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Le chien de garde de Biden dans le ciel ne peut pas ancrer Air DeSantis


La FAA elle-même a montré peu d’empressement à rejoindre la mêlée. Lorsqu’on lui a demandé de discuter des limites de l’autorité de l’agence sur le pari de DeSantis, un porte-parole a seulement dit: « La mission de la FAA est la sécurité. » La société mère de l’agence, le ministère des Transports, s’est référée à la déclaration de la FAA.

La situation difficile montre certaines des limites de l’autorité de Biden pour contrer les mouvements de plus en plus impétueux des gouverneurs républicains qui envoient des immigrants sans papiers dans des communautés fortement démocrates. Outre DeSantis, les gouverneurs utilisant cette tactique incluent Greg Abbott du Texas, qui a transporté des milliers de migrants vers des villes telles que Washington, New York et Chicago ces derniers mois, ainsi que le gouverneur de l’Arizona Doug Ducey.

Les gouverneurs ont déclaré qu’ils attiraient l’attention sur ce qu’ils accusent d’être l’échec des politiques frontalières de Biden.

Un cabinet d’avocats spécialisé dans les droits civiques a déposé mardi un recours collectif fédéral contre DeSantis concernant les deux avions chargés de migrants, principalement des Vénézuéliens, qui ont atterri à Martha’s Vineyard le 14 septembre après avoir été transportés du Texas. Plusieurs élus démocrates ont exhorté le ministère de la Justice à enquêter sur les actions du gouverneur de Floride, tandis que Biden a accusé les républicains de « faire de la politique avec des êtres humains, en les utilisant comme accessoires ».

Mais la FAA n’est pas la mieux équipée pour mener ce combat, disent des personnes bien informées sur l’agence.

« Je ne vois pas du tout la FAA là-dedans », a déclaré un ancien responsable de l’agence, qui a parlé sous couvert d’anonymat afin de pouvoir parler librement des activités de l’agence.

Pour qu’un service d’affrètement fonctionne, la FAA doit juger sa flotte en état de navigabilité et les pratiques d’entretien et d’exploitation de l’entreprise suffisamment sûres. Ce n’est qu’alors que l’agence délivre un certificat indiquant qu’elle peut transporter des passagers contre rémunération.

Le DOT doit délivrer séparément un certificat indiquant que l’entreprise dispose d’un soutien financier suffisant pour servir les consommateurs.

Si une compagnie charter vole pour la location sans aucune de ces approbations, la FAA la considère comme un « opérateur voyou » qu’elle « travaille agressivement pour identifier et fermer », selon l’agence.

Cela ne lui offre pas nécessairement beaucoup d’influence sur Ultimate JetCharters, la société qui a effectué les vols de Martha’s Vineyard en tant que sous-traitant de Vertol Systems Co. Ultimate JetCharters a reçu l’approbation fédérale pour transporter des passagers à louer en 1984, selon la National Air Transportation Association, un groupement de commerce de l’industrie.

Vertol, une société de formation en vol et de maintenance et de services de soutien à l’aviation basée dans l’Oregon, a reçu 615 000 $ de l’État de Floride pour faciliter les vols. Les fonds faisaient partie d’une allocation budgétaire de 12 millions de dollars que l’Assemblée législative dirigée par les républicains de Floride a approuvée pour le transport des migrants.

L’ancien responsable de la FAA a déclaré que rien de ce qui avait été révélé sur les chartes des migrants n’indiquait que des problèmes liés à la « sécurité du vol » – c’est-à-dire la capacité de garantir que les passagers arrivent à destination sans que leur avion ne s’écrase. La FAA a par le passé suspendu ou révoqué la capacité des compagnies charter à opérer pour avoir des pilotes insuffisamment licenciés et formés, utilisant des aéronefs dont l’agence n’avait pas approuvé l’utilisation, ignorant les règles limitant les heures de vol des pilotes et d’autres violations.

La FAA a une certaine autorité pour réglementer ce que transportent les avions commerciaux et pour punir les exploitants qui ne respectent pas les règles. Mais ces règles concernent principalement le fret, en particulier les matières dangereuses telles que les batteries au lithium.

