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Le comté de Caroline du Nord entre dans sa troisième journée sans éclairage ni chauffage après une attaque présumée contre des sous-stations suspectes




CNN

Les habitants d’un comté de Caroline du Nord entrent dans une troisième journée sans éclairage ni chauffage, après qu’une attaque présumée contre des sous-stations électriques a entraîné une panne généralisée qui a plongé le comté dans l’obscurité, fermé des écoles et des entreprises et provoqué un couvre-feu.

Au moins 34 000 clients des services publics du comté de Moore étaient toujours sans électricité lundi soir, selon poweroutage.us.

Ils sont dans le noir depuis samedi soir, lorsque deux sous-stations ont été endommagées par des coups de feu, laissant des millions de dollars de dégâts matériels, selon le bureau du shérif du comté de Moore.

Les autorités ont qualifié les attaques d' »intentionnelles » et de « ciblées », le shérif du comté de Moore, Ronnie Fields, affirmant que quiconque a tiré plusieurs balles sur les sous-stations « savait exactement ce qu’il faisait ».

Aucun suspect n’a été annoncé dans l’affaire et on ne sait toujours pas ce qui a motivé les attaques présumées.

Cependant, les enquêteurs ne négligent « aucun effort pour découvrir qui a fait cela et pourquoi », a déclaré lundi le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, à Wolf Blitzer de CNN.

« Il est clair que c’est un acte extrême de désactiver intentionnellement cette sous-station. Nous voulons trouver qui l’a fait. Nous voulons trouver le mobile », a déclaré Cooper lorsqu’on lui a demandé s’il y avait une indication qu’il s’agissait d’un acte d’extrémisme ou de terrorisme intérieur.

Fields a noté qu' »aucun groupe n’est intervenu pour reconnaître ou accepter que ce sont eux qui (l’ont fait) ».

Le gouverneur a souligné que l’État devait tirer des leçons de l’incident, affirmant que « nous ne pouvons pas tolérer ce type de panne de courant de grande ampleur ».

« Nous devons être diligents et vigilants, sachant que notre réseau électrique ne peut pas être aussi vulnérable, que quelqu’un sachant comment désactiver le système électrique pourrait entrer et le faire en très peu de temps », a déclaré le gouverneur. ajoutée.

Seuls deux sous-stations ont subi des dommages physiques, mais cela a finalement entraîné une panne plus importante qui a initialement touché environ 45 000 clients, a déclaré Jeff Brooks, porte-parole de Duke Energy lors d’une conférence de presse lundi. C’est presque tous les clients des services publics du comté de Moore, a-t-il ajouté.

Lors du briefing de lundi, le shérif a déclaré qu’il restait sous enquête pour savoir si les deux sous-stations avaient été tirées simultanément ou l’une après l’autre.

Alors que l’enquête se poursuit – avec le FBI et les enquêteurs de l’État désormais impliqués – les réparations coûteuses des sous-stations devraient durer des jours.

Pendant ce temps, les pannes ont rendu la vie difficile aux habitants.

Ceux qui n’ont pas de générateurs et qui ne vont pas dans des refuges doivent se préparer à des températures nocturnes froides sans chauffage, quitter leur maison pour recharger leurs appareils électroniques et traverser les intersections sans feux de circulation.

Toutes les écoles publiques du comté de Moore ont fermé, tout comme de nombreuses entreprises.

Pour rester ouvert, l’hôpital régional FirstHealth Moore de Pinehurst fonctionne sur un générateur de secours. Cependant, l’hôpital reporte certaines procédures électives, selon un communiqué publié dimanche.

« Les cliniques de soins primaires, de médecine interne, de médecine familiale et de soins pratiques du comté de Moore seront fermées jusqu’à ce que le courant soit rétabli », ont déclaré les responsables de l’hôpital.

Le propriétaire d’une pharmacie du comté de Moore a déclaré qu’il stockait des médicaments chez lui, qui est alimenté par un générateur, afin que les gens puissent continuer à obtenir leurs ordonnances.

