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Le choix politiquement périlleux de Biden sur le commerce avec la Chine


Le président a été circonspect lors de sa prochaine décision, même si certains de ses propres responsables économiques ont battu le tambour pour obtenir un allégement d’au moins certains des 25% de droits de douane que l’ancien président Donald Trump a imposés sur plus de 350 milliards de dollars d’importations chinoises, allant de machines industrielles et pièces aux textiles à la viande et autres aliments.

« Nous discutons de cela en ce moment », a déclaré le président à propos de l’allégement tarifaire la semaine dernière, mais « aucune décision n’a été prise ».

Lorsqu’on lui a demandé lors d’une audience ultérieure au Sénat si l’administration s’apprêtait à lever certains des tarifs, la secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, a déclaré que c’était « concevable ». Cela faisait suite aux commentaires de la secrétaire au Trésor, Janet Yellen, selon lesquels la levée des tarifs pourrait avoir « des effets souhaitables » sur l’inflation, et aux remarques d’un haut responsable économique du Conseil de sécurité nationale, Daleep Singh, qui a déclaré que les tarifs sur les biens de consommation comme les vélos ou les vêtements « servent aucun objectif stratégique.

Ces fonctionnaires, cependant, se heurtent à l’opposition de l’agence même qui administre les tarifs – le bureau du représentant américain au commerce. Sa chef, Katherine Tai, a publiquement repoussé l’idée que la levée des tarifs réduirait l’inflation et a déclaré que cela lui coûterait son influence à la table des négociations avec Pékin.

Les arguments de l’USTR sont étroitement liés à ceux des syndicats et des industries basées aux États-Unis, qui ont bénéficié des tarifs et ont intensifié leurs pressions sur la Maison Blanche pour les conserver. La semaine dernière, le chef d’un grand groupe textile américain a publiquement exhorté l’administration à ignorer les appels croissants à l’allégement tarifaire lors d’une comparution avec un haut responsable de l’agence.

« Notre industrie serait fortement préoccupée par cette approche », a déclaré Kim Glas, PDG du Conseil national des organisations textiles, à la représentante adjointe au commerce américain, Susan Bianchi. « Nous pensons que cela récompenserait la Chine … et ne ferait rien pour résoudre les problèmes d’inflation. »

Les travaillistes ont également exhorté l’administration publiquement et à huis clos à maintenir les tarifs en place. L’AFL-CIO a envoyé lundi une lettre aux législateurs les pressant de supprimer les dispositions de la législation proposée sur la compétitivité économique qui annulerait certains des tarifs chinois, et les alliés syndicaux ont exhorté la Maison Blanche à conserver également les tarifs.

« Faciliter l’entrée de plus de produits chinois aux États-Unis ne fera que saper l’objectif de restauration de notre base de fabrication et de création d’emplois », a déclaré à POLITICO Mike Wessel, président du comité consultatif du travail auprès de l’USTR et du ministère du Travail.

Le refoulement met en évidence un dilemme économique pour l’administration Biden. La levée d’au moins certains tarifs donnerait à la Maison Blanche un exemple visible d’action pour lutter contre l’inflation, principale préoccupation des électeurs avant les élections de mi-mandat. Et cela ferait plaisir à un groupe vocal de législateurs du libre-échange et de lobbyistes d’entreprises, qui font pression pour un allégement tarifaire depuis que Biden a prêté serment. Ces forces ont été encouragées par les récents commentaires des responsables de Biden suggérant que l’allégement tarifaire pourrait au moins arriver pour les petits articles.

« Pourquoi avons-nous des droits de douane sur les vélos, les vêtements ou les sous-vêtements ? » Singh, qui a depuis pris un congé de la Maison Blanche, a déclaré lors de sa comparution le mois dernier. « Il y a toute une série de biens… où il n’est pas évident pour moi du moins à quel objectif stratégique ils servent. Et la Chine aussi a des tarifs de représailles qui manquent également de tout objectif stratégique que je puisse discerner.

Mais l’abaissement des droits risque également de provoquer la colère des travailleurs domestiques et des membres des syndicats, que la Maison Blanche a assidûment poursuivis en justice. Au cours des dernières semaines, seul, le président a averti les grandes entreprises que l’administration soutiendrait leurs effectifs cherchant à se syndiquer et hébergé une nouvelle génération d’organisateurs syndicaux à la Maison Blanche. Ces mêmes groupes de travailleurs, cependant, ont toujours été sceptiques à l’égard du libre-échange de peur que leurs emplois syndiqués soient expédiés à l’étranger.

Les partisans de la baisse des tarifs, comme la Chambre de commerce et d’autres groupes commerciaux multinationaux, soulignent des estimations récentes selon lesquelles la réduction de tout ou partie des droits sur les importations chinoises pourrait réduire d’un point de pourcentage ou plus l’inflation. Les économistes qui gèrent les modèles disent que cela a probablement plus d’impact que toute autre politique unique à la disposition de Biden.