Si une compagnie de charter enfreint d’autres lois dans le cadre du transport de marchandises ou de personnes, cela incombera probablement au DOJ ou au Department of Homeland Security.

Le DOJ a refusé de dire s’il enquêtait ou poursuivait des actions liées aux vols charters. Un porte-parole du DHS n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’ancien avocat en chef de la FAA, Sandy Murdock, a déclaré que l’agence n’engagerait une compagnie charter pour des problèmes sans rapport avec la sécurité aérienne que si un autre organisme d’application de la loi était impliqué. Par exemple, si une personne utilisait un vol charter pour faire passer de la drogue, la FAA ne serait pas en mesure de révoquer l’autorisation d’exploitation de la compagnie charter. certificat jusqu’à ce que le DOJ porte plainte, a-t-il déclaré.

En général, il a déclaré qu’agir sur des questions qui ne sont pas directement liées à la sécurité d’un avion pour voler est une barre haute pour l’agence – et c’est pourquoi cela n’arrive pas souvent.

« L’agence a rarement utilisé des lois collatérales pour fonder ou révoquer ou suspendre le certificat de l’opérateur », a déclaré Murdock, maintenant conseiller juridique chez JDA Aviation Technology Solutions. « La théorie serait que l’exploitant a montré un tel mépris pour une autre loi qu’on peut en déduire que son mépris de cette loi s’étendrait probablement aux exigences de sécurité aérienne. »

Murdock a déclaré que dans un tel cas, il serait « absolument essentiel que l’opérateur soit au courant des intentions illégales de l’affréteur ».

Président du Sénat chargé de la sécurité intérieure Gary Peters (D-Mich.), Qui a déclaré qu’il prévoyait de parler avec le DHS de la question des vols de migrants, a reconnu que le pouvoir d’intervention de la FAA est limité. Par exemple, a-t-il dit, l’agence n’aurait pas le pouvoir à elle seule d’immobiliser un vol de migrants se dirigeant d’un État à un autre.

Lorsqu’on lui a demandé si des lois devaient changer à la lumière des vols de migrants, Peters a répondu: « Je devrais passer plus de temps à y réfléchir. »

Sén. Ben Ray Lujan (DN.M.), qui siège au comité du commerce qui supervise la FAA, ne savait pas non plus si le Congrès devait modifier des lois pour tenter de réduire ou d’empêcher la situation.

«Ce que fait le gouverneur DeSantis est dégoûtant. Et lui et d’autres gouverneurs républicains utilisent des décisions politiques pour traiter les gens comme des ordures », a déclaré Luján. « Et c’est de cela qu’il s’agit. Donc, en regardant des règles ou des changements spécifiques, je ne sais pas ce qui va changer leur comportement. C’est ce qu’il faut évaluer. »

Le premier ancien responsable de la FAA a observé que le DOT dispose d’une autorité de protection des consommateurs à large assise qu’il peut utiliser pour appliquer les règles et imposer des sanctions fondées sur des «pratiques déloyales ou trompeuses», mais qu’il peut ne pas s’appliquer dans ce cas.

Les plaignants dans le procès pour droits civiques de cette semaine allèguent que DeSantis et d’autres responsables de la Floride ont utilisé « de fausses promesses et de fausses déclarations » pour faire monter les demandeurs d’asile dans l’avion pour le Massachusetts, notamment en leur offrant des cartes-cadeaux McDonalds de 10 $ et en faisant « de fausses promesses et de fausses déclarations ». » d’opportunités d’emploi, de logement et d’éducation.

Même ainsi, « Je ne sais pas si vous pourriez prétendre que cela traitait les consommateurs de manière inappropriée [because] la loi dit injuste [or] pratiques trompeuses – d’habitude, c’est comme si vous m’aviez dit que le billet allait coûter 200 $ et à la place, vous m’avez facturé 220 $ », a déclaré l’ancien responsable.

« C’est la protection des consommateurs, mais ce n’est pas vraiment le sujet de la controverse », a déclaré l’ex-officiel, ajoutant que dans ce cas, l’État de Floride, et non les migrants eux-mêmes, a payé les vols.

Alex Daugherty et Tanya Snyder ont contribué à ce rapport.


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