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Le Commonwealth polono-lituanien est de retour

Parmi les nombreuses conséquences imprévues de la tentative d’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février, la carte mentale de l’Europe est en train de changer.

Depuis la chute du communisme, des pays comme l’Ukraine, la Biélorussie et la Moldavie ont été perçus comme s’attardant dans une zone crépusculaire entre l’UE et la Russie. Pas plus.

  • Les millions de réfugiés ukrainiens à travers l’Europe sont les ambassadeurs de leur pays. Le lien profond entre la Pologne et l’Ukraine est susceptible de devenir une caractéristique permanente de la politique européenne

Pour les Européens de l’Ouest, c’est le deuxième changement majeur de leur carte mentale. Après 1989, ils ont redécouvert l’Europe centrale qui, de leur point de vue, avait disparu derrière le rideau de fer pendant un demi-siècle.

Il s’agit maintenant de l’Europe de l’Est.

Les conceptions et les idées fausses sur l’espace entre l’Europe centrale et la Russie sont profondes et anciennes. Ils résultent des histoires impériales de l’Europe. Jusqu’à la fin du XVIIIe siècle, de grandes parties de l’Europe centrale et orientale ont été gouvernées par le Commonwealth polono-lituanien pendant plus de 200 ans. Pour la plupart des Européens, la Russie était une présence lointaine.

Puis la Prusse, la Russie et l’Autriche ont partagé le Commonwealth. La Pologne n’a refait surface qu’en 1918 en tant qu’État. Un État ukrainien indépendant a également émergé, mais a été de courte durée car l’Armée rouge l’a rapidement intégré à l’Union soviétique.

En 1939, la Pologne a été divisée et envahie par Hitler et Staline, commençant des années d’obscurité alors que la région devenait ce que l’historien Timothy Snyder appelait les « Bloodlands », où les horreurs de la Seconde Guerre mondiale étaient plus concentrées que dans d’autres parties de l’Europe.

Théoriquement, l’histoire s’est terminée avec la chute de l’Union soviétique.

L’Ukraine et la Biélorussie sont devenues des États indépendants avec des frontières reconnues. Mais pour la plupart des Européens, ils sont restés en quelque sorte dans l’orbite russe, souvent qualifiés d' »États ex-soviétiques ».

À travers une lentille russe ?

La plupart des départements universitaires d’histoire et de langues ont continué à regarder ces pays à travers le prisme de la langue et de l’histoire russes, même si en réalité leurs langues et leur histoire étaient aussi étroitement liées à leurs voisins occidentaux, la Pologne en particulier, qu’à la Russie.

En Allemagne, une grande partie de la gestion du passé était centrée sur la Russie, souvent étrangement mélangée à un intérêt de longue date pour les ressources naturelles de la Russie. L’année dernière, le président allemand Frank-Walter Steinmeier a affirmé que les gazoducs North Stream représentaient le « dernier pont » entre l’Allemagne et la Russie qui ne devrait pas être démoli, surtout à la lumière des horreurs que l’Allemagne a infligées à l’Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il aurait dû être clair, au plus tard en 2013, que les Ukrainiens ne voulaient plus être dans l’orbite russe.

Les manifestations de Maïdan ont commencé parce que le président de l’époque, Viktor Ianoukovitch, a soudainement déclaré qu’il ne signerait pas d’accord d’association avec l’Union européenne.

L’annexion illégale ultérieure de la Crimée par la Russie et son instigation du conflit du Donbass ont rompu la plupart des liens que les Ukrainiens avaient ressentis envers la Russie.

L’invasion du 24 février a rendu la rupture irréversible dans un avenir prévisible. Les Ukrainiens veulent faire partie de l’UE/Europe, ils ne veulent pas vivre dans la zone crépusculaire post-soviétique.

Les Biélorusses ont également montré qu’ils ne voulaient pas non plus vivre sous l’éternelle dictature de l’ex-communisme. Il ne faut pas les oublier. Si le président biélorusse Alexandre Loukachenko ou le président russe Vladimir Poutine tombaient du pouvoir, ils auraient une chance de gagner leur liberté.

Pour notre carte mentale, cela signifie que les États d’Europe de l’Est deviennent des acteurs à part entière, indépendants de la Russie.

Commonwealth polono-lituanien

Et dans ce sens, le Commonwealth polono-lituanien est de retour. Il n’est pas revenu dans le sens de la domination polonaise. La logique européenne des frontières inviolables et des relations de bon voisinage s’applique. Tout comme l’émigré polonais polonais d’après-guerre Jerzy Giedroyc l’avait préconisé.

L’Ukraine est enfin comprise – et j’espère que la Biélorussie le sera bientôt aussi – comme une société et un État autonomes étroitement liés à ses voisins de l’UE, plutôt relégués dans l’arrière-cour de la Russie. L’Europe de l’Est devient un sujet, après 200 ans d’être un objet.

Le changement sera profond. Les millions de réfugiés ukrainiens à travers l’Europe sont les ambassadeurs de leur pays. C’est particulièrement vrai pour la Pologne. De nombreux Ukrainiens y vivaient déjà et la plupart des réfugiés ont cherché sa protection. Le lien profond entre la Pologne et l’Ukraine est susceptible de devenir une caractéristique permanente de la politique européenne.

Les Polonais revivent leurs propres traumatismes d’anéantissement par des voisins brutaux et sont déterminés à ne pas laisser cela se reproduire en Ukraine. Un contraste avec le soutien quelque peu mitigé des gouvernements allemand et français.

L’apparition puissante de l’Ukraine dans la conscience européenne a rendu beaucoup de gens nerveux dans l’UE. Le président français Emmanuel Macron a récemment suggéré que l’adhésion de l’Ukraine à l’UE prendrait des décennies et qu’un club européen plus large devrait être créé pour fournir un degré d’intégration moins intensif que l’UE.

Pour les Ukrainiens, cela ressemble à un prix de consolation.

Les hésitations sont compréhensibles. L’UE peut déjà sembler débordée avec ses 27 États membres. Mon organisme, Démocratie Reporting International, surveille depuis des années les manquements de l’UE à protéger la démocratie dans ses États membres. La Hongrie est devenue un État autoritaire. Le gouvernement polonais tente de démolir les structures juridiques de l’UE.

Il y a un risque que cela soit compris comme un problème d’Europe centrale ou orientale. Ce n’est pas.

Les attaques contre la démocratie ont été féroces aux États-Unis ou au Brésil. La France était à huit pour cent d’une rupture de l’état de droit. Marine Le Pen, qui a recueilli 42% des voix à l’élection présidentielle, avait annoncé qu’elle démantèlerait l’État de droit français par des référendums constitutionnels.

L’UE ne devrait pas avoir d’idées préconçues sur le développement futur de l’Ukraine. C’est son propre pays. Il se défend contre la plus grande attaque militaire en Europe depuis 1945.

L’Ukraine devrait se voir proposer l’adhésion sur la base des mêmes conditions que tout autre pays. C’est ce que le président Volodomyr Zelensky a demandé et c’est ce que l’Ukraine devrait obtenir.



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