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Le chant du cygne de Shelby : un crachat de dépenses au sein de son parti


Lorsqu’on lui a demandé s’il était heureux de supporter la chaleur d’un accord qui diviserait douloureusement son parti, Shelby a répondu: « Heureux est un terme nébuleux. » Pour la plupart, cependant, le sénateur de 88 ans prend les choses en main, arguant que ses détracteurs ne font pas grand-chose en résistant à tout.

« Le leader républicain à la Chambre [Kevin McCarthy], il se concentre sur une chose : être orateur », a déclaré Shelby à POLITICO la semaine dernière lors d’une interview d’une heure dans son bureau. « Cela fait partie du jeu politique.

Il pense même que son travail aidera à sauver la majorité du House GOP d’elle-même l’année prochaine, évitant des mois de luttes intestines amères sur les projets de loi de dépenses fédéraux. Non pas que Shelby s’attende à un panier-cadeau de McCarthy et de ses alliés.

« Si nous réussissons, nous leur aurons probablement rendu service », a déclaré Shelby. « Il n’y aura probablement pas beaucoup de remerciements pour cela. »

Mais « ils ne peuvent pas dire ça », a ajouté Shelby. « Je comprends ce qu’ils font et pourquoi ils le font. »

La plaque signalétique ornant son bureau a déjà été arrachée. Son bureau, qui, selon lui, appartenait autrefois à l’ancien président Lyndon B. Johnson, et ses chaises sont étiquetés et prêts à être sortis. Mais Shelby a encore une semaine de travail effréné pour pousser le plan de dépenses gouvernementales de 1,7 billion de dollars à travers la ligne d’arrivée – se précipitant pour conclure un accord bipartisan final que la plupart des membres de son parti ne soutiendront pas, même s’ils pourraient espérer en privé qu’il passe.

C’est une fin appropriée à ses presque quatre décennies au Congrès, avec près des cinq dernières années passées en tant qu’appropriateur en chef du GOP. Après avoir succédé au regretté sénateur républicain du Mississippi, Thad Cochran, Shelby a également prodigué à son État des largesses fédérales, du port de Mobile à l’université de l’État. Mais Shelby a insisté sur le fait que ses détracteurs se trompaient sur ses motivations.

Rappelant le commentaire de Roy, Shelby a répliqué : « Je ne veux pas de monument. Les monuments sont pour les pigeons et les chiens.

Pourtant, il est le principal porte-parole de son parti pour un projet de loi qui a provoqué un barrage inhabituel d’attaques de la part des républicains de la Chambre. Même Rép. Kay Granger (R-Texas), qui devrait présider le comité des crédits de la Chambre l’année prochaine, a renoncé à négocier avec Shelby, Leahy et l’actuel président du panel, Rep. Rosa DeLauro (D-Conn.) sur l’accord de fin d’année.

« J’ai été surpris qu’ils n’aient pas entamé de négociations, car ce sont les républicains à la Chambre », a déclaré Shelby. «Ils auraient dû être à table, mais ils ont choisi de ne pas venir. C’est à eux de décider.

Sén. Susan Collins (R-Maine), qui assumera bientôt le poste de Shelby en tant qu’appropriateur en chef de la chambre du parti, a déclaré que les condamnations intra-GOP visant Shelby sont « très malheureuses ».

« Le sénateur Shelby fait du bon travail : il a obtenu un financement supplémentaire pour la défense », a déclaré Collins, ajoutant qu' »il a rejeté à plusieurs reprises l’énorme augmentation des dépenses discrétionnaires nationales » et qu’il a bloqué « les avenants traditionnels tels que l’amendement Hyde, « Interdiction de longue date du Congrès sur le financement fédéral des avortements.

Au cœur de la préhension des républicains de la Chambre sur le projet de loi se trouve le contraste entre leur rhétorique de faucon budgétaire et la réalité d’un projet de loi de dépenses bipartisan gigantesque dirigé par deux dirigeants du Sénat à la retraite – un McCarthy dynamique mentionné à plusieurs reprises alors qu’il se précipitait contre un accord potentiel ce mois. Les responsables de House GOP disent qu’ils sont dans l’ignorance des pourparlers que Shelby co-dirige.

