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Le challenger du RNC pas prêt à concéder à McDaniel


Mais pour l’équipe obstinée qui vote pour Harmeet Dhillon, le membre du comité national californien qui affronte McDaniel, l’environnement agréable est une raison de plus pour continuer à plaider leur cause. Défilant autour de l’hôtel ses substituts de haut niveau, l’ancien candidat au poste de gouverneur de l’Arizona Kari Lake et l’artiste country John Rich, le camp Dhillon les a mis en place avec des membres qui, selon eux, pourraient encore être persuadés que le RNC a besoin de changement.

Comme l’a dit un agent du GOP participant à la réunion, les membres du RNC se sont «historiquement poignardés» lors de scrutins secrets, citant des courses passées pour des postes de direction inférieurs où les candidats ont découvert à la dure qu’ils n’avaient pas les votes qui leur avaient été promis.

Oscar Brock, membre du comité national du Tennessee et membre de l’équipe de whip de Dhillon, a travaillé avec des collègues du comité dans le hall de la station mercredi soir, gardant une liste mentale de membres potentiellement indécis avec qui parler. Selon son décompte, jusqu’à 30 membres restent sur la clôture dans une course où le vainqueur aura besoin d’une majorité – au moins 85 des 168.

Caroline Wren, une stratège républicaine qui dirige la campagne pour la chaise de Dhillon, a déclaré mercredi soir que Dhillon « doit influencer au moins 12 personnes de plus », mais a noté qu’elle avait bien plus d’une journée pour le faire et qu’elle venait de prononcer un « discours incroyablement émouvant » à son sujet. d’origine immigrée aux membres lors d’un forum de candidats à huis clos ce soir-là.

Roger Villere, le membre du comité national de la Louisiane, a déclaré à POLITICO qu’il avait parlé mercredi avec trois membres qui avaient changé leur vote en Dhillon, mais n’a pas précisé qui.

« Je pense que Ronna a toujours l’avantage, mais Harmeet est toujours dans le combat », a déclaré Brock avec un sourire. « Il y a les saints, les pécheurs et les sauveurs. »

Mais bien que les alliés de Dhillon aient déclaré qu’une poignée de membres indécis se sont ralliés à eux depuis leur arrivée au complexe de luxe, il n’y a eu aucun signe évident de mouvement de masse vers l’avocat de San Francisco – le genre d’élan dont elle a besoin après avoir répertorié seulement 30 mentions de membres. , contre plus de 100 par McDaniel.

Mercredi, l’équipe de McDaniel a annoncé que deux autres membres la soutenaient publiquement, les présidents des États parties du Wisconsin et du Vermont, qui n’avaient pas encore pesé dans la course. Cela s’est produit quelques heures après que l’équipe de Dhillon se soit présentée en force lors d’un happy hour en soirée dans le hall de l’hôtel.

À côté des fenêtres donnant sur l’océan Pacifique, Dhillon et une douzaine de supporters ont accueilli mardi soir les autres membres réunis au bar de l’hôtel avant le début officiel des affaires.

Parmi ceux qui ont fait l’objet de pressions figurait Paul Dame, le président du Vermont GOP, qui a déclaré qu’il avait gardé l’esprit ouvert sur la course au cours des deux derniers mois et qu’il avait retardé son vote jusqu’à mercredi matin.

Dame a publié une déclaration approuvant McDaniel, critiquant les tactiques de campagne agressives de Dhillon qui dénigrent le parti et ses responsables actuels dans le processus. Dans une interview, Dame a déclaré qu’il était parvenu à la conclusion après un tweet de trop de Dhillon à l’encontre de l’establishment du RNC – une tactique qu’elle et ses alliés ont défendue comme un élément nécessaire de la campagne contre le titulaire.

« Elle a en quelque sorte mis en place sa campagne autour de l’idée que » le RNC est corrompu, et il va rester corrompu à moins que vous ne me mettiez en place pour le réparer «  », a déclaré Dame. « Et je pense que cela nous met dans une situation très difficile, et cela a créé une division inutile. »

Alors que Dame avait initialement prévu de garder le silence sur son vote, il a décidé de taper une longue déclaration expliquant sa décision.. Dame a déclaré qu’il savait qu’il devra parler de son vote et de sa confiance dans les capacités de McDaniel avec des militants de base de son état qui ont été dynamisés par la candidature de Dhillon et qui pensent que Dhillon est sur la bonne voie pour évincer McDaniel cette semaine.

