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Le chef de TfL surnommé « Train Daddy » démissionne alors que le réseau est aux prises avec des grèves

Le directeur général de Transport for London (TfL) a démissionné après un peu plus de deux ans à la tête, partant alors que le réseau se débat avec des travailleurs en grève et des déficits dans son budget qui l’ont rendu dépendant des renflouements.

Andy Byford, qui a été surnommé le « Train Daddy » par les New-Yorkais après avoir transformé le métro de la ville, a annoncé son départ quelques heures après que la mairie a annoncé qu’elle prêterait à TfL jusqu’à 500 millions de livres sterling pour aider à consolider son budget et éviter les coupures de service.

M. Byford, d’origine britannique, qui a commencé dans le métro en tant que stagiaire diplômé dans les années 80, retournera aux États-Unis où il vivait avant de prendre le poste de TfL.

Après avoir dirigé le métro de New York, M. Byford est retourné en Grande-Bretagne pour diriger TfL au plus fort de la crise de Covid en juin 2020, lorsque le réseau de transport était confronté à une crise existentielle.

L’organisme de transport dépend de l’argent des contribuables depuis la pandémie, TfL obtenant environ 6 milliards de livres sterling de financement gouvernemental alors que le nombre de passagers avait du mal à se rétablir.

À la fin du mois dernier, le ministère des Transports a annoncé un accord de financement à long terme qui garantira les opérations jusqu’en mars 2024.

Le maire de Londres, Sadiq Khan, qui préside TfL, a déclaré que le réseau « n’avait d’autre choix que d’accepter [it] afin d’obtenir l’accord sur la ligne pour éviter que TfL ne tombe en faillite ».

M. Byford a fait face à des grèves répétées du personnel de Tube cette année dans un différend sur les suppressions d’emplois. Le syndicat des chemins de fer, de la mer et des transports (RMT) a déclaré le mois dernier que d’autres grèves étaient probables à la suite de l’accord de sauvetage du DfT, qui, selon lui, conduirait à une « attaque » contre la rémunération et la condition des travailleurs.

Au cours de son mandat, M. Byford a supervisé l’ouverture de la ligne Elizabeth de Londres, l’extension des lignes Northern et London Overground, la modernisation de la station Bank et l’automatisation de la ligne Circle.

M. Byford a déclaré que l’ouverture de la ligne Elizabeth était le point culminant de sa carrière de 33 ans, rendue « vraiment poignante car c’était l’un des derniers événements majeurs auxquels Sa Majesté la Reine a assisté ».

« C’est le bon moment pour tirer sa révérence et reprendre la vie aux États-Unis avec ma femme », a-t-il déclaré.

TfL a déclaré qu’il quitterait l’organisation à la fin du mois prochain, lorsque l’actuel directeur de l’exploitation Andy Lord entrera en fonction en tant que commissaire par intérim.

M. Byford était si populaire à New York qu’une campagne a été mise en place sur Twitter en janvier 2020 avec le hashtag #BringAndyBack pour le persuader de ne pas accepter le poste de TfL.

C’est là qu’il a été surnommé « Train Daddy », un nom qui, selon le New York Times, proviendrait d’une œuvre d’art de rue représentant sa tête dans un train avec les mots « Train Daddy vous aime beaucoup ».


telegraph Uk

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