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L’Arsenal FC doit oublier la Ligue Europa, ils n’auront peut-être jamais de meilleures chances de remporter le titre
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La dernière victoire de rsenal sur Manchester United a été ressentie comme un moment de victoire, une victoire pour faire taire les sceptiques, calmer les nerfs et inonder l’équipe de Mikel Arteta de confiance.

Arsenal a cinq points d’avance sur Manchester City avec un match en moins et, théoriquement, ils pourraient encore perdre deux fois contre les champions, qu’ils affronteront au quatrième tour de la FA Cup vendredi et à domicile et à l’extérieur en Ligue d’ici la fin avril, et rester en haut du tableau.

Franchement, Arsenal ne semble pas susceptible de perdre deux fois contre qui que ce soit, même un club qui a remanié les futurs champions d’Europe Liverpool d’une position similaire pour remporter le titre en 2019/20 et semble galvanisé par son retour contre Tottenham la semaine dernière.

Compte tenu du calendrier déformé et de la quantité de football déjà jouée cette saison, il est facile d’oublier, cependant, qu’Arsenal n’est qu’à mi-chemin de sa campagne de Premier League.

Scènes sauvages de célébration après avoir battu Manchester United.

/ Arsenal FC via Getty Images

Il y a encore un long chemin à parcourir, jonché de nids-de-poule potentiels, et le plus grand danger pour Mikel Arteta est sûrement d’étirer trop son équipe.

En plus d’affronter City en FA Cup vendredi, Arsenal reprendra sa campagne en Ligue Europa en huitièmes de finale en mars. Gagnez au stade Etihad et les Gunners seront les favoris pour remporter une 15e FA Cup – devant Manchester United, avec Chelsea et Newcastle déjà hors compétition et les Spurs et Liverpool luttant pour la forme.

La Ligue Europa est également très gagnable. Les clubs britanniques réussissent toujours bien dans la compétition quand ils s’en soucient réellement et, au cours de la dernière décennie, Chelsea (deux fois), Liverpool, United (deux fois), Arsenal et même les Rangers ont tous atteint la finale.

L’équipe d’Arsenal finement réglée d’Arteta est meilleure que tout ce qui précède et entrera dans les 16 derniers avec les chances les plus courtes de tous les clubs restants de se rendre à Budapest le 31 mai.

La question pour Arteta est de savoir s’il pense qu’Arsenal a suffisamment de profondeur pour concourir sur deux ou même trois fronts dans la seconde moitié de la campagne la plus exténuante de l’histoire. Il existe des comparaisons évidentes entre Arsenal et l’équipe championne de Leicester de la saison 2015/16, à la fois dans leur amélioration spectaculaire par rapport à la campagne précédente et dans la manière dont ils bénéficient du bégaiement des autres prétendants.

Il y a peu de profondeur dans Arsenal : de Saliba à Holding, Elneny ne peut pas reproduire l’influence de Partey, et Vieira n’a pas encore convaincu en tant que doublure d’Odegaard

City connaît (jusqu’à présent) une année creuse, United et Newcastle sont prometteurs mais continuent de se reconstruire, et Liverpool et Chelsea sont tous deux en transition.

Arsenal est meilleur que Leicester de Claudio Ranieri, mais le gros avantage des Foxes il y a sept ans était leur manque de football européen.

Les Gunners n’ont pas ce luxe et lorsque la Ligue Europa reprendra au printemps, en supposant qu’Arsenal soit toujours en position de force en Premier League, la compétition mettra l’équipe d’Arteta à l’épreuve. Alors que les quatre clubs de la Ligue des champions ont eu du mal avec l’intensité du calendrier dans la première moitié de la campagne, Arteta a pu apporter des changements alors qu’Arsenal naviguait dans son groupe de la Ligue Europa et il a à peine eu à faire pivoter son XI. Sept joueurs d’Arsenal ont débuté les 19 matchs de Premier League.

Certes, quand ils ont perdu des joueurs, d’autres sont montés au créneau. Eddie Nketiah, qui a marqué deux fois contre United, dont un vainqueur du temps d’arrêt, a superbement remplacé Gabriel Jesus, égalant le rythme de travail et les objectifs du Brésilien. Kieran Tierney a bien joué en remplaçant Oleksandar Zinchenko. Il y a cependant moins de profondeur dans la colonne vertébrale de l’équipe d’Arteta. Ils ont ajouté une couverture au milieu de terrain à Jakub Kiwior, mais la baisse de qualité de Gabriel et William Saliba au jeune international polonais et Rob Holding est frappante.

Il en va de même au milieu de terrain, où Mohamed Elneny ne peut pas reproduire l’influence de Thomas Partey, et la signature estivale de Fabio Vieira n’a pas encore convaincu en tant que doublure de Martin Odegaard. Le gardien Aaron Ramsdale serait également une perte importante pendant une période prolongée.

Jouer ses gros canons en Europe risque de se blesser ou de s’épuiser, ce qui pourrait être coûteux pour un rodage qui mettra à l’épreuve la mentalité de la jeune équipe d’Arteta.

Il y aura d’autres opportunités de gagner des FA Cups, et gagner la Ligue Europa, bien qu’une réalisation importante, est rarement particulièrement mémorable pour les meilleurs clubs anglais. C’est aussi une compétition qu’Arsenal espère éviter dans un avenir prévisible.

Gagner le titre de Premier League, cependant, à une époque avec City, Liverpool et le reste serait une réalisation remarquable, en particulier compte tenu de l’origine d’Arsenal.

Compte tenu de la férocité de la compétition dans l’élite, ils n’auront peut-être pas de meilleures chances de remporter une couronne historique avant de nombreuses années.

Arteta pourrait faire valoir que sa reconstruction n’a pas encore atteint son apogée, qu’Arsenal est maintenant prêt pour un séjour prolongé en tant que challengers, mais la saison prochaine devrait déjà être plus difficile à son retour en Ligue des champions – et avec United poursuivant sa reconstruction et Liverpool, Chelsea et peut-être les Spurs devraient également s’améliorer.

Contrairement à Arsène Wenger, Arteta ne lancera jamais de compétition en jouant avec les enfants et le joueur de 40 ans se méfiera du fait que gagner est une habitude et gaspiller l’élan dans n’importe quelle compétition est dangereux.

De toute évidence, cependant, il y a un cas où Arsenal devrait donner la priorité à la Ligue sur tout le reste, en s’assurant qu’ils capitalisent sur leur position de force, malgré la faiblesse potentielle de leur équipe.

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