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Le défenseur anglais Omar Richards a échangé Reading contre le Bayern Munich, maintenant il remporte des titres de Bundesliga aux côtés de Robert Lewandowski et sous le patron de Harley-Davidson Julian Nagelsmann


« Je pensais qu’il [my agent] inventait », rit Omar Richards en se rappelant le moment où il a découvert que le Bayern Munich était intéressé par ses services en 2020.

Qui peut lui en vouloir non plus – ce n’est pas très souvent qu’un joueur échange sa vie dans le championnat avec Reading pour l’un des clubs les plus historiques d’Europe.

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Richards a passé huit ans à Reading, après avoir rejoint le club après avoir été libéré par Fulham à l’âge de 15 ans.

Le défenseur anglais Omar Richards a échangé Reading contre le Bayern Munich, maintenant il remporte des titres de Bundesliga aux côtés de Robert Lewandowski et sous le patron de Harley-Davidson Julian Nagelsmann

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Mais cette saison, il a été couronné champion de Bundesliga après un transfert surprise au Bayern Munich

Mais c’est exactement ce que Richards a fait lorsqu’il a rejoint le Bayern Munich pour un transfert gratuit en mai 2021, et est passé de la compétition pour une place de barrage au championnat à la victoire du titre de Bundesliga en l’espace d’un an.

Cela a été un tourbillon de 12 mois pour l’arrière latéral de 24 ans né à Londres, qui a révélé qu’il avait presque quitté le football pour étudier un cours de sport à l’université après avoir été libéré par Fulham dans sa jeunesse.

S’adressant exclusivement à talkSPORT, Richards a déclaré: « Je pense que c’est la deuxième chose que j’ai jamais gagnée dans le football professionnel! C’est une réussite incroyable pour moi. Ma mère n’y croyait pas quand elle a vu le trophée et la médaille !

« A vrai dire non [I never thought I’d play for a club like Bayern] à cause de la tournure que prenait ma carrière à l’époque. [After] étant libéré par Fulham, je faisais alors des essais dans d’autres équipes et je recevais beaucoup de non [and people saying] ‘tu es trop petit’, ‘tu es trop faible’ ou ‘tu n’es pas ce que nous recherchons’.

« Vous arrivez à un stade où vous devez être réaliste avec vous-même [and say], ‘OK, peut-être que ça ne marchera pas et que je dois faire autre chose de ma vie’. Donc, c’est à ce moment-là que j’ai postulé pour aller à l’université et que j’allais mettre le football en second et que je devais me concentrer correctement sur les études.

« C’est à peu près à cette époque que j’ai commencé à aller à Reading et à m’entraîner là-bas. Heureusement, il a décollé à Reading, mais j’ai littéralement vu l’autre côté de l’endroit où il aurait pu aller. Toutes ces choses m’ont vraiment touché, mais c’est là qu’il faut vraiment croire en soi. J’ai eu un peu de chance aussi, mais j’ai travaillé très dur pour saisir mes opportunités.

Le défenseur anglais Omar Richards a échangé Reading contre le Bayern Munich, maintenant il remporte des titres de Bundesliga aux côtés de Robert Lewandowski et sous le patron de Harley-Davidson Julian Nagelsmann

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Richard affronte la star de Liverpool Trent Alexander-Arnold dans un match des moins de 19 ans en 2016


Richards a fait ses débuts à Reading en août 2017 et s’est imposé comme un membre clé de l’équipe sous le patron des Royals de l’époque, Veljko Paunovic, au cours de la saison 2020/21, ses performances attirant apparemment l’attention d’un certain nombre de clubs de Premier League.

Mais, bien qu’il soit l’arrière gauche de premier choix de Reading, Richards a été laissé dans l’ignorance de son avenir à long terme avec l’équipe du championnat et ce fut donc un choc complet lorsque le Bayern l’a approché.

« J’étais dans la dernière année de mon contrat et c’était à peu près à l’époque où COVID était un peu fou », explique-t-il.

« Donc, même pour moi, c’était un peu angoissant. Je vois des joueurs avec qui j’ai joué manquer de contrat et avoir du mal à trouver des clubs en raison de situations financières avec d’autres clubs. Donc, je pense que je pourrais peut-être me retrouver dans cette situation.

« Reading ne m’avait pas encore approché pour un contrat, donc je ne savais pas ce qui allait se passer. Je pense que c’est juste avant décembre que mes agents m’ont dit que le Bayern me surveillait et était intéressé. J’étais comme: ‘Wow, d’où ça vient?’

« C’était fou à entendre et quand tu sais qu’un si grand club te regarde, ça ajoute un peu de pression, mais tu es excité en même temps.

