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Le brave Jake Daniels pourrait briser un tabou du football

Le courage remarquable de Daniels pour mettre fin à des décennies de silence est un moment historique pour le football, ouvrant, espérons-le, la voie à davantage de joueurs pour qu’ils se sentent suffisamment à l’aise pour se révéler.

L’attaquant de Blackpool mérite d’énormes éloges pour sa bravoure – notamment parce qu’il n’a que 17 ans – et il restera comme un pionnier, sûr d’être un point de référence pour tous les pairs qui se sentent capables de suivre ses traces.

Daniels doit avoir un réseau de soutien impressionnant et son club, Blackpool, côté championnat, mérite également le mérite d’avoir créé un environnement où l’adolescent se sentait à l’aise pour sortir. Les éloges vont également à Stonewall, l’association caritative LGBTQ + qui a conseillé Daniels.

De toute évidence, cependant, le football a encore un énorme chemin à parcourir pour devenir un environnement entièrement accueillant pour les personnes LGBTQ + – dans tous les domaines du jeu – et le fait que Daniels a déclaré qu’il avait retardé sa sortie afin de poursuivre une carrière en tant que professionnel et considéré attendre après sa retraite montre l’ampleur du défi qui reste à relever.

Le travail du jeu est de créer un environnement où aucun joueur n’a le temps de réfléchir.

En plus de briser le tabou, la signification plus large de la décision de Daniels pourrait, avec le temps, être énorme. Des joueurs plus ouvertement gays rendraient naturellement plus difficile pour le jeu de continuer à collaborer avec des pays et des régimes où les personnes LGBTQ + sont opprimées, mais la Coupe du monde du Qatar qui se profile montre que cela reste une réalité lointaine et déprimante.

Même le Championnat d’Europe de l’été dernier a été entaché par la réticence de l’UEFA à autoriser l’affichage du drapeau arc-en-ciel sur certains sites.

En tant que journaliste de football, il est également clair pour moi que les questions de sexualité et de discrimination associée doivent devenir une plus grande partie de la conversation quotidienne dans le jeu. Aucun joueur ne broncherait s’il était interrogé sur le racisme, alors que la discrimination raciale n’est plus tolérée dans la grande majorité des vestiaires.

En revanche, l’homophobie n’est presque jamais évoquée et reste un sujet tabou, malgré sa prédominance sur les terrasses et dans l’ambiance machiste des vestiaires. Chaque joueur et entraîneur est susceptible de connaître quelqu’un qui est LGBTQ +, il n’y a donc aucune raison pour que la sexualité ne soit pas, avec le temps, discutée et célébrée de la même manière que la diversité raciale. Il appartient aux autorités du jeu, comme la Premier League et l’UEFA, ainsi qu’aux clubs, de faire davantage pour ouvrir ces conversations.

Et il est important de dire aussi que cela ne dépend pas de Daniels. Il peut vouloir utiliser sa plate-forme et son statut de pionnier pour continuer à s’exprimer ou non.

Quoi qu’il en soit, il devrait être laissé seul et autorisé à tenir sa promesse évidente en tant que joueur, tandis que le jeu au sens large tire des leçons et s’inspire de son courage.

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