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L’auteur de « Waco » Jeff Guinn discute de la démagogie de David Koresh : NPR


Les drapeaux du Texas et de l’ATF flottent à mi-personnel le 23 avril 1993, au-dessus de la seule structure encore debout après qu’un incendie a détruit le complexe de la branche Davidian à Waco, au Texas, le 19 avril.

J.David Ake/AFP via Getty Images


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L’auteur de « Waco » Jeff Guinn discute de la démagogie de David Koresh : NPR

Les drapeaux du Texas et de l’ATF flottent à mi-personnel le 23 avril 1993, au-dessus de la seule structure encore debout après qu’un incendie a détruit le complexe de la branche Davidian à Waco, au Texas, le 19 avril.

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Au cours de l’hiver et du printemps 1993, plus de 80 personnes, dont quatre agents fédéraux et au moins 20 enfants, est mort dans deux violents affrontements entre les forces de l’ordre fédérales et la secte chrétienne Branch Davidian près de Waco, au Texas . Des groupes extrémistes ont depuis cité les agressions comme preuve de théories du complot anti-gouvernementales.

Dans son nouveau livre, Waco : David Koresh, The Branch Davidians et un héritage de ragel’auteur Jeff Guinn décrit le chef du groupe, David Koresh, comme un démagogue religieux qui a pris plusieurs épouses adolescentes et a prêché que lui et ses partisans provoqueraient un conflit qui ferait que la fin des jours se produirait de leur vivant.

« David Koresh voulait s’assurer que lorsque la bataille finale aurait lieu, ses partisans seraient en mesure de se battre comme le livre de l’Apocalypse l’avait dit », a déclaré Guinn. « Ce devait être une bataille totale. Son peuple allait mourir, mais, évidemment, ils devaient être prêts à tuer les agents de Babylone. »

Des agents du gouvernement ont commencé à enquêter sur les Davidiens de la branche sur des accusations selon lesquelles des enfants de l’enceinte étaient maltraités et que le groupe stockait des armes. Le matin du 28 février 1993, 76 agents du Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms (ATF) sont arrivés dans l’enceinte, appelée Mount Carmel, dans l’espoir de surprendre le groupe.

« [The agents] n’ont reçu aucune information sur ce que croyaient les Davidiens de la Branche, sur ce que signifiait leur foi religieuse », dit Guinn. « Ils pensaient d’après leurs sources que toutes les armes étaient gardées dans une pièce fermée à clé au Mont Carmel, une pièce qui ne pouvait être ouverte qu’avec le autorisation. »

En fait, Koresh avait distribué des armes dans l’enceinte, de sorte que la plupart des membres du groupe étaient approvisionnés en armes et en munitions. De plus, les Davidiens de la branche savaient que l’ATF arrivait. Une fusillade de trois heures s’ensuivit, au cours de laquelle cinq Davidiens de la branche et quatre agents fédéraux furent tués.

« Près d’un tiers des agents de l’ATF sont emportés, saignent ou sont morts de ce combat », a déclaré Guinn. « Avant midi ce jour-là, l’ATF se traîne comme une armée vaincue. »

Une impasse de 51 jours a suivi, au cours de laquelle le FBI a pris le relais de l’ATF. Les négociateurs d’otages ont tenté de convaincre Koresh de se rendre. Pendant ce temps, des experts tactiques ont prévu un deuxième raid qui s’appuierait sur du gaz CS (un type de gaz lacrymogène) pour chasser les membres du groupe.

« A petites doses, [the gas] n’était pas censé être inflammable, et il n’était pas censé être trop physique au-delà de l’irritation des yeux et de la peau », dit Guinn. « Ce serait suffisant, s’il était inséré progressivement, pour que les Davidiens de la Branche sortent.

Le 19 avril 1993, le FBI a poursuivi son plan, mais quelque chose a terriblement mal tourné. Un incendie s’est déclaré dans l’enceinte, engloutissant le mont Carmel dans les flammes et tuant toutes les personnes à l’intérieur sauf neuf. Plus tard, chaque côté prétendra que l’autre était responsable de la conflagration, mais Guinn souligne que des trois entités impliquées, une seule voulait qu’elle se résolve dans la mort.

