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Le 17e trou du TPC Sawgrass met Tiger Woods et d’autres grands golfeurs à genoux au Players Championship


Se tenir au 17e tee du TPC Sawgrass équivaut probablement au golf à monter sur le ring avec Mike Tyson. C’est peut-être court, mais ma parole est que c’est effrayant.

Malgré seulement 140 verges séparant le joueur du trou, l’avant-dernier trou du Players Championship peut mettre à genoux les meilleurs golfeurs du monde.

2017 Stan Badz/PGA TOUR

C’est encore cette période de l’année

Le 17e trou du TPC Sawgrass met Tiger Woods et d’autres grands golfeurs à genoux au Players Championship

2017 Chris Condon/PGA TOUR

Manquez le green à vos risques et périls, avec 120 mètres d’eau gardant le green

Pas moins de 35 balles ont nagé le jour de l’ouverture de la cinquième majeure non officielle du golf l’année dernière, y compris Byeong An, qui a mis QUATRE balles dans l’eau et a réussi un 11 – ce qui n’est même pas le pire score jamais enregistré sur 17.

Bob Tway y a tristement pris 12 clichés en 2005. Comment appelle-t-on ça ? Un bogey non-uple ?

Sur le papier, c’est une tâche simple : rien de plus qu’un coin sur un green de soixante-dix pieds. C’est le pain quotidien d’un golfeur professionnel. Alors pourquoi, depuis 2003, plus de 800 balles se sont retrouvées dans la boisson ?

Le 17e trou du TPC Sawgrass met Tiger Woods et d’autres grands golfeurs à genoux au Players Championship

Getty Images – Getty

Monde non. 3 Justin Thomas, sans doute le meilleur joueur de coin du jeu, a trouvé l’eau jeudi

Cela pourrait avoir quelque chose à voir avec les 120 mètres d’eau qui gardent le green. Gauche, droite, devant, derrière – il n’y a pas de marge d’erreur, pas de renflouement.

C’est l’un des rares coups de départ tout ou rien du golf, et la fièvre des îles frappe même les compétiteurs les plus féroces mentalement.

Le 17 joue avec votre esprit, vous remplit d’effroi et perturbe votre jeu.

Le 17e trou du TPC Sawgrass met Tiger Woods et d’autres grands golfeurs à genoux au Players Championship

Getty Images – Getty

Les fans se rassemblent généralement pour regarder les plus grands joueurs de golf essayer de contrôler leurs nerfs le 17, que Brooks Koepka a appelé son trou le moins préféré.

« Vous saviez que vous aviez des ennuis lorsque vous êtes arrivé sur le tee », a dit un jour Jack Nicklaus, le plus grand vainqueur de golf de tous les temps.

«Peu importe quoi, tu savais que tôt ou tard ça allait t’avoir. Et ça allait vous faire du bien, probablement.

Brooks Koepka, quant à lui, a déclaré: «Je dois être là-haut comme l’un des pires à avoir jamais joué ce trou. Je le redoute celui-là.

La moyenne de coups sur ce court par trois au Stadium Course est de 4,1. La plupart des joueurs sont heureux de sortir de là avec un bogey et d’éviter la catastrophe.

Tiger Woods a trouvé l’eau deux fois lors de son deuxième tour en 2019, faisant un quadruple bogey et mettant fin à toute chance de défi. Ça fait ça.

Mais le moment le plus mémorable du 17e green appartient probablement à Woods, qui a réussi ce que certains considèrent comme le meilleur putt de tous les temps sur le chemin de la victoire en 2001.

Là encore, les moments les plus emblématiques de l’histoire récente du golf appartiennent à Woods.

À l’époque où il était vraiment le golfeur le plus remarquable de la planète, Woods a réussi un putt apparemment impossible que la plupart auraient du mal à atteindre à moins de 10 pieds. Avec l’aide de quelques commentaires fantastiques, il est devenu connu comme le putt « meilleur que la plupart ».

Mais comment s’arrêter là ? Qu’en est-il de Fred Couples trouvant l’eau et faisant un trou d’un coup en 1999, Matt Kuchar à une main dans le dos en 2005, ou la fois où une mouette s’est envolée avec la balle de Brad Fabel en 1998 ?

Pour le spectateur, c’est le théâtre sportif à son meilleur : l’esthétique, le soleil de Floride et l’imprévisibilité.

C’est le rêve de tout golfeur à temps partiel de viser le green emblématique de l’île. Le PGA Tour prédit que 100 000 balles se retrouvent dans le lac le 17 de chaque année, ce qui équivaut à quelques balles par visiteur.

Augusta est la Mecque du golf, mais le 17 au Stadium Course représente un rite de passage similaire, et trouver l’eau n’est qu’une partie du pèlerinage. Imaginez si vous jouiez à Sawgrass et que quelqu’un vous disait que le 17 était fermé ?

De plus, compte tenu du calibre du terrain et de la liste des précédents vainqueurs, il n’est pas étonnant que beaucoup considèrent le tournoi comme le cinquième majeur non officiel du golf.




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