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Le champion de conférence ne va pas au tournoi NCAA


Dans les ligues majeures de basket-ball universitaire, gagner le tournoi de conférence est souvent le seul moyen fiable pour une équipe d’obtenir une candidature au tournoi de la NCAA.

Mais même avant que l’équipe masculine de Bellarmine ne batte Jacksonville, 77-72, lors du match de championnat de la conférence ASUN mardi, elle n’avait aucune chance de participer au tournoi national.

Bellarmine, une université catholique privée de Louisville, dans le Kentucky, avec environ 2 400 étudiants de premier cycle, reclassée dans la division I de la division II la saison dernière. Selon les règles de la NCAA, il doit effectuer une période de transition de quatre ans pour s’assurer qu’il peut gérer les changements de règles et subsister au niveau supérieur, période pendant laquelle il n’est pas éligible pour le tournoi national.

Ainsi, alors que les Knights avaient l’avantage du terrain et le soutien de leurs fans mardi au Freedom Hall, ils avaient également le soutien de l’État de Jacksonville en Alabama. Bellarmine étant empêché de recevoir l’offre automatique pour le tournoi NCAA, la place est revenue à l’État de Jacksonville, malgré sa défaite contre Jacksonville en demi-finale du tournoi ASUN, car l’État de Jacksonville a remporté le championnat de la saison régulière. Ce sera le premier tournoi NCAA auquel les Gamecocks participeront depuis la saison 2016-17.

Pour les Knights, jouer des matchs au-delà du tournoi de conférence peut sembler peu probable après un départ de 0-5, bien que les défaites aient été dues à de bonnes équipes. L’entraîneur de Bellarmine, Scott Davenport, a déclaré lors d’une conférence de presse d’après-match que le « leadership a commencé » des capitaines d’équipe à ce moment de la saison.

Davenport a déclaré que la possibilité que son équipe joue dans le tournoi national sur invitation était «totalement hors de tout contrôle» car il est géré par la NCAA. Il a mentionné le College Basketball Invitational, auquel les Knights ont participé l’année dernière, comme une possibilité d’après-saison.

« Je ne sais pas comment un entraîneur à n’importe quel niveau, n’importe quel sport pourrait être plus fier que moi », a-t-il déclaré.

Bellarmin a remporté le tournoi ASUN avec l’aide du tir à 3 points, un élément clé de son succès dans la Division II : les Chevaliers ont tiré 40,1 % à partir de 3 points au cours de la saison 2019-2020, lorsqu’ils ont clôturé leur mandat de Division II en gagnant une offre de tournoi NCAA avant que la pandémie de coronavirus ne force son annulation. Et ils ont réalisé le meilleur programme de 312 tirs à 3 points en 2016-17, lorsqu’ils ont fait l’une de leurs quatre apparitions en Division II Final Four des années 2010.

Mardi, les Knights ont tiré 12 des 25 tirs à longue distance. CJ Fleming a tiré 4 sur 11 à 3 points et a mené tous les marqueurs avec 27 points. Dylan Penn a ajouté 22 points sur 9 tirs sur 15 depuis le terrain et a remporté le prix du joueur le plus utile du tournoi.

L’impossibilité d’atteindre le tournoi NCAA n’a pas refroidi l’excitation des fans de Bellarmin, qui se sont précipités sur le court après le buzzer final.

« J’ai regardé le banc et je les ai tous vus arriver », a déclaré Fleming. «Je me suis retourné et nous étions juste envahis. Un tel sentiment génial.

La finale du tournoi masculin de l’ASUN de l’année dernière a également été marquée par le spectre de la période de transition. Liberty a reçu l’offre automatique de la conférence pour le tournoi NCAA avant la dénonciation en raison de l’inéligibilité de North Alabama, puis il a quand même remporté le match.

D’autres équipes ont également raté le tournoi national en raison de la période de transition. Pas plus tard que la saison dernière, le programme féminin baptiste de Californie a remporté sans défaite le titre du tournoi de la Western Athletic Conference, mais n’a pas pu participer au tournoi de la NCAA.

Avec l’État de Jacksonville, Bryant, le Delaware, l’État de Wright, le n ° 1 Gonzaga et l’État du Dakota du Sud ont également remporté des offres automatiques mardi.

Dans le match de Bryant, une atmosphère festive a régné en seconde période alors que l’équipe locale dominait le championnat du tournoi de la Conférence du Nord-Est. La victoire sur Wagner a envoyé les Bulldogs à leur premier tournoi NCAA depuis leur passage en Division I en 2008, mais on se souviendra aussi d’un retard de plus de 20 minutes à cause d’une bagarre près des deux sections étudiantes avec Bryant menant de 36 points. avec moins de cinq minutes restantes.

La police du Chace Athletic Center, l’arène du campus de Bryant à Smithfield, RI, a escorté les fans, y compris la plupart du contingent Wagner, depuis les tribunes. Will Martinez de Wagner a tenté en vain d’entrer dans les gradins et a été expulsé pour avoir quitté la zone du banc.


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