« L’ATF et le FBI sont tous les deux entrés, non seulement avec l’espoir, mais avec la détermination réelle qu’aucune vie n’allait être perdue. Les responsables de l’ATF et du FBI ont commis de terribles erreurs qui ont entraîné la mort, et c’est horrible. Mais ce n’était pas l’intention initiale », dit-il. « Seul l’agenda de la branche davidienne exigeait que les gens meurent. »

Faits saillants de l’entrevue

L’auteur de « Waco » Jeff Guinn discute de la démagogie de David Koresh : NPR
L’auteur de « Waco » Jeff Guinn discute de la démagogie de David Koresh : NPR

Sur la façon dont les enseignements de Koresh lui ont été bénéfiques

Ce que David Koresh ferait pour ses disciples au Mont Carmel, c’est d’annoncer occasionnellement que Dieu lui avait envoyé une « nouvelle lumière », un nouveau message. Les messages initiaux étaient essentiellement des moyens pour que chacun puisse mieux travailler, aimer davantage le Seigneur et se rendre fondamentalement digne d’être sauvé à la fin des temps. Mais peu à peu, certaines de ces « nouvelles lumières » ont profité à David Koresh et à personne d’autre. Ce n’est pas unique parmi les démagogues religieux qui revendiquent une relation spéciale avec Dieu.

La première chose qu’il a affirmée – même s’il avait déjà une femme, une fille de 14 ans, repoussant les limites légales au Texas, mais elle avait la permission de ses parents donc le mariage était légal – il a annoncé que Dieu voulait maintenant qu’il ait des femmes , plusieurs épouses. Il a souligné certains passages scripturaires qui, selon lui, étayaient cela, et il a affirmé qu’il avait besoin de plusieurs épouses parce que c’était son travail d’engendrer 24 enfants qui deviendraient des anciens et aideraient à régner après le rétablissement du royaume de Dieu, à la fin des temps. Puis il annonce en outre que parmi toutes les femmes du mont Carmel, chaque femme en âge de procréer – et ce serait, disons, à partir de 12 ans – était désormais ses épouses et ne pouvait avoir des relations sexuelles qu’avec lui à des fins de procréation. Il était désormais interdit aux maris de ces femmes d’avoir des relations sexuelles. Et Koresh a dit que c’était une bénédiction pour eux parce que maintenant ils pouvaient concentrer leurs énergies sur l’étude de la Bible et devenir plus dignes du Seigneur. C’était donc du sexe. C’était les femmes de tout le monde. Et il a même décidé que Dieu voulait qu’il ait la seule unité de climatisation du mont Carmel.

Sur le Bureau de l’alcool, du tabac et des armes à feu (ATF) ciblant les Davidiens de la branche pour leur stock d’armes illégales

Les Davidiens de la branche voulaient initialement utiliser des armes à feu pour collecter des fonds. Ils prenaient des armes semi-automatiques, achetaient des pièces supplémentaires, les transformaient en armes automatiques et les revendaient avec un profit considérable. Cela leur a également permis de constituer le stock du mont Carmel pour leur bataille finale. Non seulement ils avaient les fusils, mais ils achetaient aussi des obus de grenade et des poudres. Alors ils ont construit des grenades illégales. …

[The ATF] entendu d’un couple de Davidiens de la branche mécontents qui étaient partis … que Koresh entraînait en fait son peuple à l’utilisation de ces armes et qu’éventuellement les Davidiens de la branche pourraient en fait lancer une attaque depuis le mont Carmel contre des civils autour de Waco, qu’il y avait être une sorte d’attaque de masse ou même un suicide de masse, comme celui qui s’est produit quelques années plus tôt à Jonestown, avec Peoples Temple en Guyane.

Alors l’ATF a pris la décision : ils vont aller au mont Carmel, ils vont faire un raid, ils vont enlever ces armes illégales et ils vont arrêter le responsable, c’est-à-dire au moins David Koresh.

Sur le bras de fer de 51 jours entre le FBI et les Branch Davidians

À l’intérieur du mont Carmel, les partisans de David attendaient que quelque chose se produise. Il leur avait promis qu’ils allaient être transportés dans une grande gloire. Rien ne se passait. Personne ne faisait confiance à l’autre partie, et personne ne pouvait vraiment communiquer avec l’autre partie, parce que si les gens ne veulent pas comprendre ce que l’autre personne dit, peu importe à quel point vous essayez de négocier, rien ne va se passer. Jusqu’à ce que finalement, vers la fin, [Koresh] a dit que s’il était autorisé à écrire son explication des sept sceaux du livre de l’Apocalypse et à les transmettre aux chefs religieux du pays, lui et ses partisans sortiraient. C’était sa promesse. Le FBI ne l’a pas cru et a décidé que quelque chose devait être fait pour mettre fin au siège.

