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Le choix de Biden pour le commissaire de l’IRS ferait face à un arriéré de déclarations de revenus tout en se préparant pour la prochaine saison de dépôt



CNN

Même si l’Internal Revenue Service a régulièrement réduit son important arriéré de déclarations de revenus, des millions de particuliers et d’entreprises attendent toujours que leurs déclarations de revenus soient entièrement traitées et que leurs remboursements soient envoyés.

La gestion de cette montagne de paperasse, ainsi que le déploiement des près de 80 milliards de dollars que le Congrès a donnés à l’agence plus tôt cette année, pourraient incomber à Daniel Werfel, que le président Joe Biden a nommé le mois dernier pour être le prochain commissaire de l’IRS.

Werfel, dont l’audience de confirmation du Sénat n’a pas encore été programmée, n’est pas étranger aux troubles à l’IRS. Il a occupé le poste de commissaire par intérim pendant sept mois en 2013 après que son prédécesseur a été contraint de démissionner à la suite de la révélation que l’agence ciblait des groupes conservateurs cherchant à bénéficier d’un statut d’exonération fiscale pour un examen plus approfondi.

Avant de rejoindre l’IRS, Werfel a travaillé pendant près de 16 ans au Bureau de la gestion et du budget de la Maison Blanche, en tant que contrôleur adjoint puis contrôleur fédéral. Après avoir quitté le gouvernement, il a rejoint le Boston Consulting Group, où il est directeur général et partenaire des équipes du secteur fédéral et du secteur public.

« Les défis de gestion sont importants, à la fois dépenser l’argent de manière efficace et judicieuse », a déclaré John Koskinen, qui a été commissaire de l’IRS de 2013 à 2017. « Ce sera un défi intéressant, mais bon pour lui. Je pense qu’il est plus qu’à la hauteur.

Pendant son séjour à l’IRS, Werfel a répondu à de nombreuses enquêtes du Congrès, a noté la Maison Blanche lorsqu’elle a annoncé sa nomination.

S’il est confirmé, il devrait être rappelé à Capitol Hill. Les républicains de la Chambre, qui prendront en charge la chambre en janvier, prévoient de mener plusieurs enquêtes sur l’agence.

« Coopérera-t-il avec les efforts de surveillance du Congrès, tels que les demandes en attente liées à l’important arriéré de déclarations de revenus, à l’administration du crédit d’impôt pour enfants et à la sollicitation suspecte par l’agence de millions de demandes de crédit d’impôt supplémentaires juste avant une élection, entre autres ? » Le représentant du Texas Kevin Brady, le chef républicain du House Ways and Means Committee, a déclaré lorsque Werfel a été nommé.

La pandémie de Covid-19 a fait des ravages sur l’IRS, qui a fermé ses bureaux pendant plusieurs mois en 2020. Des millions de déclarations papier et de correspondance se sont entassées dans des remorques pendant la fermeture.

En plus de cela, le Congrès a promulgué plusieurs programmes de secours qui ont été mis en œuvre par l’agence en 2020 et 2021 – y compris trois séries de contrôles de relance, un crédit d’impôt mensuel pour enfants et une exclusion de l’indemnisation du chômage – qui ont tous ajouté à la pression sur son personnel. .

L’agence a consacré plus de ressources à éliminer l’énorme arriéré de déclarations papier et avance plus rapidement qu’il y a un an, a déclaré l’avocate nationale des contribuables Erin Collins lors d’une table ronde du Tax Policy Center le mois dernier. Mais l’IRS n’est toujours pas là où elle aimerait qu’il soit.

Il y avait encore 3,2 millions de déclarations individuelles non traitées au 25 novembre, selon l’agence. Parmi celles-ci, 1,5 million sont des déclarations sur papier en attente d’examen et de traitement et 1,7 million sont des déclarations qui nécessitent une correction d’erreur ou un autre traitement spécial.

