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Le Congrès se mobilise pour adopter un programme de financement gouvernemental de 1,5 milliard de dollars


La Chambre prévoit d’adopter à la fois le programme de financement plus large et le correctif à court terme mercredi, avant que les démocrates de la chambre ne partent pour Philadelphie pour commencer leur retraite de planification annuelle. Les dirigeants du Sénat travailleront ensuite pour approuver la législation pour la signature du président Joe Biden avant vendredi soir. Mais toute objection à l’accélération du débat pourrait menacer une fermeture du gouvernement au cours du week-end.

En plus des fortes augmentations budgétaires, le programme devrait fournir près de 14 milliards de dollars de financement d’urgence pour aider l’Ukraine, dont 3 milliards de dollars pour les forces américaines et 3,5 milliards de dollars pour l’équipement militaire de l’Ukraine, plus 4 milliards de dollars pour les efforts humanitaires américains.

L’aide supplémentaire devrait faciliter les efforts des deux parties, et le retour des affectations est un édulcorant sûr pour renforcer le soutien, puisque les législateurs pourront vanter des projets spécifiques qu’ils ont financés dans leurs districts.

Le sénateur Roy Blunt (R-Mo.) a déclaré que les affectations créent «une micro-raison spécifique» pour soutenir le projet de loi de financement.

« Il est facile de s’opposer aux choses sur une base macro », a déclaré Blunt, le meilleur républicain du panel des dépenses qui finance les programmes de santé, de travail et d’éducation. « Et les dépenses dirigées par les membres vous permettent d’avoir quelque chose avec lequel vous pouvez rentrer chez vous. »

Pour faciliter encore plus le soutien au passage à la Chambre, les dirigeants démocrates déclenchent deux votes distincts. Un vote portera sur la partie défense et les autorités du renseignement, ainsi que sur le financement de la sécurité intérieure, des programmes commerciaux et du ministère de la Justice. L’autre vote portera sur le reste des dépenses non militaires du paquet, ainsi que sur l’aide à l’Ukraine et le financement de la pandémie.

La mesure rétablirait les protections de la loi sur la violence à l’égard des femmes qui ont expiré au début de 2019, en fournissant des ressources aux victimes de violence domestique et de violence sexuelle. L’expiration de la loi « a mis de nombreuses femmes et des vies en danger », a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, en louant l’inclusion de la politique.

Le paquet permettrait à environ 16 milliards de dollars de payer le travail en cours de l’administration Biden sur la pandémie pour endiguer la propagation de Covid. De ce montant, plus de 10 milliards de dollars financeraient des efforts de santé comme le développement de thérapies et 5 milliards de dollars aider l’Agence américaine pour le développement international à accélérer les vaccinations à l’étranger.

Pour compenser ces dépenses pandémiques, la mesure récupérerait l’argent non dépensé de comptes comme le programme de protection des chèques de paie destiné à aider les entreprises à garder les travailleurs employés pendant la pandémie, ainsi que les programmes agricoles et l’aide pandémique aux gouvernements des États et locaux.

La date limite de financement correspond au quatrième congrès auquel le Congrès est confronté depuis le début de l’exercice en octobre. Les législateurs ont déjà eu recours à trois correctifs de dépenses à court terme pour gagner plus de temps pour les négociations plus larges. Ces projets de loi provisoires ont permis au Pentagone et à toutes les agences autres que la défense de fonctionner niveaux de financement fixés fin 2020, dans les derniers jours de la présidence de Donald Trump. Et les démocrates sont impatients de remplacer ces totaux budgétaires par une nouvelle législation qui l’emporte sur l’accent mis par Trump sur le financement de projets comme le mur frontalier.

Le nouveau paquet est considéré comme une victoire pour les faucons de la défense du Congrès, qui ont travaillé pendant des mois pour augmenter les dépenses militaires au-delà de la demande de Biden de 715 milliards de dollars.

Les démocrates progressistes ont passé l’année dernière à plaider pour des dépenses militaires inférieures à l’augmentation de 2% proposée par Biden dans sa demande de budget au printemps dernier. Maintenant, bon nombre des législateurs les plus libéraux du Congrès se préparent à soutenir le paquet de financement, avec une augmentation de la défense de près de 7 %.

« Nous avons vu cela écrit sur le mur », a déclaré le représentant Mark Pocan (D-Wis.), Notant que les négociateurs de financement ont prédit pendant des mois qu’un total de défense plus élevé serait nécessaire pour obtenir suffisamment de soutien républicain pour adopter le paquet au Sénat.

Les principaux législateurs avaient gardé secrets les totaux militaires et non liés à la défense, sans une seule fuite, depuis qu’ils se sont mis d’accord sur un large cadre bipartite il y a un mois pour guider les pourparlers de financement de fin de partie. Même les dirigeants des principaux comités politiques n’ont pas eu vent des chiffres avant la finalisation du paquet, malgré un intérêt intense à Capitol Hill et parmi les nombreux lobbyistes et parties prenantes qui se battent pour augmenter les dépenses pour leurs efforts spécifiques.

« C’est marrant. C’est un secret très bien gardé », a déclaré le président des services armés de la Chambre, Adam Smith (D-Wash.) , concédant quelques jours avant la publication du projet de loi qu’il ne connaissait pas les totaux. « Il y a beaucoup de secrets dans cette ville qui ne sont pas bien gardés. »


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