Sur l’incendie qui s’est déclaré au Mont Carmel

C’était une journée venteuse et froide. Les [gas] les cartouches sont entrées en premier. Le FBI a affirmé qu’il y avait eu des coups de feu du mont Carmel. Les Davidiens de la branche survivants jurent que cela ne s’est jamais produit. Mais quoi qu’il soit arrivé, toutes les bonbonnes sont entrées et progressivement des nuages ​​tourbillonnants de gaz CS ont commencé à se répandre dans tout le bâtiment. La seule chaleur que les Branch Davidians avaient provenait des lanternes Coleman avec de l’huile qui devait avoir de petites flammes. En quelques heures, le gaz s’est enflammé. C’était inévitable. Il y en avait une telle accumulation et le bâtiment s’est élevé comme un livre d’allumettes. Le feu a été presque instantané. Les flammes montaient dans l’air. Parmi les Davidiens de la branche restés à l’intérieur, seuls neuf se sont échappés de leur vie. Personne d’autre n’est sorti. Tous les autres sont morts dans un enfer enflammé. C’est presque indescriptible à quel point c’était horrible là-dedans.

Sur les manifestations anti-gouvernementales à Waco

Peut-être que le groupe le plus vocal, le groupe le plus évident, était des gens qui ont vu à Waco les mêmes choses qu’ils avaient soupçonnées dans Ruby Ridge plus tôt. [Idaho] environ six mois auparavant, que le gouvernement des États-Unis essayait systématiquement d’assassiner, ou du moins de réprimer, des citoyens respectueux des lois et propriétaires d’armes à feu qui n’avaient jamais rien fait pour blesser quelqu’un d’autre. Il y avait beaucoup de militants qui vendaient des t-shirts antigouvernementaux et des autocollants pour pare-chocs. L’un d’eux – et nous en avons une photo dans le livre – était un type nommé Timothy McVeigh, qui deux ans plus tard ferait sauter le bâtiment fédéral d’Oklahoma City pour protester contre ce qui s’était passé à Waco. C’est ici que Waco est devenu le point zéro du futur militantisme. Et Waco deviendrait pour les complotistes, un grand symbole du mal du gouvernement américain.

Sur la réponse du FBI à ce qui s’est passé

Si jamais nous voulons la preuve qu’essayer de dissimuler de petites choses lorsque des erreurs ont été commises est la pire chose que vous puissiez faire, il suffit de regarder le mont Carmel à Waco. Au lendemain du terrible incendie, le FBI a déclaré qu’il avait simplement fait ce qui avait été convenu avec le procureur général, en insérant progressivement du gaz CS, tout était ininflammable, et que le procureur général [Janet] Reno avait accepté. Ils ont menti, tôt ce matin-là, ils avaient utilisé des cartouches militaires combustibles pour insérer du gaz, ainsi que les cartouches non combustibles qu’ils avaient promises au procureur général. Mais ces obus militaires ne se sont jamais enflammés. Le feu s’est déclaré quelques heures après que ces obus aient été tirés. Mais quand le FBI a été surpris en train de mentir à ce sujet, alors, bien sûr, il a été facile pour les conspirateurs de dire qu’ils mentent sur tout.

En parlant avec les Davidiens survivants de la Branche, 30 ans plus tard

J’ai écrit sur Charles Manson et j’ai parlé à certains de ses partisans toutes ces années depuis, j’ai parlé aux gens qui ont suivi Jim Jones et ont survécu à Jonestown. Et ces gens diraient inévitablement : « Comment ai-je pu croire cela ? Quel imbécile j’ai été. Mais les gens qui ont survécu au mont Carmel, qui croyaient en David Koresh, croient en lui à ce jour – que ce que l’ATF a fait, puis le FBI [did], a parfaitement accompli la prophétie de David selon laquelle lui et les autres qui sont morts au mont Carmel ont été transportés et attendent, et à un moment donné, Dieu va les renvoyer à la tête de ses armées, nous allons avoir ce choc et la fin des jours viendra. Ils ont été soutenus dans cette croyance pendant 30 ans. C’est inébranlable. Et je pense que cela montre la puissance, le charisme de David Koresh. Comment peut-il en être autrement?

Sam Briger et Thea Chaloner ont produit et édité l’audio de cette interview. Bridget Bentz, Molly Seavy-Nesper et Meghan Sullivan l’ont adapté pour le web.


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