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Le centre suggère une vaccination précoce contre la rougeole chez les nourrissons, mais l’efficacité n’a pas encore été scientifiquement validée

Au milieu de la flambée de la rougeole dans certains États de l’Inde, le gouvernement central a déjà recommandé une injection de vaccin contre la rougeole pour les enfants âgés de 6 mois à 5 ans vivant dans les zones touchées. Cependant, certaines preuves sur les effets spécifiques à l’âge de l’administration de la première dose d’un MCV (MCV1) aux nourrissons de moins de 9 mois suggèrent que son immunogénicité peut être sous-optimale et que les doses ultérieures de MCV pourraient ne pas compenser entièrement cet effet.

Il existe désormais une menace imminente de propagation de la rougeole dans diverses régions du monde, car le COVID-19 a entraîné une baisse constante de la couverture vaccinale et affaibli la surveillance de la maladie, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ( CDS) a déclaré la semaine dernière.

La rougeole est une maladie très contagieuse et grave causée par un virus.

Selon l’OMS, avant l’introduction du vaccin contre la rougeole en 1963 et la vaccination généralisée, des épidémies majeures se produisaient environ tous les 2 à 3 ans et la rougeole causait environ 2,6 millions de décès chaque année.

La rougeole est causée par un virus de la famille des paramyxovirus et se transmet normalement par contact direct et par voie aérienne. Le virus infecte les voies respiratoires, puis se propage dans tout le corps.

Alors que les vaccins contre Covid ont été développés et devaient être administrés dans le monde entier en cas d’urgence, cela a eu des retombées négatives sur les autres programmes de vaccination, y compris la rougeole. Les experts ont soutenu qu’il était urgent de relancer les campagnes de vaccination contre d’autres maladies. Il devrait y avoir des méthodes adaptées localement par lesquelles la vaccination contre la rougeole obtient une couverture plus large.

L’OMS et le CDS affirment que la vaccination contre la rougeole a considérablement diminué depuis le début de la pandémie de coronavirus, ce qui a entraîné un record de près de 40 millions d’enfants manquant une dose de vaccin l’année dernière.

Dans un dernier rapport, l’agence de santé des Nations Unies a affirmé que des millions d’enfants étaient désormais sensibles à la rougeole, qui est l’une des maladies les plus contagieuses au monde.

En 2021, selon l’OMS, il y avait environ 9 millions de cas et 1 28 000 décès dus à la seule rougeole dans le monde. Au total, 22 pays ont connu des épidémies importantes et perturbatrices.

« Baisse de la couverture vaccinale, affaiblissement de la surveillance de la rougeole, les interruptions et les retards continus des activités de vaccination dus au COVID-19, ainsi que les grandes épidémies persistantes en 2022, signifient certainement que la rougeole est désormais une menace imminente dans toutes les régions du monde  », a noté l’OMS.

Les symptômes de la rougeole commencent par une forte fièvre suivie d’un écoulement nasal, d’une toux puis d’éruptions cutanées. Les jeunes enfants non vaccinés sont les plus exposés au risque de rougeole et de ses complications, y compris la mort.

La voie à suivre

Les experts ont insisté sur la nécessité urgente de renforcer les systèmes de surveillance, de cartographier les enfants qui ne sont pas encore vaccinés et de les faire vacciner au plus tôt. Une autre suggestion importante qui a été formulée a été pour administrer le vaccin à 6 mois au lieu des 9 mois obligatoires.

Le vaccin ROR (oreillons, rougeole et rubéole), dont le vaccin contre la rougeole est un élément important, est administré aux enfants en deux doses. Le premier à 9-12 mois et le second vers 3 ans.

Au milieu de la flambée de la rougeole dans certains États de l’Inde, le gouvernement central a déjà recommandé une injection de vaccin contre la rougeole pour les enfants âgés de 6 mois à 5 ans vivant dans les zones touchées. La récente épidémie dans de nombreux États n’a incité les experts recommander cette « dose zéro » pour les enfants de la tranche d’âge de 6 mois à 9 mois. Selon les rapports, cela ne sera fait que dans les zones où les enfants de ce groupe d’âge représentent environ 10% du nombre total de patients atteints de rougeole.

Cependant, il n’a pas encore été scientifiquement validé que l’administration d’un vaccin à 6 mois peut être vraiment utile ou non. Et, la vraie préoccupation est de savoir si cela aura un impact négatif sur la réponse immunitaire aux doses ultérieures.

Selon une étude publiée dans Lancet, la vaccination des nourrissons avec une première dose de vaccin contenant la rougeole (MCV1) avant l’âge de 9 mois dans les milieux à haut risque a le potentiel de réduire la morbidité et la mortalité liées à la rougeole. Cependant, on craint qu’une vaccination précoce n’atténue la réponse immunitaire aux doses ultérieures de vaccin contre la rougeole.

L’étude—intitulé—Effet de la vaccination antirougeoleuse chez les nourrissons de moins de 9 mois sur la réponse immunitaire aux doses ultérieures de vaccin antirougeoleux– examiné systématiquement les preuves disponibles sur l’effet de l’administration du MCV1 aux nourrissons de moins de 9 mois sur leurs réponses immunitaires aux doses ultérieures de MCV.

La vaccination avec un MCV avant l’âge de 9 mois a le potentiel d’améliorer la prévention de la rougeole chez les jeunes nourrissons, qui sont les plus vulnérables aux effets potentiellement dévastateurs de la maladie. Cependant, certaines preuves sur les effets spécifiques à l’âge de l’administration de la première dose d’un MCV (MCV1) aux nourrissons de moins de 9 mois suggèrent que son immunogénicité peut être sous-optimale et que les doses ultérieures de MCV pourraient ne pas compenser entièrement cet effet.

Dans le même temps, une autre étude note que, comme l’immunité acquise passivement par les anticorps maternels cesse au cours des 4 à 6 premiers mois, elle rend le nourrisson non protégé contre la rougeole, les oreillons et la rubéole jusqu’à la première vaccination ROR à 9 mois, et ainsi, l’optimisation du premier moment de la vaccination ROR est d’une grande importance.

Si le calendrier d’administration du vaccin ROR doit être modifié, cela ne doit être fait que s’il existe le niveau de preuve le plus élevé que le vaccin ROR provoque une réponse immunitaire suffisante chez le jeune nourrisson, ce qui améliore l’immunité contre le RRO.

Le virologue Dr Gagandeep Kang dit que dans certains contextes, six mois suffisent, mais qu’il faudra au moins une, voire deux doses supplémentaires, car la protection contre la dose de six mois sera plus courte qu’avec les doses complètes de vaccin.

Le Dr Shahid Jameel, un autre virologue qui est également membre du Centre d’études islamiques d’Oxford, dit que le vaccin contre la rougeole peut être administré à 6 mois en cas d’épidémie. Mais des études ont montré des niveaux d’anticorps antirougeoleux inférieurs chez ces enfants, probablement en raison d’un système immunitaire immature. Ces enfants doivent recevoir les deux doses régulières du ROR selon le calendrier.

Mais ce qui est essentiel à ce stade, c’est de prévenir l’épidémie imminente de rougeole. La situation est grave et les autorités doivent agir avant qu’il n’y ait une explosion de cas.

Le Dr Vanita Srivastava est une rédactrice indépendante sur les sciences et la santé

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