« J’avais vraiment l’impression qu’il fallait qu’il y ait une voix pour défendre Ronna, pour préparer les gens qui pourraient autrement s’énerver vendredi si c’était un choc soudain », a déclaré Dame.

Lors de son discours au forum des membres mercredi soir, Dhillon a directement adressé les critiques selon lesquelles elle a dénigré ses collègues républicains et utilisé une rhétorique qui divise. Elle a répondu à un e-mail envoyé à tous les membres cette semaine par le partisan de McDaniel Jeff Kaufmann, le président du GOP de l’Iowa, qui a mis en évidence des exemples de commentaires publics de Dhillon sur les membres du RNC ayant « mépris pour la base » et les membres travaillant « très peu » entre les rassemblements du RNC. .

« Quand je regarde ce que je semble avoir été caractérisé comme disant, on dirait que je suis une personne horrible », a déclaré Dhillon, selon une personne dans la salle. « Du fond du cœur, tout comme nous n’aimons pas que les médias d’information nationaux libéraux dénaturent ce que nous disons, soyons également justes les uns envers les autres et comprenons que… si vous ne mettez que la moitié de la réponse, vous pourriez obtenir un vision déformée de ce que je ressens.

Le seul «débat» public dans la course à la présidence a eu lieu mercredi après-midi et ne mettait en vedette qu’un seul des trois candidats – le PDG de My Pillow, Mike Lindell, un autre challenger qui n’a qu’un seul partisan déclaré publiquement. Dhillon a envoyé un substitut, stratège politique et collecteur de fonds Caroline Wren, qui conseille sa campagne pour la présidence. Wren a déclaré que Dhillon n’était pas en mesure de participer au débat en raison des réunions du comité auxquelles elle devait assister cet après-midi.

Une étiquette de nom pour McDaniel est restée devant un siège vide alors que Lindell et Wren faisaient équipe pour critiquer sa performance en tant que présidente du parti. McDaniel avait précédemment déclaré qu’elle ne participerait pas à un débat voyou, expliquant qu’elle participait déjà au forum des candidats réservé aux membres du RNC qui se tenait mercredi soir au Waldorf.

Le forum public diffusé en direct, organisé par l’animateur de radio conservateur John Fredericks, un détracteur de McDaniel, s’est tenu dans un hôtel économique à 2 1/2 miles sur la route de la station RNC. Des militants de la base ont rempli la petite salle de réunion louée, où le membre du comité national de Virginie Rich Anderson, qui dit qu’il n’a pas décidé comment il votera, a animé le forum.

D’autres signes de l’emprise continue de McDaniel sur le RNC sont évidents lors de la retraite. Des républicains de haut niveau qui ont approuvé sa candidature à la réélection, y compris l’ancienne conseillère de Trump à la Maison Blanche, Kellyanne Conway, et le président du Family Research Council, Tony Perkins, ont été choisis pour faire la une d’un déjeuner et d’un dîner de membres jeudi.

Et tandis que l’équipe de Dhillon distribuait des sacs fourre-tout avec ses pancartes de campagne et continuait de faire pression sur les membres pour obtenir leur soutien, l’équipe de campagne de McDaniel a adopté une approche plus subtile lors de la réunion, bien qu’elle ait eu des substituts sous la main pour le soutien comme Reince Priebus, un ancien président du RNC et Trump. Le chef de cabinet de la Maison Blanche, ainsi que l’ancien législateur géorgien Vernon Jones.

Dhillon et McDaniel devraient organiser des réceptions d’information tard dans la nuit pour les membres avant le vote de vendredi.

« Nous devenons très, très proches », a déclaré Wren. « Mais je ne vais pas mentir: c’est toujours une bataille difficile. »

Rachael Bade a contribué à ce rapport.


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