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Le début du match test du Pakistan est incertain après que l’Angleterre a subi une épidémie de virus
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e début de la série Test de l’Angleterre contre le Pakistan est incertain, plus de la moitié de l’équipe de joueurs étant touchée par la maladie.

Si le match devait commencer aujourd’hui, l’Angleterre n’aurait pas été en mesure d’aligner un onze et le début du match aurait été contraint d’être retardé.

Les conversations entre les conseils sont en cours pour se préparer au pire des cas, à savoir que l’Angleterre ne soit pas en mesure d’aligner une équipe jeudi matin. Rob Key, le directeur général de l’Angleterre, est ici en tournée et participe aux discussions.

On ne pense pas que la maladie qui balaie le camp soit liée au Covid, ni à la nourriture, mais a néanmoins touché 13 ou 14 membres du groupe de voyageurs. Les quilleurs anglais auraient été particulièrement touchés. Seuls cinq joueurs se sont entraînés aujourd’hui, tous des frappeurs à Joe Root, Zak Crawley, Ollie Pope, Harry Brook et Keaton Jennings.

Root, qui avait été malade mardi mais était suffisamment en forme pour s’entraîner aujourd’hui, a parlé aux médias à la place du capitaine Ben Stokes qui se repose à l’hôtel et a tenté de dissiper toute inquiétude, en plaisantant que l’Angleterre alignerait un top trois composé de l’entraîneur des frappeurs Marcus Trescothick, le directeur général Rob Key et l’entraîneur-chef Brendon McCullum.

Cependant, il n’a pas pu confirmer si la série commencerait à l’heure.

« Qui sait ce qui va arriver ? » dit Racine. «S’il y aurait la possibilité de le retarder d’un jour, je ne sais pas. Je n’ai parlé à personne et je n’en connais pas les tenants et les aboutissants. C’est une tournée tellement monumentale et une série importante pour tant de raisons.

« Nous avons attendu 17 ans pour venir au Pakistan pour jouer un match test, si cela signifie attendre un autre jour, est-ce la pire chose au monde? »

« Nous sommes tous désespérés de jouer ce match et nous savons à quel point il est important pour les fans du Pakistan et leur équipe également.

« Je ne me sentais pas bien hier et je me suis réveillé en me sentant beaucoup mieux aujourd’hui, alors j’espère que c’est une chose de 24 heures. »

Quant à savoir si un tel report est possible, l’ancien capitaine Root n’était pas sûr.

Il a ajouté : « Qui sait ? Je ne suis plus impliqué dans ces discussions et je suis content de ne pas le faire. Je vais juste le jeter là-bas et quelqu’un d’autre pourra s’en occuper.

Le camp anglais a déjà été touché par la maladie en Afrique du Sud en 2019 et les Ashes 2017/18, où Root lui-même a frappé alors qu’il souffrait d’un virus qui l’avait hospitalisé la nuit précédente.

« Je ne le souhaiterais à personne », a déclaré Root à propos de l’expérience. « C’est horrible. Courir sur et hors du terrain tout le temps. Mais parfois, cela fait partie intégrante de l’endroit où vous en êtes en tant qu’équipe. Ce [Centurion 2019 Test] était très malheureux car beaucoup d’entre nous sont tombés malades pendant le match test, sans entrer dans le match.

Getty Images

« Mais j’espère que ce n’est pas quelque chose avec lequel nous devons faire face et tout le monde se présentera bien demain et nous pourrons profiter de ce qui est une série passionnante et avoir le cricket comme sujet de discussion. »

Avec Stokes malade, il est possible qu’un capitaine remplaçant doive être nommé avec Root et Ollie Pope, qui ont dirigé l’Angleterre lors de leur match d’échauffement contre les Lions d’Angleterre aux Émirats arabes unis, des options potentielles. Root, cependant, hésite à reprendre le rôle dont il a démissionné plus tôt cette année.

« Je ne pense pas, non. » Root a répondu lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait être capitaine de l’Angleterre dans ce test. « Ollie Pope l’a fait l’autre jour et il ferait un excellent travail alors nous verrons. J’espère que ce n’est pas une conversation que nous devons avoir.

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