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Le bouclier revient dans les griffes des Blues après que la fin de la tentative de Kelly scelle le thriller Women’s Origin sur les Maroons




NSW a retrouvé le bouclier de l’État d’origine des femmes avec une victoire palpitante 20-14 contre le Queensland à Canberra, avec le centre des Blues Isabelle Kelly scellant le match avec un essai tardif.

Kelly méritait d’avoir le moment décisif: elle a été superbe toute la nuit, en tête du classement des compteurs et en brisant onze plaqués dans une performance de joueuse du match.

Non loin derrière elle se trouvaient Emma Tonegato, qui était une menace constante de l’arrière, et Caitlan Johnston, l’attaquante de 21 ans qui dominait le milieu.

La distance moyenne des coups de pied des Bleus était proche de 50 m, soit plus de dix de plus que leurs adversaires, et c’est là que le match a été gagné.

Devant une foule record pour le match, c’était un match de la plus haute qualité comme la série l’a vu. On plaint les autres équipes de la Coupe du monde féminine qui devront affronter une équipe de Jillaroos piochée dans ce vivier de talents.

Avec cet ensemble qui sera le dernier jeu autonome de Women’s Origin, NSW entrera maintenant dans la série de deux matchs de l’année prochaine, n’ayant besoin que d’une égalité pour conserver le bouclier. Une série de trois matchs doit sûrement arriver plus tôt que tard en fonction de la qualité de ce jeu.

Le Queensland a plus que joué son rôle. Ils pensaient avoir réussi un essai tardif, seulement pour que le bunker intervienne, et regretteront les conversions manquées dans un match où les deux équipes ont marqué trois essais.

Le match a commencé à un rythme effréné. Queensland a dominé le foot, mais NSW faisait de gros mètres quand ils l’ont obtenu et se sont rapprochés tôt, avec Tonegato refusé par un superbe trysaver par son compatriote arrière Tamika Upton.

Après s’être sauvés, les Maroons ont rebondi directement dans le parc et ont ouvert le score. C’était un essai bien créé, avec Brittany Breayley-Nati laissant tomber Destiny Brill sur une ligne de crash pour marquer son deuxième dans Origins consécutifs.

Les Bleus n’étaient pas déconcertés. Ils ont riposté au 14e minute et il n’était pas surprenant que Tonegato en soit le cœur. Son coéquipier des Dragons, Keeley Davis, en était le créateur, glissant un coup de pied inversé intelligent contre la défense coulissante du Queensland pour son arrière, qui a pu atteindre le ballon avant qu’il ne disparaisse.

NSW ronronnait. Kirra Dibb a produit un superbe mannequin au milieu de terrain pour ouvrir la ligne avant d’entrer à l’intérieur d’Upton pour prolonger l’avance.

Peu de temps après, cependant, son homologue Tarryn Aiken ferait de même, profitant d’un jeu de scrumbase intelligent pour rattacher les Blues.

Au fur et à mesure que la mi-temps avançait, cela devenait plus attritionnel. NSW a poussé, avec le nouveau Johnston battant au milieu et fournissant une poussée bien nécessaire. Elle ferait une superbe fin de mi-temps.

Emma Tonegato dirige le ballon pour NSW. (Photo de Cameron Spencer/Getty Images)

Elle a remporté un penalty sur la ligne des Maroons, permettant à Rachael Pearson de donner une avance de 14-10 à NSW avant de stopper une dangereuse attaque du Queensland avec un tacle écrasant qui a délogé le ballon.

La botte de Pearson relancerait les Blues en seconde période, mais la mouture était implacable. NSW prenait le dessus sur les coups durs de Jess Sergis et Kelly à l’extérieur et Millie Boyle au milieu, mais n’a pas pu briser le mur marron.

La résilience serait récompensée. Avec Aiken tenue près de la ligne, Evania Pelite a pu voler le ballon à sa propre coéquipière et se précipiter vers le coin pour réduire le déficit à deux. Seul un poteau a empêché Lauren Brown de la ligne de touche d’égaliser les scores.

Tiana Penitani pensait qu’elle avait marqué au coin, mais le bunker n’était pas d’accord et a appelé un coup dans la construction. Simaima Taufa s’est rapprochée, mais était heureuse de remettre le ballon à un mètre de la ligne des Maroons et de leur demander de tenir la distance.

Ils ont failli le faire. Julia Robinson a réclamé un coup de pied d’Ali Brigginshaw et a déchargé à Shanae Ciesolka pour un essai spectaculaire, seulement pour que le bunker appelle Robinson hors-jeu.

Les Bleus ont tenu compte de l’avertissement. Johnston a posé la plate-forme avec un portage solide, Tonegato a pelleté le ballon et Kelly a fait le reste. Il était normal qu’elle ait le dernier mot.



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