Le défenseur anglais Omar Richards a échangé Reading contre le Bayern Munich, maintenant il remporte des titres de Bundesliga aux côtés de Robert Lewandowski et sous le patron de Harley-Davidson Julian Nagelsmann

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Richards était l’un des principaux joueurs de la première équipe de Reading, mais le club a laissé son contrat se terminer pendant la pandémie de COVID

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Cela a vu le Bayern Munich se précipiter pour le défenseur, qui porte désormais le maillot n ° 3 des géants allemands

« Je ne croyais pas vraiment qu’il était vrai qu’ils me surveillaient jusqu’à ce que je sois censé rencontrer certaines personnes du club. Mais avec COVID, je ne pouvais pas, alors nous l’avons fait sur Zoom. Alors, jusqu’à ce que je voie [Bayern technical director] Marco Neppe sur Zoom, je ne croyais pas vraiment que c’était vrai.

« Une fois que je lui ai parlé, il m’a dit certaines des choses qu’il voulait voir. Chaque fois que je jouais pour Reading, j’essayais d’ajouter ces choses dans mon jeu et j’essayais vraiment d’impressionner pour m’assurer que l’accord puisse être conclu.

Richards a fait 17 apparitions dans toutes les compétitions cette saison sous l’œil attentif de l’entraîneur-chef du Bayern Julian Nagelsmann, largement considéré comme l’un des entraîneurs les plus excitants du football mondial.

Nagelsmann a toujours l’air cool, calme et serein sur la ligne de touche et cela se prolonge également dans sa vie loin du terrain, le joueur de 34 ans se présentant à l’entraînement sur sa moto Harley-Davidson.

« Il [Nagelsmann] est vraiment cool », poursuit Richards.

« Il est accessible et il a toujours de nouvelles idées. Il a beaucoup de tactiques et d’idées et ce n’est pas si facile de tout mettre en place dès la première saison.

Le défenseur anglais Omar Richards a échangé Reading contre le Bayern Munich, maintenant il remporte des titres de Bundesliga aux côtés de Robert Lewandowski et sous le patron de Harley-Davidson Julian Nagelsmann

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Richards a prospéré sous la direction du patron du Bayern Munich Julian Nagelsmann

Le défenseur anglais Omar Richards a échangé Reading contre le Bayern Munich, maintenant il remporte des titres de Bundesliga aux côtés de Robert Lewandowski et sous le patron de Harley-Davidson Julian Nagelsmann

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En plus d’être un entraîneur doué pour la tactique, Richards dit que Nagelsmann est un gars « vraiment cool » et s’entraîne même à moto.

« Quand je suis arrivé pendant l’été, j’étais un peu plus tôt que tous les autres joueurs. Au cours de cette période, j’ai pu passer beaucoup de temps en tête-à-tête et me mettre à niveau très rapidement et je pense que cela m’a vraiment aidé parce que quand je suis arrivé, c’était comme si je devais désapprendre beaucoup de choses. Je connaissais d’avant et j’apprends la nouvelle voie sous lui.

Cela a également été instructif pour Richards de s’entraîner aux côtés de l’un des meilleurs attaquants du football mondial à Robert Lewandowski, et il a terminé en révélant qu’il visait une convocation en Angleterre à l’avenir.

« En tant que personne, il [Lewandowski] est un gars vraiment cool. Il est facile de lui parler », dit Richards.

« En tant que joueur, je pense que vous pouvez voir ses qualités. C’est un finisseur mortel. Je pense qu’il a un bon jeu complet. Il peut tenir le ballon, courir derrière, bien dribbler et créer ses propres occasions.

Le défenseur anglais Omar Richards a échangé Reading contre le Bayern Munich, maintenant il remporte des titres de Bundesliga aux côtés de Robert Lewandowski et sous le patron de Harley-Davidson Julian Nagelsmann

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Richards a troqué le jeu dans le deuxième niveau du football anglais pour jouer aux côtés de l’un des plus grands du jeu, dans la machine de but polonaise Lewandowski

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Richards (à gauche) aime la vie en Allemagne au sein de l’une des grandes équipes du football mondial

« Je pense que son jeu complet est vraiment bon et c’est un buteur naturel comme nous le savons tous. C’est vraiment spécial et je suis assez chanceux de pouvoir jouer avec un joueur comme ça.

« Je préfère définitivement jouer avec lui que contre lui ! Mais même en jouant contre lui, j’en apprends plus car ce mec est mortel. Vous devez être au top de vos performances lorsque vous jouez contre ce type de joueurs.

« Je suis dans un grand club et j’espère que si je peux jouer plus ici, une convocation de l’Angleterre pourrait être imminente quelque part.

« Je vais juste continuer à travailler dur et continuer à pousser et voir où je peux aller. »

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