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Le brillant Nkrumah Bonner quitte l’Angleterre douloureuse pour sauver le premier test
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u troisième jour du premier test à Antigua, les Antilles se sont hissées dans une position dominante qui laisse l’Angleterre – douloureuse et blessée – face à une véritable bataille pour échapper à la défaite. Leurs espoirs de victoire ont été pratiquement anéantis.

C’est le merveilleux 355 balles 123 de Nkrumah Bonner, son deuxième siècle dans les tests (et sur ce site), ciselé sur cinq sessions, qui a mis les Windies dans l’ascendant. Par souches, ils menaient par 62.

Il a été licencié dans les dernières minutes de la journée, attrapé par la jambe lors de l’examen par la rotation crasseuse de Dan Lawrence. C’était une belle prise de Ben Foakes pour donner à Lawrence son deuxième guichet de test, mais il y avait à peine un pic sur snicko. Pourtant, après si longtemps, l’Angleterre prendrait Bonner de toutes les manières possibles.

C’était la mort par mille coupures pour l’Angleterre. Bonner n’a jamais baissé les bras, fermant les écoutilles et frustrant l’Angleterre avec des coups de coude et des nurdles.

C’était un coup superbe et une frappe intelligente, car à partir de la pause déjeuner, l’Angleterre était un quilleur – leur quilleur le plus dangereux en plus – à terre. Mark Wood n’a pas pris le terrain en premier, mais a émergé pour faire cinq overs lors de la séance du matin. Au déjeuner, il a reçu un traitement supplémentaire pour une blessure au coude et ne devait plus être revu.

Étant donné qu’il a eu une injection au coude avant la tournée, et que l’Angleterre est privée de James Anderson et Stuart Broad (volontairement) et de Jofra Archer, Olly Stone, Sam Curran et Ollie Robinson (involontairement), leurs ressources de couture sont désespérément sollicitées.

Chris Woakes, en particulier, et Craig Overton, ont trouvé la vie difficile à travers plus de 30 overs chacun, et tous deux ont eu Ben Foakes qui leur a tenu tête à un moment ou à un autre. Les deux, en toute honnêteté, étaient meilleurs le troisième jour que le deuxième jour. Pendant ce temps, Ben Stokes – dont les charges de travail sont censées être gérées – a réussi 28 overs. Il était le choix des sertisseurs, mais n’aurait jamais dû avoir à jouer autant. La dernière fois qu’il a traversé autant de dépassements, c’était en 2015.

Ce fut la plus longue manche de l’Angleterre dans le domaine de ce qui s’est avéré un hiver désespérément exténuant. Le terrain est lent et les Antilles n’ont jamais voyagé trop vite (après avoir quitté les blocs le deuxième jour, le taux de course était tombé à 2,4 par souches le troisième jour). Ils ont désespérément raté le swing inversé de Wood.

Le coup de Bonner avait commencé le deuxième jour, lorsque son stand de cinquième guichet de 79 avec Jason Holder a combattu un incendie pour les Windies après quatre guichets rapides. Holder est tombé face à Stokes au début de la quatrième journée, mais l’entreprenant Josh da Silva est resté pour un partenariat de 73 qui a amené les Antilles à moins de 50 de l’Angleterre.

Lorsque da Silva est tombé, lbw contre Jack Leach, Alzarri Joseph a suivi presque immédiatement (imprudemment aspiré dans le jeu de balle court d’Overton), replaçant l’Angleterre au sommet. Mais Bonner a trouvé deux partenaires plus provocants dans la queue. Kemar Roach a réussi 15 balles sur 89 dans un stand de 29 sur 44, avant que Veerasammy Permaul ne reste avec Bonner pour 27 autres overs. Roach avait été chassé par Ollie Pope, le sous-marin de Wood, mais les Antilles ont chargé sans se laisser décourager. En effet, Permaul était une présence plus agressive au niveau du pli.

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