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L’augmentation des cas de Covid-19 au Royaume-Uni peut être un avertissement pour les États-Unis



CNN

Il y a des signes que le Royaume-Uni pourrait se diriger vers une vague d’automne de Covid-19, et les experts disent que les États-Unis ne sont peut-être pas loin derrière.

Une augmentation récente des cas de Covid-19 en Angleterre ne semble pas être motivée par une nouvelle variante de coronavirus, du moins pour le moment, bien que plusieurs gagnent en force aux États-Unis et à travers l’étang.

« Généralement, ce qui se passe au Royaume-Uni se reflète environ un mois plus tard aux États-Unis. Je pense que c’est ce que j’ai vu en quelque sorte », a déclaré le Dr Tim Spector, professeur d’épidémiologie génétique au Kings College de Londres.

Spector dirige la Zoe Health Study, qui utilise une application pour permettre aux personnes au Royaume-Uni et aux États-Unis signaler leurs symptômes quotidiens. S’ils commencent à se sentir mal, ils passent un test Covid-19 à domicile et enregistrent ces résultats. Il dit qu’environ 500 000 personnes enregistrent actuellement leurs symptômes chaque jour pour aider à suivre les tendances de la pandémie.

Spector dit que l’étude, qui est en cours depuis l’époque du premier verrouillage en Angleterre en 2020, a capturé avec précision le début de chaque vague, et ses chiffres ont environ une à deux semaines d’avance sur les statistiques officielles du gouvernement.

Après avoir constaté une tendance à la baisse au cours des dernières semaines, l’étude Zoe a constaté une augmentation de 30% des cas de Covid-19 signalés au cours de la semaine dernière.

« Nos données actuelles montrent clairement que c’est le début de la prochaine vague », a déclaré Spector.

Vendredi, cette augmentation s’est également reflétée dans les données officielles du gouvernement britannique, même si elle n’était pas aussi importante que les augmentations signalées par les enregistreurs de Zoe.

Les données du National Health Service ont montré qu’après chutant pendant près de deux mois, la moyenne sur sept jours des nouveaux cas en Angleterre et au Pays de Galles a augmenté de 13% pour la semaine se terminant le 17 septembre par rapport à la semaine précédente. La moyenne des hospitalisations sur sept jours a augmenté de 17 % au cours de la semaine se terminant le 19 septembre par rapport à la semaine précédente.

Les données correspondent à ce que les modèles ont prédit qui se produirait au Royaume-Uni et aux États-Unis.

«Ils ont prédit que nous aurions un pic de juin à juillet, puis qu’il y aurait un mois où rien ne se passerait en août, puis cela se stabiliserait en août et septembre, puis recommencerait en octobre. Cela correspond donc exactement à ce que les modélisateurs ont prédit », a déclaré Spector.

Aux États-Unis, certains modèles ont prédit que les cas de Covid-19 recommenceraient à augmenter en octobre et continueraient d’augmenter pendant l’hiver. Les experts espèrent que, comme la plupart de la population a maintenant une certaine immunité sous-jacente contre le coronavirus, cette vague serait moins meurtrière que celle que nous avons vue les hivers précédents.

On ne sait pas ce qui motive l’augmentation au Royaume-Uni ou si elle se maintiendra.

« Ces tendances peuvent se poursuivre pendant plus d’une semaine ou deux, ou pas », a déclaré Kevin McConway, professeur émérite de statistiques appliquées à l’Open University de Milton Keynes, en Angleterre.

Ventilé par âge, dit-il, il y a de nettes augmentations chez les adolescents qui ont environ l’âge du collège et les jeunes adultes, ceux de 25 à 34 ans.

« Il ne serait pas surprenant qu’il y ait une augmentation de l’infection à mesure que les gens reviennent des vacances d’été et que les écoles rouvrent », a déclaré McConway dans un communiqué au Science Media Center à but non lucratif. « Même si c’est le cas, rien n’indique encore clairement que cela va continuer. »

Il n’est pas le seul à avoir besoin de plus de données avant d’appeler cela le début d’une nouvelle vague.

«La première question est, quelle est l’importance de cette augmentation? Est-ce, par exemple, le début de quelque chose, une nouvelle vague, ou est-ce un événement temporaire à cause de tous les rassemblements autour des funérailles de la reine et d’autres événements qui se sont déroulés ? a déclaré le Dr Peter Hotez, qui codirige le Center for Vaccine Development du Texas Children’s Hospital à Houston.

Une deuxième question importante sera de savoir si l’augmentation est due à une nouvelle variante.

« C’est la pire situation possible. Parce qu’historiquement, lorsque cette situation se produit au Royaume-Uni, elle se reflète en quelques semaines aux États-Unis », a déclaré Hotez. «C’était vrai pour la vague Alpha; c’était le cas de l’onde Delta ; c’était le cas d’Omicron et de ses sous-variantes.

C’est là que les États-Unis pourraient faire une pause cette fois-ci.

Au lieu de nouvelles variantes, Christina Pagel, professeur de recherche opérationnelle à l’University College de Londres, pense que les cas augmentent au Royaume-Uni en raison d’une combinaison de diminution de l’immunité et de changements de comportement.

De nombreuses personnes au Royaume-Uni ont plusieurs mois après leur dernier rappel ou infection Covid-19, et les statistiques gouvernementales montrent que seulement 8% des adultes de 50 ans et plus ont reçu un vaccin spécifique à Omicron depuis que le gouvernement a lancé sa campagne de vaccination d’automne en septembre. L’école et le travail ont complètement repris après les vacances d’été, et les gens passent plus de temps à l’intérieur à mesure que la température baisse.

L’immunité diminue également aux États-Unis, et les Américains ont également mis du temps à se renforcer. Selon les données du CDC, seulement 35% de ceux pour qui un rappel est recommandé en ont eu un.

Les boosters mis à jour aux États-Unis sont légèrement différents de ceux du Royaume-Uni. Le Royaume-Uni utilise des vaccins qui ont été mis à jour pour combattre la version originale d’Omicron, qui ne circule plus. Les boosters américains ont été mis à jour pour lutter contre les sous-variantes BA.4 et BA.5, qui causent actuellement des infections ici et à l’étranger. Il n’est pas clair si les différences de souche auront un effet sur les cas ou la gravité de la maladie.

Il existe un mélange de nouvelles variantes – des ramifications de BA.4 et BA.5 – qui attendent dans les coulisses. Ils ne représentent qu’une petite proportion du nombre total de cas, mais plusieurs augmentent contre BA.5, qui domine toujours la transmission.

« Il est très probable que ceux-ci accéléreront les augmentations actuelles et provoqueront une vague substantielle en octobre » au Royaume-Uni, a déclaré Pagel dans un e-mail à CNN.

D’autres experts sont d’accord avec cette évaluation.

« On parle d’un tas de lignées avec des mutations préoccupantes, y compris BA.2.75, BQ.1.1, etc., mais aucune d’entre elles n’est suffisamment fréquente au Royaume-Uni en ce moment pour entraîner le changement de cas », Nathan Grubaugh, qui étudie l’épidémiologie des maladies microbiennes à la Yale School of Public Health, a déclaré dans un e-mail à CNN.

Il dit que le mélange de variantes au Royaume-Uni semble être à peu près le même qu’aux États-Unis, du moins pour l’instant.

« Nous assistons actuellement à l’augmentation de nombreux virus respiratoires aux États-Unis, il n’est donc pas exagéré de penser qu’une nouvelle vague (ou ondulation) COVID arrivera bientôt », a-t-il écrit.


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