« Ils n’ont pas demandé mon soutien, pourquoi me sentirais-je obligé de voter pour ce projet de loi? » dit Rép. Tom Cole (R-Okla.), un haut responsable républicain, de l’effort du Sénat.

Bien sûr, il y a une différence essentielle entre les deux chambres : McConnell a besoin d’au moins 10 républicains pour soutenir un programme de dépenses et surmonter un flibustier. Les républicains de la Chambre, en théorie, n’ont pas à fournir un seul vote pour le projet de loi.

Le rôle de Shelby prenant la chaleur de son parti « va avec l’entreprise. Vous savez, comme être entraîneur-chef », a déclaré Sen. Tommy Tuberville (R-Ala.). Lorsqu’on lui a demandé si le travail de Shelby aidait les républicains à éviter les ennuis l’année prochaine, Tuberville a répondu sans équivoque : « Oui ».

C’est de l’histoire ancienne maintenant, mais l’arc de carrière de Shelby est nouvellement pertinent dans le sillage de Sen. Kirsten Sinema‘s (I-Arizona) décision d’abandonner le Parti démocrate. Shelby a été élu pour la première fois au Sénat en 1986 en tant que démocrate, rejoignant le Parti républicain en 1994.

Au cours d’un petit-déjeuner à la Maison Blanche en tant que membre du Congrès relativement nouveau en 1981, a rappelé Shelby, le président de l’époque Ronald Reagan et le vice-président de l’époque George HW Bush ont tenté de le convaincre de changer de parti. À l’époque, Shelby pensait qu’il était assez « progressiste ».

Alors Shelby est resté avec les démocrates et a même caressé l’idée de quitter ses fonctions. Pourtant, au moment où il a fait le changement 13 ans après ce repas, il avait acquis la réputation de se rapprocher du GOP et de voter souvent avec les républicains. En 1993, Shelby a critiqué le budget du président de l’époque, Bill Clinton, avec trois mots que les républicains utilisent encore aujourd’hui : « Le fisc vient ».

Après avoir été à la fois démocrate et républicain, Shelby a déclaré qu’il avait appris que «vous n’allez pas vous débrouiller vous-même. Vous devez travailler avec d’autres personnes pour faire avancer votre cause. Essayez de comprendre d’où ils viennent.

Il se trouve que l’ancienne chef de cabinet de Shelby, Katie Britt, prend sa place en tant que prochain sénateur républicain de l’Alabama. Britt a battu le représentant républicain. Mo Brooks dans un second tour plus tôt cette année. Shelby a dirigé ses propres fonds politiques pour aider Britt à se faire élire et «a fait tout ce que j’ai pu pour l’aider… mais elle a fait beaucoup par elle-même, cependant. C’est une femme pleine d’entrain. »

Britt est intéressée par une place au sein du comité des crédits – qui, si elle l’obtient, perpétuerait l’héritage de Shelby consistant à fournir des milliards de dollars à la base industrielle de défense, aux ports, aux universités et plus encore de leur État. Son ambition contraste fortement avec celle de Brooks, « un étranger », selon Shelby.

« Je ne pensais pas qu’il serait bon pour l’Alabama », a déclaré Shelby. « Il est contre tout. »

Cette franchise est un rappel approprié de ce que Shelby essaie de réaliser cette semaine: un accord de scellement hérité qui pourrait être le dernier gros contrat de dépenses de la Colline depuis des années. C’est le type de législation qui contient de nombreuses dispositions contre lesquelles Shelby voterait s’ils se tenaient seuls – mais dans l’ensemble, résume son approche de la vieille école.

« Vous ne pouvez pas être contre tout. Je suis assez conservateur à bien des égards, mais je ne suis pas contre tout », a déclaré Shelby.


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