« C’est plus grand que tout ce que la Maison Blanche ou [Federal Reserve] pourrait faire dans les six mois », a déclaré Jason Furman, économiste de Harvard et ancien conseiller du président Barack Obama, citant les estimations de l’Institut Peterson pour l’économie internationale, favorable au libre-échange, qui a estimé que l’allégement tarifaire pourrait réduire l’inflation de plus d’un pourcentage complet. indiquer. « C’est le plus gros outil dont ils disposent, tout le reste est assez petit par rapport à lui.

Tout le monde n’est pas d’accord. Certains économistes protectionnistes affirment que d’autres facteurs, tels que les sauvegardes de ports et les pénuries de puces, sont les principaux moteurs de l’inflation et atténueront tout impact de la baisse des tarifs. Et ils soulignent que l’inflation n’était pas un problème pendant les premières années où les tarifs étaient en place. Tai a fait la même remarque lors d’une apparition à la conférence du Milken Institute plus tôt ce mois-ci, où elle a publiquement critiqué l’étude Peterson comme « quelque chose entre la fiction et un exercice académique intéressant ».

« Depuis que nous réglementons le commerce et que les gouvernements réglementent ce qui traverse les frontières, nous avons des tarifs sous une forme ou une autre. Chaque pays a encore des droits de douane », a-t-elle déclaré. « Nous n’avons pas toujours eu d’inflation. J’ai donc vraiment besoin de remettre en question les prémisses de cette étude.

Le désaccord public entre certains des responsables économiques de l’administration reflète un différend de longue date sur l’opportunité de maintenir les droits de Trump sur les produits chinois ainsi que sur la stratégie plus large pour affronter Pékin.

Depuis l’année dernière, les responsables du Trésor et du Commerce ont fait pression pour un allégement tarifaire, tout comme les membres du Conseil de sécurité nationale de Biden, préconisant que Biden réduise les droits sur les biens de consommation tout en les augmentant sur les industries les plus fortement subventionnées de Chine, comme les panneaux solaires et les semi-conducteurs. Mais le président a finalement soutenu l’approche de l’USTR – en maintenant les tarifs en place pendant que Tai s’efforçait d’obtenir des concessions commerciales de Pékin.

Le débat refait surface dans le public maintenant que la Maison Blanche recentre son attention sur la politique chinoise, après une année inaugurale consommée avec la réponse de Covid-19. L’invasion de l’Ukraine par la Russie en février, en particulier, a forcé l’administration à faire face à un ordre mondial en mutation et au rôle démesuré de la Chine dans celui-ci. L’administration était prête à lancer une nouvelle enquête tarifaire en mars, mais les plans étaient mettre en attente de peur de provoquer Pékin à un moment où les États-Unis tentaient d’amener les dirigeants chinois à s’éloigner de Moscou.

Le département d’État se prépare également à déployer sa stratégie tant attendue pour la Chine, retardée plus récemment par le combat du secrétaire d’État Antony Blinken contre Covid. Et en réponse à certains des problèmes de la chaîne d’approvisionnement de la pandémie, le Congrès envisage une législation pour améliorer la compétitivité des fabricants américains avec la Chine, y compris une disposition qui pourrait forcer l’administration à annuler certains des tarifs.

Le président lui-même se rendra dans la région la semaine prochaine, où il rencontrera les dirigeants de deux des alliés asiatiques les plus fidèles des États-Unis – la Corée du Sud et le Japon.

Ce contexte mondial a intensifié l’examen minutieux du processus de révision tarifaire que le bureau de l’USTR a lancé ce mois-ci. En vertu de la loi, les tarifs expireront cet été à moins que les industries ne demandent à l’USTR de les prolonger, et l’agence accepte. USTR industries nationales notifiées au début du mois qu’ils commenceraient à recueillir des commentaires, après quoi l’agence pourrait décider d’étendre, de modifier ou d’éliminer les tarifs. Le calendrier de cet examen, cependant, ne sera pas rendu public avant l’expiration du premier ensemble de tarifs en juillet.

L’allégement tarifaire pourrait résulter de cet examen, d’une nouvelle enquête tarifaire qui cible également les industries chinoises subventionnées ou d’une directive exécutive de Biden lui-même. On ne sait toujours pas laquelle – le cas échéant – des options que la Maison Blanche choisira, mais ses responsables commerciaux laissent entendre que quelque chose va bientôt tomber.

« Vous allez nous voir pivoter vers … mettre davantage en avant une approche Biden, où nous essayons vraiment de traiter certaines des choses qui préoccupent profondément le président », a déclaré Bianchi lorsqu’il a été pressé sur la Chine lors de l’événement textile. . « Je pense que vous continuerez à nous voir proposer une approche réfléchie sur toutes ces questions. C’est un travail en cours.




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