Rob Barrett, le propriétaire de Whispering Pines Prescription Shoppe, estime avoir suffisamment d’essence pour faire fonctionner le générateur, mais la pharmacie est confrontée à d’autres problèmes : certains employés n’ont pas d’essence pour se rendre au travail et il y a des problèmes de communication.

Dans les zones rurales du comté, la perte d’électricité a également eu un impact sur l’approvisionnement en eau des familles.

« Les communautés rurales dépendent beaucoup plus de l’électricité que les gens ne le pensent », a déclaré à CNN Andrew Wilkins, dont les parents possèdent une ferme à Whispering Pines. « De nombreuses grandes villes ne perdent pas leur eau en cas de panne de courant, mais de nombreuses zones rurales dépendent d’un puits pour l’eau. Ma famille tire son eau d’un puits, donc quand l’électricité est coupée, le puits s’arrête et la pression de l’eau baisse et nous perdons lentement de l’eau.

Un couvre-feu obligatoire dans tout le comté de 21 heures à 5 heures du matin est en vigueur depuis dimanche soir, Fields affirmant que la décision a été prise pour protéger les résidents et les entreprises.

Le comté de Caroline du Nord entre dans sa troisième journée sans éclairage ni chauffage après une attaque présumée contre des sous-stations suspectes

Toute la ville de Southern Pines a perdu de l’électricité, a déclaré lundi le maire Carol Haney à CNN.

« C’est un acte égoïste. C’est cruel », a déclaré le maire à propos des attaques présumées. « Il y a tellement de gens qui souffrent. Le flux de revenus a été arrêté. Si vous avez des problèmes de santé, c’est essentiel. C’est juste un acte horrible, horrible, terroriste, à mon avis », a ajouté Haney.

Elle a dit qu’elle devait faire sortir sa mère de 98 ans de la ville et de Charlotte pour qu’elle puisse être dans une maison chaleureuse.

Avec la panne de courant, le système d’aqueduc et d’égout de la ville fonctionne grâce à l’alimentation du générateur, selon Southern Pines Fire and Rescue.

Le service d’incendie de la ville a également constaté une augmentation des accidents de voiture liés au manque de feux de circulation et davantage d’incendies alors que les gens essaient de trouver d’autres moyens de chauffer leur maison, a déclaré le chef des pompiers de Southern Pines, Mike Cameron, à CNN.

Le service d’incendie reçoit également plus d’appels médicaux de personnes sous oxygène ou d’autres appareils médicaux nécessitant de l’électricité, a ajouté Cameron.

Cooper a noté lors d’une conférence de presse lundi qu’il s’assure que les populations vulnérables de l’État touchées par les pannes de courant sont prises en charge, que les gens peuvent rester au chaud et que les services d’urgence sont disponibles.

Le gouverneur a également déclaré que l’État était « profondément préoccupé » par l’impact que les pannes généralisées auront sur les petites entreprises qui ont dû fermer et les étudiants qui manquent l’école.

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Les clients pourraient «progressivement» voir plus de pannes rétablies bientôt, a déclaré Brooks, le porte-parole de Duke Energy, mais de nombreuses personnes seront dans le noir jusqu’à jeudi.

« Ce n’est pas aussi simple que de changer une ampoule », a déclaré Brooks, ajoutant que « certains de ces équipements nécessitent une quantité importante de travail, une quantité importante de processus qui passe par leur mise en place en toute sécurité, leur mise en service ».

Brooks a déclaré que certains équipements peuvent être réparés sur place, mais que d’autres équipements ont été endommagés au-delà de toute réparation et doivent être remplacés.

Alors que l’enquête se poursuit, les adjoints du shérif surveillent les sous-stations du comté.

« De toute évidence, nous ne pouvons pas prédire avec une certitude absolue que c’est fini », a déclaré Cameron. « Mais les forces de l’ordre sont fortement impliquées dans la protection de certaines de nos infrastructures pour s’assurer que rien d’autre ne se passe. »


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