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Le Canada obtiendra-t-il les F-35 à temps?

(Ottawa) Le Canada pourra-t-il remplacer sa flotte vieillissante de CF-18 avant qu’ils ne soient mis au rebut à partir de 2032 en s’appuyant sur le modèle F-35 de Lockheed Martin, comme le prévoit le gouvernement Trudeau?

Posté à 5h00

Le Canada obtiendra-t-il les F-35 à temps?

Joël-Denis Bellavance
La presse

Des doutes sont soulevés à ce sujet alors même que des négociations ont lieu entre des hauts fonctionnaires de Services publics et Approvisionnement Canada et des représentants de Lockheed Martin pour conclure une entente formelle pour l’acquisition de 88 avions furtifs F-35 au coût prévu de 19 milliards de dollars.

En mars, la titulaire de ce ministère, Filomena Tassi, avait précisé que le Canada devait commencer à recevoir les premiers appareils à partir de 2025 si les pourparlers aboutissaient à un accord avec Lockheed Martin. Les derniers avions doivent être livrés au plus tard fin 2031. Ottawa s’est donné jusqu’en décembre pour conclure un accord formel.

Le Canada obtiendra-t-il les F-35 à temps?

PHOTO JUSTIN TANG, ARCHIVES DE LA PRESSE CANADIENNE

Ministre des Services publics et de l’Approvisionnement Canada, Filomena Tassi

Cependant, les documents du ministère indiquent un calendrier plus large. Le Canada exige que les neuf premiers appareils soient livrés « au plus tôt le 1euh décembre 2025 et au plus tard le 1euh décembre 2027 ».

Autre élément qui alimente les doutes : le modèle d’avion F-35 (Bloc 4) que le Canada souhaite acquérir nécessite la construction d’une nouvelle machine qui n’est pas encore prête. On estime qu’il pourrait s’écouler jusqu’à quatre ans avant qu’il ne soit développé.

« Quand nous disons que cela prendra quatre ans, cela signifie en réalité au moins six ans. Il y a toujours des retards de production », a déclaré une source de l’industrie militaire qui travaille dans l’industrie depuis plus de 20 ans.

En avril, l’organisme de surveillance des dépenses du gouvernement américain, le Government Accountability Office (GAO), a fait valoir qu’il fallait s’attendre à des retards dans les tests fonctionnels qui devaient être achevés avant que la production complète puisse être atteinte. Régime F-35.

Selon le GAO, il reste encore des centaines de problèmes à résoudre sur les appareils avant qu’ils ne répondent aux exigences. « Plus il y a d’avions produits et livrés avant que les problèmes ne soient résolus, plus le programme devra probablement moderniser les avions, aux frais du gouvernement », a déclaré le GAO dans son rapport.

Pourtant, la nécessité de respecter le calendrier d’approvisionnement du gouvernement fédéral faisait partie de l’évaluation des offres de Lockheed Martin et de son concurrent, la société suédoise Saab’s Gripen.

Lockheed Martin a refusé cette semaine de commenter d’éventuels retards de livraison d’avions. « Nous sommes impatients de poursuivre notre partenariat avec l’industrie canadienne pour produire et soutenir le F-35 », a déclaré la société américaine.

Délais et coûts réduits garantis pour le Gripen

Interrogé à ce sujet, le directeur adjoint de Gripen pour le Canada, Anders Hakansson, a déclaré que l’entreprise suédoise n’aurait aucune difficulté à respecter le calendrier de livraison établi par Ottawa.

« L’offre de Saab répond à la fois aux exigences de livraison et d’exploitation spécifiées par le gouvernement du Canada. L’offre de Saab offre des garanties pour la livraison des aéronefs, la formation et le transfert de technologie dans les délais que le Canada a cités comme étant des exigences obligatoires du soumissionnaire retenu », a-t-il déclaré dans un communiqué à La presse.

Les coûts élevés d’exploitation et de maintenance des avions de chasse Lockheed Martin font également sourciller, même au Pentagone. Ces coûts s’élèvent actuellement à environ 30 000 $ par heure de vol, soit près de trois fois plus que ceux du Gripen (13 000 $).

«Saab a fourni un prix fixe dans l’offre au gouvernement du Canada, offrant au contribuable canadien une prévisibilité de l’approvisionnement. Pas de surprise budgétaire. […] Saab était le seul soumissionnaire admissible à s’engager à prix fixe », a déclaré Patrick Palmer, vice-président exécutif de Saab Canada.

Au printemps dernier, trois avions de chasse étaient encore en lice pour remplacer les CF-18 vieillissants. Mais en décembre, le cabinet a tranquillement décidé d’exclure le Super Hornet de Boeing, laissant deux options : le Gripen de Saab et le F-35 de Lockheed Martin.

Le Canada obtiendra-t-il les F-35 à temps?

PHOTO HENRIK MONTGOMERY, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

Saab Gripen

Le gouvernement Trudeau a finalement jeté son dévolu sur le F-35 au printemps, même si les libéraux avaient fait campagne contre son achat en 2015.

À ce jour, quelque 780 avions F-35 ont été livrés aux forces armées américaines et aux nations alliées participant au programme de développement de l’avion. Le Canada participe à ce programme depuis sa création et a investi quelque 600 millions de dollars américains jusqu’à maintenant.


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