ukrainiennes font du bénévolat depuis plus d’un an. La plupart d’entre eux occupent des postes en coulisses, mais il y en a aussi qui se sont engagés comme combattants », se souvient Huseyn Aliyev. Pour souligner le rôle des femmes dans l’effort de guerre, « Volodymyr Zelensky a changé de rhétorique et parle désormais des défenseurs de la nation en termes à la fois masculins et féminins », ajoute Jenny Mathers.

Quelques annonces sur VKontakte ne permettront pas à Moscou d’imiter l’Ukraine dans ce domaine. Le bataillon Borz n’a pas choisi ces spécialités – tireurs d’élite et drones – par hasard. Le rôle de tireur d’élite servirait à « motiver certaines femmes qui ont encore l’image des combattantes de l’Armée rouge qui ont joué ce rôle pour défendre Leningrad contre les nazis », estime Danilo delle Fave. Il y a aussi « dans l’esprit des militaires russes, l’idée que les femmes ont des qualités particulières mieux adaptées au rôle de tireur d’élite, comme la patience et le souci du détail », ajoute Jenny Mathers.

Il existe également un besoin urgent d’un opérateur de drone. « Former de nouvelles recrues prend du temps, et l’armée russe peut difficilement se permettre ce luxe quand on connaît les besoins immédiats du front », note Huseyn Aliyev. Le cas des femmes est différent, car elles ne sont pas destinées, a priori, à combattre en première ligne.

Cette opération de séduction visant les femmes pourrait rester un épiphénomène, et les annonces exhumées par Important Stories restent sans suite. Mais si cet effort porte ses fruits, le Kremlin aura alors un choix inconfortable à faire : accepter de généraliser l’appel aux femmes « au risque de donner l’impression qu’il a d’autant plus de mal à trouver des volontaires masculins qu’il est obligé d’enrôler des femmes », » selon Danilo delle Fave, ou le refuser, ce qui reviendrait à se priver de combattants.

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