L’IRS a également 800 000 déclarations de revenus modifiées non traitées à la fin novembre. Le traitement des dossiers peut prendre plus de 20 semaines.

Ces chiffres restent décourageants avec seulement quelques semaines avant que l’agence ne ferme ses systèmes pour se préparer à l’année de dépôt à venir. Mais ils montrent que l’IRS fait des progrès. Il y avait environ 3 millions de déclarations papier individuelles et 1,3 million de déclarations modifiées en attente de traitement au 21 octobre, a écrit Collins dans un article de blog le mois dernier.

En ce qui concerne les déclarations des entreprises, Collins a constaté qu’il y avait plus de 4 millions de déclarations nécessitant un traitement initial ainsi que plusieurs centaines de milliers de déclarations modifiées au 21 octobre.

De plus, il y a 6,3 millions de retours suspendus, dont près de 3 millions étaient en cours d’examen pour vol d’identité potentiel à la fin octobre. Et l’agence a environ 4,5 millions de pièces de correspondance en attente de traitement.

L’IRS ne fournit pas de chiffres de traitement mis à jour pour les retours d’entreprise, la correspondance ou tous les retours suspendus en ligne.

De plus, l’agence ne répond qu’à environ un appel sur 10 qu’elle reçoit. Le taux était d’environ 85 % il y a deux décennies.

L’IRS a déclaré qu’il avait l’intention d’être « sain » d’ici la fin de l’année, a écrit Collins, mais elle s’est interrogée sur la façon dont l’agence définit « sain ».

« Indépendamment de la définition de l’IRS, aucun des contribuables ci-dessus ne verra l’IRS comme » sain « jusqu’à ce que leur retour soit travaillé », a-t-elle écrit.

L’IRS n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

L’arriéré découle en partie des réductions du budget et des effectifs de l’agence au cours de la dernière décennie. Le budget a baissé de plus de 15%, après ajustement pour l’inflation, et les effectifs ont chuté aux niveaux des années 1970, a déclaré l’ancien commissaire Charles Rettig à un comité sénatorial plus tôt cette année.

L’agence déploie déjà une partie des 80 milliards de dollars de financement qu’elle recevra sur 10 ans de la loi sur la réduction de l’inflation des démocrates, qui a été adoptée cet été.

En octobre, l’IRS a annoncé qu’il avait embauché 4 000 représentants du service clientèle pour répondre au téléphone et fournir d’autres aides aux contribuables. Il a déclaré qu’il avait l’intention d’embaucher 1 000 autres employés d’ici la fin de l’année.

Beaucoup seront en place au début de la saison fiscale 2023, et presque tous seront formés par la Journée des présidents en février, qui est traditionnellement le moment où l’agence enregistre les volumes d’appels les plus élevés.

L’IRS s’attend à ce que les téléphones soient répondus à un rythme beaucoup plus élevé cette saison à venir, a déclaré l’agence.

De plus, l’IRS cherche à embaucher 700 personnes pour ses centres d’assistance aux contribuables à travers le pays. Ce sera la première fois en une décennie que ses plus de 270 sites sans rendez-vous seront correctement dotés en personnel, a indiqué l’agence.

Alors que la prochaine saison des déclarations de revenus devrait être meilleure que les deux dernières, il y a des raisons de s’inquiéter, a déclaré Larry Gray, agent de liaison du gouvernement national pour l’Association nationale des professionnels de l’impôt. Étant donné que les nouveaux employés seront encore en train d’apprendre, il se demande s’ils seront aussi précis ou capables de répondre aux questions aussi rapidement que ceux qui ont quelques années à leur actif.

De plus, la formation des nouvelles recrues éloigne les employés expérimentés du traitement de l’arriéré.

« Nous nous dirigeons vers une meilleure direction », a déclaré Gray. Mais « si vous pensez que l’arriéré va disparaître, vous vous réveillez dans un rêve. »


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